Cinturón de Kuiper

cinturon de kuiper

Sabemos que el sistema solar no acaba de forma directa a una vez hemos pasado la órbita del planeta Plutón. Este sistema solar se prolonga un poco más allá por el cinturón de Kuiper. Para llegar a ello, debemos viajar a los confines más alejados más allá de Neptuno y Plutón. El actualidad, el objeto más lejano logrado por una nave espacial ha sido Arrokoth (2014 MU69). En la zona donde ha sido explorado se encuentra una región del sistema solar muy fría y oscura y se le denomina cinturón de Kuiper. Su importancia reside en que contiene las claves para comprender cómo se formó el sistema solar.

Por ello, vamos a contarte todo lo que debes saber sobre cinturón de Kuiper, sus características y origen.

Qué es el cinturón de Kuiper

cinturon de kuiper en el universo

El cinturón de Kuiper es un área en forma de rosquilla (llamada Tor en geometría) que contiene millones de pequeños objetos sólidos congelados. Estos objetos se denominan colectivamente objetos del cinturón de Kuiper.

Esta es un área llena de millones de cuerpos celestes que podrían haber formado planetas, sin embargo, la gravedad de Neptuno ha causado distorsiones en este espacio, impidiendo que estos pequeños cuerpos celestes se junten para formar un gran planeta. En este sentido, el cinturón de Kuiper guarda ciertas similitudes con los principales asteroides que orbitan alrededor de Júpiter en el sistema solar.

Entre los cuerpos celestes descubiertos en el cinturón de Kuiper, el más famoso es el planeta enano Plutón. Es el cuerpo celeste más grande del Cinturón de Kuiper, aunque recientemente se descubrió un nuevo planeta enano (Eris) de tamaño similar en el Cinturón de Kuiper.

Hasta el día de hoy, el Cinturón de Kuiper es la verdadera frontera del espacio, poco conocida y explorada. Aunque Plutón fue descubierto en 1930 y se predijo que existía un cinturón de objetos helados fuera de Neptuno, cabe señalar que el primer asteroide en esta región del sistema solar se descubrió en 1992. El estudio y conocimiento del Cinturón de Kuiper es esencial para comprender el origen y la formación del sistema solar.

Constitución del cinturón de Kuiper

zona final del sistema solar

Actualmente, se han catalogado más de 2.000 cuerpos celestes en el Cinturón de Kuiper, pero solo representan una pequeña parte del número total de cuerpos celestes en esta región del sistema solar.

Los elementos del cinturón de Kuiper son cometas y asteroides. Aunque son similares, los cometas y asteroides tienen una composición diferente. Los cometas son cuerpos celestes compuestos de polvo, rocas y hielo (gas congelado), mientras que los asteroides están compuestos de rocas y metales. Estos cuerpos celestes son restos de la formación del sistema solar.

Muchos de los materiales que componen el Cinturón de Kuiper tienen satélites orbitando a su alrededor, o son objetos binarios compuestos por dos objetos de tamaño similar, y orbitan alrededor de un punto (centro común de masa). Plutón, Eris, Haumea y Quaoar son algunos de los objetos portadores de luna en el Cinturón de Kuiper.

En la actualidad, la masa total de los cuerpos celestes que componen el Cinturón de Kuiper es solo el 10% de la masa de la Tierra. Sin embargo, se cree que la materia original del Cinturón de Kuiper es de 7 a 10 veces la masa de la Tierra, y los objetos que lo formaron provienen de 4 planetas gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno).

Causas de la reducción de la pérdida de masa

asteroides en el universo

A los elementos que se encuentran en el cinturón de Kuiper se les llama KBO’s. La pérdida de masa en este cinturón celeste congelado se debe a la erosión y destrucción del cinturón de Kuiper. Los pequeños cometas y asteroides que lo componen chocan entre sí y se dividen en KBO y polvo más pequeños, que son arrastrados hacia el exterior o hacia el interior del sistema solar por el viento solar.

A medida que el cinturón de Kuiper se erosiona lentamente, esta área del sistema solar se considera uno de los orígenes de los cometas. Otra región de origen de los cometas es la nube de Oort.

Los cometas que se originan en el cinturón de Kuiper se producen cuando los escombros formados después de las colisiones de KBO son arrastrados hacia el sistema solar por la gravedad de Neptuno. Los cometas que se originan en el cinturón de Kuiper se producen cuando los escombros formados después de las colisiones de KBO son arrastrados hacia el sistema solar por la gravedad de Neptuno. Durante el viaje hacia el sol, estos pequeños fragmentos quedaron atrapados en una pequeña órbita por la gravedad de Júpiter, que no duró más de 20 años. Se les llama cometas de período corto o cometas de la familia Júpiter.

¿Dónde se encuentra?

Como ya hemos mencionado, el Cinturón de Kuiper está ubicado en la región más externa del sistema solar, que es la órbita de Plutón. Es una de las regiones más grandes del sistema solar. El borde más cercano del Cinturón de Kuiper está en la órbita de Neptuno, alrededor de 30 AU (AU es la unidad astronómica de distancia, igual a 150 millones de kilómetros, que es aproximadamente la distancia entre la Tierra y el Sol), y el Cinturón de Kuiper es alrededor de 50 AU del sol.

Se superpone parcialmente al Cinturón de Kuiper y extiende un área llamada Disco de Dispersión, que se extiende a una distancia de 1000 UA del sol. El cinturón de Kuiper no debe confundirse con la nube de Oort. La nube de Oort se encuentra en la parte más alejada del sistema solar, en el área más lejana, estimada entre 2000 y 5000 AU del sol.

También está compuesto por objetos congelados como el cinturón de Kuiper, con forma de esfera. Es como una gran cáscara, que contiene el sol y todos los planetas y cuerpos celestes que componen el sistema solar, incluido el cinturón de Kuiper. Aunque se ha predicho su existencia, no se ha observado directamente.

Espero que con esta información que declaró qué es el cinturón de Kuiper, las diferencias con la nube de Oort y conocer más sobre nuestro universo.


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