Cavendish

Henry Cavendish

En el mundo de la ciencia existen numerosas personas que analizado aportes bastante interesantes que han hecho a este mundo avanzar. Hoy vamos a hablar de Henry Cavendish, un físico y químico británico que fue el primero en distinguir la presencia en el aire de dióxido de carbono y de hidrógeno. Fue nombrado miembro de la Royal Society en el año 1760 y estudió en la universidad de Cambridge.

En este artículo vamos a contarte toda la biografía y hazañas de Henry Cavendish.

Biografía de Henry Cavendish

Cavendish y sus descubrimientos

Este científico fue reconocido por publicar una obra conocida por el nombre de Experimentos sobre el aire. En esta obra afirmaba que el aire consistía en una mezcla de oxígeno y nitrógeno en una relación de 1:4. También impuso la evidencia de que el agua no era un elemento sino un compuesto. Hasta ese momento, se pensaba que el agua era un solo elemento compuesto únicamente por agua. Sin embargo, fue Cavendish quien dijo que el agua estaba compuesta por hidrógeno y oxígeno. Lo consiguió demostrar a través de uno de sus experimentos en el que pudo sintetizar ácido nítrico y agua.

Sus trabajos fueron muy notables en el campo de la electricidad al introducir el concepto de potencial, medir la capacitancia y poder anticipar la ley de Ohm. Fue uno de los primeros científicos en poder determinar la densidad y masa de nuestro planeta por medio de una balanza de torsión.

La única referencia que hizo Isaac Asimov sobre Henry Cavendish fue lo siguiente: «fue un opulento y neurótico genio que vivió y murió en una soledad casi completa. Sin embargo, realizó algunos de los experimentos más interesantes en la historia de la ciencia». Hay que destacar que la frase de Asimov hace que debes saber más sobre la vida de Cavendish. Fue un ser excéntrico que pasó toda su vida dedicados casi exclusivamente al investigación de la ciencia. Y es que parece que su teoría del universo era que estaba constituido por multitud de objetos que pueden ser pesados, numerados y vendidos. Ya por aquel entonces tenía bastantes nociones sobre el mundo de la ciencia en general.

Mediciones y trabajos

pesar la tierra

Cavendish tenía un gran aprecio por las mediciones ya que quería tener datos siempre muy exactos. Trataba de aproximar todos los cálculos a un valor exacto para conocer en profundidad las características de los objetos. Ya que no disponía de amperímetro y no tenía nada que le pudiera otorgar la cantidad electricidad que circulaba por los alambres se utilizaba asimismo de manera subjetiva pero realizando tablas bien elaboradas. Es decir, Cavendish recibía las descargas y que harán brazos en su propio cuerpo durante los experimentos para conocer y anotar cuánta intensidad había en los cables.

El primer trabajo de este científico trató sobre el arsénico. Todos los científicos que han conocido a Cavendish afirman que su amor por la ciencia era completamente puro. Nunca se llegó a preocupar de si sus descubrimientos eran publicados uno, de sí estaban acreditados o no o de cualquier cosa que no fuera el hecho de satisfacer sus curiosidades. Es así como realmente se aprende y se avanza en una investigación. Como resultado de este amor puro por la ciencia muchos de sus logros no fueron conocidos durante años y ya fueron descubiertos a partir de varios años tras su muerte. Sin embargo, antes de que sus logros pasarán por el anonimato, Isaac Asimov comunicó a todos sus colegas de la Royal Society sobre las hazañas de este científico.

En el año 1766 se encargó de comunicar los primeros descubrimientos como lo fue el trabajo que había realizado con un gas inflamable que se obtenía de la reacción del metal y ácido. Este gas fue descubierto anteriormente por Boyle y Hales, pero fue Cavendish el que se encargó en ser el primero de estudiar sus propiedades. Ya fue 20 años más tarde es cuando Lavoisier llamo hidrógeno a este gas.

Henry fue el primer científico que pudo llegar a descubrir que debía pesar un volumen particular de distintos gases para poder determinar su densidad. Es así como encontró que el hidrógeno era un gas particularmente ligero que tan sólo tenía 1/14 parte de la densidad del aire. Al ser tan ligero e inflamable creyó que había aislado el flogisto.

Experimentos de Henry Cavendish

experimento de Cavendish

Hay que tener en cuenta que, por aquellos tiempos, estaba más de moda hacer diferentes experimentos con el aire. Esto hizo que en el año 1785 hiciera cruzar chispas eléctricas por el aire y formará una mezcla entre el nitrógeno y el oxígeno para disolver el óxido que aparecía el agua. Gracias a este experimento pudo averiguar la composición del ácido nítrico. Añadió más nitrógeno con la intención de poder consumir todo el oxígeno que había presente a la vez. Pudo comprobar que esto no era posible. Y es que siempre le quedaba una pequeña porción del gas sin combinar, hiciera lo que hiciera.

Entonces pudo descubrir que el aire con tenía una pequeña cantidad del gas que tenía que ser inerte y resistente para no reaccionar con el resto de gases. También descubrió el gas que conocemos hoy día con el nombre de argón. Hoy día sabemos que la atmósfera contiene un 1% de argón que es un gas inerte y que no reacciona con nada. Sabemos que es un gas noble. Este experimento de Cavendish fue ignorado durante un siglo hasta que Ramsay consiguió seguirlo paso a paso para volver a repetirlo.

El experimento más espectacular de Cavendish incluye el inmenso globo terráqueo que utilizó para llevar a cabo lo que hoy se conoce como el experimento de Cavendish. Con este experimento pudo conocer cuál era la densidad de la Tierra y, como se conocía el volumen del planeta, lo que hizo fue «pesar» la Tierra.

Tuvo grandes cantidades de publicaciones a lo largo de su historia y aumentó el ritmo cuando ingresó en la Royal Society junto con otros científicos que iban apoyando sus experimentos. Como pueden ver, se trata de un científico que tenía un amor puro por la ciencia y sólo era su curiosidad lo que le movía a seguir investigando y descubriendo cosas nuevas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre Henry Cavendish y todas sus hazañas.

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