Cold Blob

aumento del frio en una zona concreta

A medida que las temperaturas globales continúan aumentando, ha surgido un mar obstinadamente frío en el Atlántico Norte que ha desconcertado a los científicos durante años. Este es el «agujero» que se calienta en el Atlántico Norte, también conocido como Cold Blob. Durante el siglo pasado, las temperaturas globales aumentaron en un promedio de 1 °C, mientras que el agujero cálido al sur de Groenlandia se enfrió 0,9 °C.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el Cold Blob, sus características y las últimas investigaciones.

Cold Blob

cold blob

Investigaciones anteriores han relacionado el agujero de calentamiento con el debilitamiento de las corrientes oceánicas en el Atlántico Norte que traen calor de los trópicos. Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change sugiere que también intervienen otros factores. Estos incluyen cambios en la circulación oceánica en latitudes altas y mares más fríos que producen más nubes de bajo nivel.

Los cambios son claramente atribuibles al forzamiento antropogénico en las simulaciones de modelos climáticos y son críticos para comprender la evolución pasada y futura del agujero de calentamiento.

La mayoría de los mapas de cambio de la temperatura global de la superficie muestran bandas rojas y naranjas, lo que destaca el calentamiento en gran parte del mundo. Pero algunas áreas no se han calentado significativamente e incluso se han enfriado. Una de esas áreas es un área del Océano Atlántico Norte.

Este agujero de calentamiento es particularmente claro en el informe de evaluación reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático como una mancha azul en el mapa, que muestra el aumento observado en la temperatura superficial promedio global desde 1901 hasta 2012.

Nueva investigación

mapa de temperaturas global

La investigación ha demostrado que el agujero de calentamiento está relacionado con un debilitamiento de la Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico (AMOC), un sistema de corrientes oceánicas en el Atlántico que transporta agua cálida desde los trópicos y más allá a Europa.

AMOC es parte de una red más grande de modelos de circulación oceánica global que mueven el calor alrededor del mundo. Es impulsado por el enfriamiento y hundimiento de la salmuera en las altas latitudes del Atlántico Norte.

El estudio muestra que el AMOC se ha debilitado desde mediados del siglo XX (y posiblemente más) como resultado de la entrada de agua dulce en el Atlántico Norte por el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia y el aumento de la temperatura del mar y las precipitaciones en la zona.

Esta agua dulce adicional reduce el hundimiento del agua de mar refrescante, lo que a su vez reduce la cantidad de agua caliente que se extrae de los trópicos, lo que debilita la circulación.

El agua menos cálida de los trópicos tiene un efecto de enfriamiento en el Atlántico Norte, compensando el calentamiento general del océano por el aumento de las temperaturas globales. Como resultado, el agujero cálido es principalmente atribuible a la desaceleración de la AMOC. Sin embargo, el estudio muestra que este es solo uno de los muchos factores que contribuyen al enfriamiento del océano y la atmósfera.

Calentamiento de cavidades y el cambio climático

Para descifrar la relación entre el calentamiento de cavidades, AMOC y el cambio climático, los investigadores realizaron una serie de experimentos utilizando modelos climáticos. En el primer conjunto de experimentos, los investigadores vincularon el transporte de calor del océano con las fluctuaciones estacionales habituales, eliminando cualquier variación a largo plazo para centrarse específicamente en el papel de la atmósfera.

Descubrieron que, en ausencia de cambios en el océano, el modelo aún producía un agujero de calentamiento, aunque no en forma de enfriamiento completo, sino de calentamiento más débil.

Otros estudios han demostrado que los cambios en las nubes tienen un efecto pequeño pero perceptible en los agujeros de calentamiento. Los mares más fríos crean más nubes de bajo nivel, lo que reduce la radiación solar entrante y enfría aún más el mar.

En una segunda serie de experimentos, los investigadores se centraron en el papel del transporte de calor oceánico en el agujero de calentamiento. Usaron solo un modelo construido por el Instituto Max Planck, pero ejecutaron un conjunto de 100 simulaciones en el pasado y otras 100 simulaciones 150 años en el futuro, donde los niveles atmosféricos de CO2 en el aire aumentaron en 1% por año.

Aquí, como en estudios anteriores, los investigadores encontraron que la mayor parte del agujero de calentamiento está relacionado con la circulación oceánica. Específicamente, los resultados muestran que mientras el Atlántico Norte recibe menos calor de los trópicos, también pierde más calor hacia el Ártico. Las simulaciones de este modelo sugieren que la mayor transferencia de calor oceánico desde las altas latitudes del Atlántico Norte se debe en parte al fortalecimiento de la circulación subpolar, que redistribuye el calor horizontalmente.

Esta circulación subpolar es un patrón de circulación en sentido antihorario en las aguas superficiales del Océano Atlántico Norte. Las razones del fortalecimiento de la circulación son algo complejas. Sin embargo, en resumen, estos cambios en realidad se deben a las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.

Impacto humano en el Cold Blob

cold blob cerca de groenlandia

Estos grandes conjuntos hacen que sea mucho más fácil separar los efectos del cambio climático de las anteriores décadas naturales de los del forzamiento del clima causados por el impacto humano.  De hecho, de las últimas 100 simulaciones de calentamiento, el estudio encontró que todos tienen un agujero de calentamiento.

Lo que todas las simulaciones tienen en común es que con el calentamiento global hay un aumento en la exportación de calor a latitudes altas. Este aumento explica principalmente la formación de agujeros de calentamiento y, por lo tanto, es atribuible a los gases de efecto invernadero emitidos por el hombre.

Esto significa que, si bien el agujero cálido se puede atribuir al cambio climático causado por el hombre, y el debilitamiento de la AMOC puede desempeñar un papel importante en su existencia. También significa que el uso de calentamiento de orificios para inferir la fuerza de AMOC, como ha sido el caso en algunos estudios, debe hacerse con precaución, porque están involucrados otros procesos además del AMOC y eso dificulta la relación.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Cold Blob y sus características.


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