Charles Messier

Catalogo Messier

Hoy vamos a hablar de un astrónomo que tuvo bastante importancia en la historia. Se trata de Charles Messier. Fue el décimo de 12 hijos que tuvo el matrimonio de Nicolás Messier y Francoise B. Grandblaise. Su padre fue oficial de policía en el principado de Salm. Esto hizo que la familia, a pesar de ser numerosa, pudiera vivir cómodamente. Es así como Charles Messier se dedicó a la astronomía.

En este artículo vamos a contarte la biografía de Charles Messier para que puedas descubrir cuáles fueron sus hazañas para el mundo de la ciencia.

Inicios

Archivos de Charles messier

De los 12 hermanos que eran, 6 de ellos murieron prematuramente. A tan sólo 11 años de edad, el padre de Charles murió y quedó huérfano. El hermano mayor, con 24 años llamado Jacinto, asumió el papel de cabeza de familia y se preocupó y veló por la educación de su hermano Charles. Al principio, Jacinto quería que su hermano menor fuera igual que él. El objetivo era que trabajara en la corte del principado.

Sin embargo, Charles adquirió una gran habilidad para dibujar y observar. Esto le permitió poder adquirir un trabajo en 1751 de astrónomo real de la marina de Francia. En este trabajo no sólo dibujaba mapas celestes, sino que también hacía mapas geográficos. Estos mapas tenían una gran precisión para la época en la que se hallaban, lo que hacía estar muy contento a sus jefes. Una mujer llamada Delisle, tenía unos 60 años y no tenía hijos. Por ello, acogió a Messier en su casa en el Real Colegio de Francia.

Estuvo trabajando en una torre de observación de la Marina Real, donde tenía su propio despacho. El primer trabajo grande que hizo consistía en elaborar un gran mapa de China. Imaginaos sin ningún tipo de satélite ni avión ni nada que pueda sobrevolar para observar mejor lo que es hacer un mapa completo. Más adelante, hizo algunos de los dibujos del tránsito de Mercurio y comenzó también a realizar cálculos y medidas de las posiciones exactas de los astros del Sistema Solar.

Estos fueron los inicios de Charles Messier en la astronomía. La destreza del manejo que tenía para los aparatos astronómicos y su vista excelente le hicieron convertirse en un gran observador.

Hazañas de Charles Messier

Charles Messier

Por aquel entonces se esperaba que regresara el cometa Halley, anunciado por el mismísimo Edmund Halley. Se suponía que su órbita iba a pasar de nuevo cerca de la Tierra y podría verse. La búsqueda de este cometa se convirtió en una de las prioridades para este astrónomo. Se dedicó completamente a ello y descubrió 20 nuevos cometas a lo largo de su vida. El primero de todos fue en 1758.

Messier junto con Delisle descubrieron un cometa en ese año. Más tarde, mientras rastreaban la constelación de Taurusm se dieron cuenta de que había un objeto difuso que se parecía a un cometa. Fue aquel entonces donde hizo falta otra observación para darse cuenta que lo que habían descubierto era una nebulosa.

Años más tarde volvió a descubrir dos nuevos cometas y fueron bautizados como 1763 Messier y 1764 Messier, en honor al descubridor y la fecha. Bajo las órdenes directas de Delisle pudo dibujar un mapa con la trayectoria que tenía el cometa Halley en 1682. Su jefe tenía un error en los cálculos y estuvo 18 meses buscando al cometa Halley sin ningún éxito. Al menos, esto le sirvió para encontrar otro cometa nuevo.

Finalmente, Charles Messier pudo localizar el cometa Halley el día 21 de enero de 1759. Se pudo observar en una zona del cielo distinta a los cálculo que le dio Delisle. Este no permitió que su pupilo comunicase el hallazgo para que no tuviera el mérito. En 1765 Delisle se retira, mientras que Messier continúa con su tarea de observación del cielo en busca de nuevos astros errantes.

Dado que los instrumentos que empleaba tenían muy poca calidad, seguía encontrando objetos difusos que confundían con cometas. Para no confundirlos de nuevo, lo fue clasificando en números y anotando su posición con una breve descripción. De esta forma, cuando descubría algo nuevo, podía revisar los datos anotados para saber si ya es algo que tenía de antes o no.

Su primer objeto descubierto en la constelación de Taurus recibe el nombre de M1.

Descubrimientos más importantes

Avistamiento de nebulosas

La fama se extendió fuera de Francia en 1768. Gracias a esto fue admitido en la Royal Society of London. Más tarde el rey de Prusia el concedió un nombramiento en la Academia de Berlín gracias a un mapa de la trayectoria de un cometa que había elaborado y que él mismo había descubierto. Fue nombrado también miembro de la Academia de Suecia en Estocolmo.

Contrajo matrimonio a los 40 años de edad con Marie-Françoise de Vermauchampt, de 37 años de edad. Lamentablemente su vida personal comenzó a sufrir a partir del nacimiento de su hijo, dado que falleció la esposa con el bebé recién nacido. El noviembre de 1781 sufrió un grave accidente al caer en una grieta de hielo. Esta caída le provocó fracturas en la pierna y en el brazo, así como varias costillas rotas. Le dejó casi un año sin poder hacer sus observaciones. Más tarde retomó el estudio del tránsito de Mercurio por delante del disco solar.

Por último, en 1784, publica su cuarta y última edición del catálogo Messier con 109 objetos divisados. También recibió los nombramientos de la Academia de Ciencias de Dublín (1784), la Academia de Stanislav, Nancy, Lorena (1785), y la Academia de Vergara, España (1788).

Ya en 1801 forma parte del último proyecto en el que descubre su último cometa conocido como el cometa Pons. Debido a la edad, ya realizaba pocas observaciones y murió en 1815 de un infarto cerebral. No se pudo recuperar ya que lo dejó parcialmente paralizado y falleció en su casa de París a la edad de 87 años.

Como pueden ver Charles Messier ha hecho numerosos aportes a la astronomía y siempre será recordado. Espero que esta información le ayuden a saber más sobre este científico y todas las hazañas que hizo. A día de hoy, aún es mencionado en numerosos congresos de astronomía.

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