Ciclo del nitrógeno

ciclo del nitrogeno

El ciclo del nitrógeno es un ciclo biogeoquímico fundamental para el correcto funcionamiento de la vida. Existen diferentes tipos de ciclos biogeoquímicos que son los que garantizan las condiciones ambientales propicias para desarrollo de la vida. Todos los organismos vivos dependen del ciclo del nitrógeno para su crecimiento y desarrollo.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, origen e importancia del ciclo del nitrógeno.

Qué es el ciclo del nitrógeno

ciclo del nitrogeno en mar

El ciclo del nitrógeno no es más que en conjunto de procesos químicos y biológicos que permite suministrar a los seres vivos nitrógeno para su desarrollo. Y es que este elemento es importante para que pueda desarrollarse un ser vivo en su totalidad. Existen diferentes reservorios, etapas de este ciclo que tienen una gran importancia para la vida humana. Al igual que ocurre con el ciclo del carbono y otros ciclos naturales, existen fuentes de emisión de este elemento. Por otro lado, para que se cierra el ciclo por completo, deben existir fuentes de absorción de nitrógeno. De esta forma, se consigue que el balance de nitrógeno global debe ser estable para que todo funciona de forma correcta.

Sin embargo, el ser humano está provocando diversos impactos ambientales a escala global y este ciclo se está viendo perjudicado de forma grave. Entre las características que tenemos de este ciclo biogeoquímico tenemos su origen. Y es que el nitrógeno se origina a partir de la creación de nuevos núcleos atómicos, elementos químicos no metálicos en estado gaseoso. Sabemos que a lo largo de ciclo se manifiesta diversas formas químicas orgánicas e inorgánica. El funcionamiento de todos los elementos comienza a partir de la pérdida de los electrones. Es entonces cuando, sin electrones, se pueden elaborar los aminoácidos, ADN y proteínas. Gracias a toda esta composición el ciclo del nitrógeno se encarga de tener un papel fundamental en el crecimiento de las plantas ir el tejido de los organismos vivos.

Aunque sea un tipo de servicio ecosistémico intangible, es fundamental para el desarrollo de la vida. Por ello, hay que aprender a conservar este ciclo ya que es vital.

Reservorios de nitrógeno escala global

ciclado

Vamos analizar cuáles son los principales reservorios donde se encuentran nitrógeno a escala global. La primera parte se encuentran la atmósfera. Sabemos que nuestra atmósfera tiene una alta presencia del nitrógeno, siendo esta la del 78% de todos los gases. Es la mayor parte de esta capa de aire. Aunque el nitrógeno atmosférico es inerte y no realiza ningún tipo de reacción, cumple su papel en todo esto.

Otra zona donde existen reservorio de nitrógeno es en la rocas sedimentarias. Un 21% de nitrógeno se encuentra mezclado con la materia orgánica y repartido por todos los océanos. No olvidemos que la vida marina también necesita el nitrógeno para poder desarrollarse de forma correcta. El nitrógeno en la vida marina se incorpora de una forma diferente. Son muchos los seres vivos que necesitan de nitrógeno en su día a día para poder cumplir funciones vitales.

La última parte del reservorio de este elemento es en los microorganismos. Los microorganismos que participan en el ciclo del nitrógeno son aquellos conocidos con el nombre de fijadores, nitrificadores y los desnitrificadores. Los fijadores son aquellos organismos que tienen como objetivo a fijar el nitrógeno en su organismo o en otros organismos. Por otro lado tenemos los nitrificadores. Se trata de aquellos seres vivos que es alimenta del nitrógeno como parte de la materia orgánica. Los desnitrificadores son aquellos que elimina el nitrógeno como resultado de reacciones químicas.

Fases del ciclo del nitrógeno

nitrogeno en la agricultura

Vamos a ver cuáles son las fases principales por los que pasa a este ciclo ya que se va alternando de forma continua. Encontramos fases diferentes en los que el nitrógeno se presenten modo de gas iba tomando una relevancia u otra. Vamos a ver cuáles son las principales fases:

  • Fijación: es la fase en la que se obtiene el nitrógeno atmosférico por parte de todos los seres vivos que pueden llegar a utilizarlo por medio de la vía abiótica. No es más que aquella parte del ecosistema que no tienen idea. Por ejemplo, la energía eléctrica de los rayos y la radiación solar son elementos abióticos. La vida biótica es la parte que es capaz de obtener el nitrógeno por parte de los microorganismos que existen en el suelo.
  • Asimilación: aquí destacan los nitratos. A lo largo de esta fase del ciclo las plantas juega un papel fundamental. En el citoplasma de las células de las plantas tenemos los nitratos qué son reducidos a nitritos. En nitrito sirve para poder incorporarse a la planta mediante las raíces. Sabemos que las plantas utilizan el nitrógeno como alimento para poder crecer y reproducirse.
  • Amonificación: es la fase del ciclo del nitrógeno donde se convierte en ión amonio a causa de la acción de microorganismos aerobios. Esto quiere decir que son microorganismos que trabajan en presencia de oxígeno.
  • Nitrificación: es la parte del proceso que consiste en la oxidación biológica del amonio por parte de microorganismos aerobios. Gracias a esta nitrificación se consigue que el nitrógeno amoniacal vuelva al suelo para volver a ser aprovechado por las plantas.
  • Inmovilización: es el proceso contrario a la nitrificación.
  • Desnitrificación: es el proceso opuesto a la fijación. Aquí tenemos un proceso conocido como respiración anaeróbica. Es decir, este tipo de proceso ocurre en ausencia de oxígeno. Este proceso encargado de devolver el nitrógeno a la atmósfera y el nitrato disuelto en el agua. Es la última fase del ciclo donde todo vuelve a su origen.

Importancia

Como hemos mencionado antes, este ciclo tiene bastante importancia a nivel ecológico. El nitrógeno es importante para los organismos siempre y cuando sea utilizable por éstos. Es un elemento esencial para la elaboración de ADN, aminoácidos, proteínas y ácidos nucleicos. También se convierten en un elemento fundamental para el desarrollo y la productividad en agricultura. Gran parte de los fertilizantes que se emplean en la agricultura para hacer que los cultivos crezcan más rápidamente y con mejores características tienen gran cantidad de oxígeno.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el ciclo del nitrógeno y sus características.

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