Cómo ha afectado la erupción del volcán Tonga a España

erupcion de volcan

La erupción del volcán Tonga ha pillado por sorpresa a muchas personas. Los meteorólogos de todo el mundo estaban más emocionados que de costumbre el sábado por la tarde. Varios satélites en el Océano Pacífico captaron la erupción masiva del volcán Hunga Tonga con una nitidez sin precedentes, comenzando a aparecer en sus instrumentos. El levantamiento repentino en el mapa barométrico muestra cambios de presión, como se esperaba cuando las ondas viajan desde el punto antípoda a la velocidad del sonido. El volcán Tonga está sacudiendo el cielo alrededor de la Tierra, provocando un pequeño «tsunami atmosférico».

Vamos a ver como se ha vivido la erupción del volcán Tonga en España y cuáles han sido las consecuencias atmosféricas.

Registro en Baleares

volcan tonga en españa

En España, los disturbios comenzaron en el observatorio sobre las 21:30 hora local peninsular, según ha informado Rubén del Campo, portavoz de AEMET. El meteorólogo José Miguel Viñas explicó que, además del tsunami oceánico que provocó las catastróficas consecuencias de la reciente erupción insular, las ondas de choque de la explosión recorren grandes distancias y se pueden ver hasta Alaska y en forma de descargas instantáneas y cambios de presión a escala global.

Casi a la misma hora, entre las 20 y las 21 horas, el meteorólogo retirado Agustín Jansa comenzó a recibir consultas de varios compañeros que le preguntaban por los valores registrados del nivel del mar en el Mediterráneo. Uno de los pioneros fue Agustín, que a partir de los años 80 empezó a describir un fenómeno que se da de vez en cuando en Baleares, conocido localmente como «meteotsunamis» o «rissaga». Estas subidas repentinas del agua se producen cuando la atmósfera y el océano se «acoplan» por una caída repentina de la presión que se produce en condiciones muy concretas, como ocurrió en los sucesos de 1984 y 2006, y que en última instancia puede provocar daños en los puertos. Daños catastróficos, como como Citadella en Menorca.

Oscilaciones en la presión atmosférica

erupcion del volcan tonga

El meteorólogo pudo ver cómo existían oscilaciones de presión atmosférica y del nivel del mar en las costas de las islas Baleares. Esto puede ser un poco raro y la gente le preguntaba si las oscilaciones podían llegar a generar una rissaga. Aparentemente no se dan las condiciones para ello, pero lo cierto es que algunas oscilaciones de varios centímetros de última hora del sagrado empezaban a recordar mucho a las del meteotsunami, por lo que el meteorólogo sospechó fuertemente sobre la posible afección de la erupción del volcán Tonga sobre el agua. Sin embargo, este meteorólogo lleva 40-50 años mirando los registros de presión atmosférica y es la primera vez que de una cosa así.

Si se observa bien los gráficos se puede ver que el mar está oscilando con amplitudes de 10-15 centímetros que luego se fueron ampliando y por la mañana las oscilaciones de hasta 30 centímetros en la costa sur de Mallorca y hasta 50 centímetros en la Ciutadella. La oscilación más fuerte se registra el día 16, a las 8:00, hora local. Y aunque aún hay que hacer las mediciones y comparaciones numéricas con diferentes modelos, está convencido de que se trata de los efectos de la erupción, algo que nunca había visto en toda su carrera.

Lo que pasó fue un tsunami meteorológico en el Mediterráneo, pero fue emocionante por la exposición del volcán al otro lado del mundo. Es una oscilación oceánica que en ocasiones produce ondas de presión atmosférica, como las que producen los volcanes en este caso. Debido a que la superficie del mar está en contacto con la atmósfera, una caída repentina en la presión del aire tiende a hacer que la superficie del mar se hinche a medida que pasan las ondas atmosféricas, por lo que oscila horizontalmente y provoca un meteotsunami en un intento de volver a su posición de equilibrio.

La gran diferencia con los meteotsunamis habituales en Baleares es que aquí la presión y los rápidos cambios del nivel del mar no son simultáneos sino desacoplados, por lo que la resonancia de Proudmann (la diferencia entre la causa y el nivel del mar) se acopla efectos) es poco probable que sea uno de los factores de amplificación que comúnmente ocurren en los principales tsunamis meteorológicos. Otros factores de amplificación, como la resonancia de plataforma, el efecto de rampa (efecto tsunami) o la resonancia de puerto sí pudieron estar presentes, aunque hacen falta estudios específicos para ver en qué proporciones actuaron.

Observación del volcán Tonga en España

afeccion a la presion atmosferica

Lo que es único acerca de la erupción volcánica de este fin de semana en Tonga es que tenemos una gran cantidad de información sobre el fenómeno desde el espacio y varios instrumentos. Nahúm Chazarra admite que nunca habíamos podido medir algo así de tantas maneras. “Hemos mejorado mucho en términos de capacidades de instrumentos: tenemos más satélites en el espacio monitoreando la superficie de la Tierra, lo que nos permite observar este fenómeno con gran detalle”.

En cuanto a la propagación de las ondas de presión, los científicos quedaron asombrados por la amplitud y claridad de los datos registrados. González Alemán dijo: «Está bien documentado que cada vez que ocurre este tipo de erupción volcánica, hay ondas de choque, pero estas ondas de choque que pueden viajar alrededor del mundo solo ocurren ocasionalmente. Podemos suponer que las anteriores son similares, pero no podemos decir con certeza porque no tenemos los instrumentos que tenemos ahora.

Los expertos advierten que esta sacudida atmosférica es espectacular, pero solo anecdótica para la meteorología. “No tiene la capacidad de afectar el clima, solo afecta la presión”, explica González Alemán. «Son ondas de choque, un resultado contraproducente que crea cambios tan bruscos en la temperatura y la presión del aire que supera la velocidad del sonido, como vemos cuando los aviones rompen la barrera del sonido».

Chazala agregó que desde el punto de vista de la vulcanología, «todos los datos recopilados durante esta erupción ayudarán a mejorar nuestra comprensión de estos fenómenos, y en términos de riesgo geológico, un dato muy importante es el modelado de tsunamis a partir de erupciones, por ejemplo». También es un buen recordatorio para González Alemán, “un volcán podría entrar en erupción allí en cualquier momento, lo que podría llevarnos a un año relativamente frío”, como ha sucedido en el pasado.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo se ha vivido la erupción del volcán Tonga en España.


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