Columnas de Hércules

Las columnas de Hércules fueron un elemento legendario que existe desde la antigüedad y que tiene origen mitológico al igual que ocurre con las constelaciones. Estas columnas eran el límite del mundo conocido por los griegos, hasta que un historiador griego conocido como Heródoto los pudo atravesar en el siglo VII antes de Cristo y demostró que no era el final del mundo.

En este artículo vamos a contarte toda la historia y mitología de las columnas de Hércules.

Hércules y los 12 trabajos especiales

Heracles no es más que un héroe de la mitología griega que originalmente no se llamaba así. Su nombre al inicio era Alceo o Alcides. Era hijo del Dios Zeus y Alcmena, una reina mortal. Del nacimiento de un Dios y un mortal nacido un semidiós que se conoce como Heracles.

Cuando alcanza la madurez y la etapa adulta fue cuando se le cambió el nombre ya que se le conocía en Grecia y fue en homenaje a la diosa Hera. Ya es en su pasaje en la mitología de Roma cuando se le empieza para denominar Hércules. Este nombre se hizo mucho más popular y es por lo que se le conocen mayormente hoy en día.

Hércules tenía que hacer algunos trabajos especiales ya que tenía una fuerza descomunal. Existen diversas versiones desde el punto de vista de los más estudiosos de la mitología. Según algunas vertientes Hércules enloqueció por alguna razón es que no son especificadas y dio muerte a sus hijos. Cuando recuperó la razón fue en búsqueda del perdón al Oráculo de Delfos y éste le exigió que se pusiera al servicio del rey Tirinto para poder purgar su crimen. El rey Tirinto era Euristeo y fue el encargado de mandar a Hércules a realizar trabajos que no podría llevar a cabo cualquier otro humano.

Existe otra versión de la historia mucho más reducida que señala que Hércules era esclavo de Euristeo desde su nacimiento. Se cuenta de que los trabajos que no podía realizar cualquier humano eran para poder alcanzar su libertad. Las razones por las que Hércules era el esclavo de Euristeo era a causa de ciertos embrollos que había entre la relaciones de los dioses y los humanos.

Alcmena, la Madre de Hércules, provenía del linaje de Perseo. Hera que era la hermana y esposa de Zeus, estaba celosa de Alcmena. Para vengarse de ella adelanto del parto de la esposa del rey Esténelo, hijo de Perseo, de modo que su hijo a Euristeo nació antes que Heracles. Esta es la razón por la que se convirtió en su sirviente según esta vertiente de la mitología.

Origen de las columnas de Hércules

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Una vez entrado en contexto vamos analizar cuáles fueron los orígenes de las columnas de Hércules. Euristeo no tenía ninguna intención de liberar a Hércules ya que quería que siguiera realizando esos trabajos que no podía realizar cualquier humano. Le encomendaba a tareas consideradas imposibles y lo enviaba a lugares cada vez más lejanos. El objetivo principal de Euristeo era que el viaje de Hércules se complicará lo suficiente como para que muriera en el intento y no regresará jamás.

Su décimo trabajo fue buscar el ganado de Gerión. Durante este viaje pudo llegar a los confines occidentales de todo el mundo por aquel entonces conocido como fin del mundo. Estaba ubicado en la isla Eritrea, un lugar donde debía enfrentarse Hércules con el famoso perro de dos cabezas emparentado con Cerbero, el guardián de los infiernos. También se enfrentó con la Hidra, que cuidaba los bueyes.

Un enfrentamiento que tuvo era el del propio Gerión, siendo este nieto de la legendaria Medusa. Según la leyenda, tenía solamente en dos piernas, pero de cintura para arriba tenía 3 troncos, 6 brazos y 3 cabezas. A lo largo de este trabajo que tuvo que realizar Hércules es donde tienen origen las columnas de Hércules.

Existen varias versiones sobre ello. Según la primera versión, Hércules colocó dos columnas que enmarcan el punto de su cruce hasta la isla Eritrea, a modo de recordatorio de su hazaña por su gran trabajo. Estas dos columnas fueron colocadas por Hércules en persona. Existe otra versión más exagerada en la que cuenta que Hércules separó manualmente el dos montes que estaban unidos entre sí. Estos montes eran Abila y Calpe y les pudo dar la entrada al mar que inundó todo el nuevo espacio creado.

Dónde se encuentran las columnas de Hércules

Columnas de Hércules

Muchas personas aficionadas a la mitología preguntan qué dónde se encuentran las columnas de Hércules. Por aquel entonces era el límite del mundo conocido durante el desarrollo de la cultura lo griega antigua. Dado que forma parte de la mitología su posición geográfica exacta está sujeta diversas interpretaciones. Una de las interpretaciones más acertadas es aquella que dice que se encuentra en la cuenca del Mediterráneo.

El nombre griego de las columnas de Hércules fueron Estelas de Heracles y fue cambiado por los romanos por las columnas de Hércules. La columna del norte que es casi con total certeza identificada como el peñón de Gibraltar. La columna del sur podría ser tanto el monte Hacho, situado en Ceuta, como el monte Musa, situado en Marruecos.

Vamos analizar con mayor detenimiento la del peñón de Gibraltar, considerada como la columna norte. Se trata de un macizo de calizas que proviene del período jurásico. Tiene aproximadamente una superficie de 6 kilómetros cuadrados y paredes casi verticales. Estas paredes se puede ver como se adentran en el mar y llegan a separar el Mediterráneo del océano Atlántico. Esto permite que África y Europa estén casi en contacto. Toda esta región se extiende desde el macizo ibérico hasta el límite sur de la cadena atlas y desde la costa atlántica de Portugal y Marruecos hasta Túnez y es afectada por la zona de contacto de las placas euro asiática, y africana entre Azores y Túnez.

Todo este emplazamiento tiene una complejidad geológica que se manifiesta gracias a las fallas transcurrentes dextrales.

Como pueden ver en la geología también existen historias mitológicas. Espero que con esta información puedan saber más sobre las columnas de Hércules.

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