Clima de la Antártida

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La Antártida es el cuarto continente más grande del mundo y el continente más austral (más al sur). De hecho, su centro territorial se encuentra en el Polo Sur de la Tierra. Su territorio está casi completamente (98%) cubierto por hielo de hasta 1,9 km de espesor. El clima de la Antártida ha sido estudiado con mucho detalle para poder comprender todo lo que se encuentran este ecosistema.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el clima del Antártida, su evolución e importancia para el mundo.

Continente helado

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Dado que estamos hablando del lugar más frío, seco y ventoso de la Tierra, la vida ordinaria en la Antártida es casi imposible, por lo que no tiene población nativa. Solo está poblada por diferentes misiones de observación científica (aproximadamente de 1.000 a 5.000 personas a lo largo del año) con bases dentro de sus fronteras, generalmente en la Meseta Antártica.

Además, es el continente descubierto más recientemente. Fue observado por primera vez por el navegante español Gabriel de Castilla (c. 1577-c. 1620) en el verano austral de 1603. Hasta finales del siglo XIX, cuando la primera flota noruega desembarcó en la costa en 1895.

Por otro lado, su nombre sí proviene de la época clásica: fue utilizado por primera vez por el filósofo griego Aristóteles (384-322 a. C.) hacia el 350 a. C. En su Meteorología, nombró a estas regiones «frente al norte» (de ahí su nombre del griego antarktikós, «frente al Polo Norte»).

Características de la Antártida

regulacion del clima global

La Antártida tiene las siguientes características:

  • La superficie del continente es más grande que Oceanía o Europa, y es el cuarto continente más grande del mundo, con una superficie total de 14 millones de kilómetros cuadrados, de los cuales sólo 280.000 kilómetros cuadrados están libres de hielo en verano y 17.968 km2 a lo largo de la costa.
  • Un nutrido grupo de islas forman parte de su territorio, siendo las mayores Alejandro I (49.070 km²), Berkner Island (43.873 km²), Thurston Island (15.700 km²) y Cany Island (8.500 km²). La Antártida no tiene población indígena, ni estado, ni divisiones territoriales, aunque siete naciones diferentes la reclaman: Nueva Zelanda, Australia, Francia, Noruega, Gran Bretaña, Argentina y Chile.
  • El territorio antártico se rige por el Tratado Antártico, en vigor desde 1961, que prohíbe cualquier forma de presencia militar, extracción de minerales, bombardeo atómico y disposición de material radiactivo, así como otros apoyos a la investigación científica y la protección de la ecorregión.
  • Tiene muchos depósitos de agua dulce subglaciales como Onyx (32 km de largo) o el lago Vostok (14.000 km2 de superficie). Además, la región contiene el 90% del hielo de la Tierra, que contiene el 70% del agua dulce del mundo.
  • La Antártida es la región más austral de la Tierra, dentro del Polo Sur geográfico y el Círculo Polar Antártico, por debajo de la Zona de Convergencia Antártica, es decir, por debajo de las latitudes 55° y 58° Sur. Está rodeada por los océanos Antártico e Índico adyacente a los océanos Pacífico y Atlántico Sur, y se encuentra a sólo 1.000 kilómetros del extremo sur de América del Sur (Ushuaia, Argentina).

Clima de la Antártida

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La Antártida tiene el clima más frío de todos los continentes. Su temperatura más baja de todos los tiempos es también la más baja registrada en todo el planeta (-89,2 °C), y sus regiones orientales son mucho más frías que las regiones occidentales porque es más alta. La temperatura mínima anual en invierno y el interior del continente suele rondar los -80°C, mientras que la temperatura máxima anual en verano y zonas costeras ronda los 0°C.

Además, es el lugar más seco de la Tierra y el agua líquida escasea. Sus zonas interiores tienen pocos vientos húmedos y son secas como un desierto helado, mientras que sus zonas costeras tienen vientos abundantes y fuertes, que favorecen las nevadas.

La historia geológica de la Antártida comenzó hace unos 25 millones de años con la desintegración gradual del supercontinente de Gondwana. Durante algunas etapas de su vida temprana, experimentó una ubicación más al norte y un clima tropical o templado antes de que la edad de hielo del Pleistoceno cubriera el continente y acabara con su flora y fauna.

La parte occidental del continente es geológicamente similar a la Cordillera de los Andes, pero es posible que haya algo de vida en las zonas costeras bajas. En contraste, la región oriental es más elevada y presenta una meseta polar en su región central, conocida como Meseta Antártica o Polo Sur Geográfico.

Esta elevación se extiende más de 1.000 kilómetros hacia el este, con una elevación media de 3.000 metros. Su punto más alto es el Domo A, 4093 metros sobre el nivel del mar.

Fauna de la Antártida

La fauna de la Antártida es escasa, especialmente en lo que respecta a los vertebrados terrestres, que prefieren islas subantárticas con climas menos duros. En el continente se pueden encontrar invertebrados como tardígrados, piojos, nematodos, krill y diversos microorganismos.

Las principales fuentes de vida de la zona se encuentran en zonas bajas y costeras, incluida la vida acuática: ballenas azules, orcas, calamares o pinnípedos (como focas o leones marinos). También hay varias especies de pingüinos, entre los que destacan el pingüino emperador, el pingüino rey y el pingüino penacho amarillo.

La mayoría de los signatarios del Tratado Antártico tienen bases de investigación científica en el continente. Algunos son permanentes, con personal rotativo, y otros son estacionales o de verano, cuando las temperaturas y el clima son menos brutales. El número de bases puede variar de un año a otro, pudiendo llegar a 40 bases de 20 países diferentes (2014).

La mayoría de las bases de verano pertenecen a Alemania, Australia, Brasil, Chile, China, Corea del Sur, Estados Unidos, Francia, India, Japón, Noruega, Nueva Zelanda, Reino Unido, Rusia, Polonia, Sudáfrica, Ucrania, Uruguay, Bulgaria, España, Ecuador, Finlandia, Suecia, Pakistán, Perú. Las bases de invierno de Alemania, Argentina y Chile permanecen en la Antártida durante el duro invierno.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el clima de la Antártida y sus características.


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  1.   Cesar dijo

    Enriquecedor este tema como todos los que ustedes nos brindan para multiplicar el conocimiento..Saludo