Cómo se apaga un volcán

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Desde tiempos inmemoriales, el ser humano siempre ha querido actuar sobre los volcanes. Una de las preguntas que siempre se ha hecho es cómo se apaga un volcán. La duda es si el ser humano tiene capacidad para poder a pagar un volcán que estar en plena erupción.

En este artículo vamos a explicarte cómo se apaga un volcán, cómo se puede llevar a cabo y algunas curiosidades.

Actividad volcánica

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Según la base de datos de actividad volcánica global de la Institución Smithsonian, actualmente hay alrededor de 1396 volcanes activos en todo el mundo. De estos, unos 70 volcanes, incluido el Cumbre Vieja en La Palma, han entrado en erupción en lo que va de año.

“Un volcán se considera activo si entró en erupción en los últimos 10.000 años”, dice la petróloga María José Huertas. Las Islas Canarias son muy activas, aunque es difícil predecir cuándo comenzará a despertar el volcán. Entre largos períodos de inactividad, que van desde años hasta décadas, las señales de reactivación de un volcán no siempre son obvias. Entre largos períodos de inactividad, que van desde años hasta décadas, las señales de reactivación de un volcán no siempre son obvias.

A excepción de la zona de Cumbre Vieja de La Palma, varios enjambres sísmicos desde octubre de 2017 pueden haber marcado el inicio de la recuperación del volcán canario tras 46 años de calma. Pueden ser la primera evidencia de actividad volcánica después de la última erupción (Volcán Teneguía) en 1971.

Esta serie de terremotos registrados simplemente indica un fuerte suministro de fluido magmático a una profundidad de 25 kilómetros. Así lo revela un equipo liderado por el geólogo Vicente Soler del Instituto de Productos Naturales y Biología Agraria (IPNA-CSIC) en la Revista de Vulcanología e Investigaciones Geotérmicas.

Antes de la primera serie de terremotos, los científicos registraron cambios en las emisiones de gases, con mayores concentraciones de elementos químicos radiactivos como el hidrógeno y el radón en el área cercana a los terremotos, lo que sugiere «una entrada profunda de gas».

En la segunda colonia se siguió observando un aumento de las concentraciones de radón y de torón, un isótopo del radón, producido por la descomposición en el suelo de otro elemento radiactivo, el torio. Con todos estos datos, los expertos dedujeron la existencia de intrusiones de magma estancado a varios kilómetros de profundidad.

Terremotos, deformación y gas

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El magma se retuerce entre las rocas en cámaras poco profundas (cámaras de magma) en la corteza debajo del volcán. En un desequilibrio persistente, la presión es elevada debido a la presencia de gas, lo que convierte a esta sustancia líquida formada a partir de roca fundida por encima de los 1.200 ºC en una entidad inestable.

“Su naturaleza es tratar de salir a la superficie, pero para eso tiene que romper esas estructuras sólidas. Por eso busca áreas vulnerables dentro de la corteza donde pueda migrar”, explicó el científico.

En comparación con el entorno que lo rodea, el magma es menos denso y más liviano, y tiende a escapar a áreas de menor presión y profundidad (es decir, la superficie). Por sus compuestos y los gases que lo acompañan, que lubrican y alteran el medio rocoso haciéndolo más frágil y blando, el material volcánico busca una salida al exterior. Debido a la presencia de gas, la presión es alta, lo que hace que el magma formado por lava por encima de los 1.200 ºC sea una entidad inestable.

Es por ello que se producen, en mayor número, los terremotos que se suceden y son diferentes a los provocados por el movimiento de las placas terrestres. Son la primera evidencia de que puede ocurrir actividad volcánica. «Sin los terremotos, las erupciones volcánicas no se habrían desarrollado», dijo Huertas.

“Si hay un aumento repentino en las emisiones de gases, ya sabes lo que está indicando. Tal vez no sea nada: el magma se desgasifica silenciosamente mientras los libera. O pueden llegar pulsos de magma muy frescos con su gas y liberarlo”, continuó.

«En caso de terremotos, actividad inusual de gases y levantamiento o levantamiento de la superficie de La Palma, claramente parece haber precursores de actividad eruptiva», enfatizó. Para ello, es necesario conocer el nivel base del volcán, es decir, el número medio de sismos, la cantidad de gas emitido, etc. »

Necesitas medir tantos observables como sea posible. Cuando el promedio normalmente registrado se vuelve anómalo, por ejemplo, se registran más terremotos, la cantidad de gas emitido aumenta, y si esas observaciones anómalas permanecen sin cambios en el tiempo, entonces uno puede hablar reactivado o inglés turbulento”, dijo Janire Prudencio, profesora de Geofísica en el Instituto Andaluz de Geofísica de la Universidad de Granada (UGR).

La sismicidad, la deformación y la cantidad de gas emitido son los principales indicadores del estado actual del volcán. «Tiene que haber varias combinaciones para predecir una erupción volcánica», dijo Huertas.

Cómo se apaga un volcán

lava cayendo

Después de más de dos semanas de la erupción de Strombolia, el flujo de lava que ha formado una franja llegando al mar tiene más de un kilómetro y medio de ancho y se extiende por más de 500 hectáreas, según el Comité Directivo de Proyectos Especiales.

Pero las cosas están cambiando todos los días. «Incluso cada hora, porque la erupción cambia a medida que cambia la cantidad de gas que emite. En el momento en que el magma comienza a enfriarse y se forman los primeros cristales minerales, la erupción cambia. Con el tiempo, la erupción cambia. Todo se desarrolla rápidamente», dijo el geólogo.

Por ahora, la erupción del volcán, que sufrió varios derrumbes en la cara norte del cono durante el fin de semana, aceleró el flujo. Pero se consideraron varios escenarios: después de unos días, la cámara de magma se vació y la erupción se detuvo; o la cámara de magma conectada a la cámara de magma en lo profundo del manto se estaba reponiendo con magma más nuevo y primitivo, y la erupción continuó.

“Nadie sabe cuánto durará porque se puede recargar con material fresco del manto”, advierte Huertas, aunque la duración media de las erupciones de La Palma oscila entre 27 y 84 días. También afecta la rapidez con la que se apaga. «Puedes hacerlo más rápido o más lento. Son cosas impredecibles que nadie se ha atrevido a cuantificar en este momento».

Actualmente, científicos de la UGR, junto con investigadores del INVOLCAN, la Universidad de La Laguna y otras instituciones extranjeras, han tomado muestras de lava y ceniza (desechos volcánicos, pequeños fragmentos de roca) del volcán para entender por un lado las condiciones y qué sucede. dentro de él El proceso, por otro lado, es cómo evoluciona el sistema magmático.

El interior de la prenda se puede guardar durante meses a temperaturas entre 200 ºC y 400 ºC. Cuando esto sucede, todo el proceso se detiene: el yeso se enfría y se contrae muy lentamente. Perderán volumen y entraremos en una fase diferente a la erupción. “La temperatura dentro del cuarto de lavado puede estar entre 200 ºC y 400 ºC durante meses”, informa Huertas. Después de eso, se convierte en roca ígnea solidificada.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo se ha dado un volcán.


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