Fauna de Ediacara

Fauna de Ediacara

En este artículo hablamos para desvelar los secretos de la fauna de Ediacara. Si te gusta la geología y la evolución, aquí aprenderás de ello.

De seguro alguna vez en vuestra vida habéis visitado alguna cueva. Las cuevas son entornos preciosos, fascinantes y únicos en la tierra donde tenemos un ecosistema endémico. En las cuevas podemos apreciar ciertas formaciones naturales que impresionan bastante por su belleza y singularidad. Estas formaciones son las llamadas estalactitas y estalagmitas. Muchas personas consideran a estas formaciones geológicas como verdaderas obras de arte de la naturaleza. Es algo digno de conocer si aún no lo has visto ninguna vez, seguro que te sorprenderá gratamente. Pero, ¿en qué se diferencian las estalactitas y estalagmitas? ¿Cómo se forman? Todas estas preguntas las responderemos a lo largo de este artículo. Qué son las estalactitas y estalagmitas Aunque posee nombres similares, existen diferencias bastante notables entre ellas. Su formación y estructura es diferente. Las estalactitas y estalagmitas tienen en común una cosa: son espeleotomas. Este concepto hace referencia a que son depósitos minerales que se forman en las cuevas tras la formación de las mismas. Los espeleotomas surgen a raíz de la precipitación química que surge durante l formación de elementos sólidos a partir de una disolución. Tanto estalactitas como estalagmitas tienen origen a partir de depósitos de carbonado cálcico. Estas formaciones se dan en cuevas calizas. No quiere decir que no se dé el caso donde se pueda formar en algunas cavidades artificiales o antrópicas con origen en otros depósitos minerales diferentes. La diferencia principal que hay entre estas dos formaciones es la ubicación. Cada una tiene un proceso de formación diferente a la otra y, por ello, su ubicación dentro de una cueva también cambia. Vamos a analizar esto más detalladamente, describiendo lo que son cada una. Estalactitas Comenzamos por las formaciones que se originan en el techo. Su crecimiento comienza en lo más alto de la cueva y va en dirección descendente. El inicio de una estalactita es una gota de agua mineralizada. Conforme van cayendo las gotas, van dejando tras de sí restos de la calcita. La calcita es un mineral que está compuesto de carbonato cálcico, por lo que precipita en contacto con el agua. Con el paso de los años, tras la caída de sucesivas gotas mineralizadas, se va depositando cada vez más calcita y se va acumulando. Cuando esto se va agolpando, vemos que cada vez se hace más grande y va adquiriendo diferentes formas. La forma más común es la de cono. Lo más normal es ver una gran cantidad de conos de calcita con agua precipitando desde el techo. El tamaño de los conos depende de la cantidad de gotas de agua que ha ido circulando por esa zona y del tiempo que haya estado ese flujo de gotas arrastrando la calcita. Se podría decir que las estalactitas son formaciones rocosas que se van creando desde arriba a abajo. En el centro de la estalactita, existe un conducto por el que sigue circulando agua con minerales. Es este factor la que las diferencia de otras formaciones geológicas que tienen un aspecto parecido. Estalagmitas Pasamos ahora a describir las estalagmitas. Por contra parte, son formaciones que se originan desde el suelo y va desarrollándose de forma ascendente. Al igual que las anteriores, las estalagmitas se comienzan a formar a través de una gota mineralizada con calcita. Estas gotas que caen van acumulando depósitos de calcita sucesivamente. Las formaciones aquí pueden variar más dado que no tienen un conducto central como las estalactitas por las que circulan las gotas de agua debido a la fuerza de la gravedad. Una diferencia es que son más macizas que las estalactitas. Debido al proceso de formación, las estalagmitas tienen una forma más redondeada en vez de forma de cono. También es más frecuente ver algunas con formaciones irregulares. Las formas más comunes son aquellas tubulares rectas que se llaman macarrones. Otras formaciones comunes son los conulitos (poseen estructura como si fueran un cráter calcificado), perlas (con una forma más redondeada) y algunas más. Las estalactitas y estalagmitas están normalmente enfrentadas una a otras. Es común ver una estalactita arriba y perpendicular a ella una estalagmita. Esto es debido a que las gotas que van precipitando desde la estalactita, tiene restos de calcita que se va depositando sobre el suelo para formar la estalagmita. Cómo se forman las estalactitas y estalagmitas Vamos a analizar el proceso de formación de ambos depósitos. Como hemos mencionado antes, se forman por un proceso de precipitación química. Estos minerales que precipitan están disueltos en agua. Dichas formaciones se forman porque el CO2 que hay disuelto en el agua de la lluvia forma carbonato cálcico al entrar en contacto con la roca caliza. Dependiendo del régimen de precipitaciones y el nivel de infiltración del agua, estas formaciones se darán antes o después. Es el agua de lluvia la que se va filtrando por el suelo y disolviendo la roca caliza. Como resultado, estas gotas van dando forma a estos depósitos. El bicarbonato cálcico es muy soluble en agua y es lo que se forma tras el contacto del CO2 que trae el agua de lluvia. Este bicarbonato produce un afloramiento donde se va escapando el CO2 que, al reaccionar, precipita en forma de carbonato cálcico. El carbonato cálcico comienza a originar ciertas concreciones alrededor del punto donde cae la gota. Esto sólo se da en las estalactitas, ya que las gotas caen a causa de la fuerza de la gravedad que la impulsa a caer al suelo. Por ello, las gotas acaban derramándose hacia el suelo. Donde ver estas formaciones Seguramente te habrás quedado fascinado si nunca antes habías visto estas formaciones (que no es lo más común). No obstante, vamos a decirte los lugares donde podrás encontrar las mayores formaciones de estalactitas y estalagmitas. Al ser una formación muy lenta, para que sólo crezcan 2,5 cm en longitud, se necesitan cerca de 4.000 o 5.000 años. La mayor estalactita del mundo la podemos encontrar en las Cuevas de Nerja, situada en la provincia de Málaga. Posee una longitud de 60 metros de alto y 18 metros de diámetro. Para que se forme por completo se ha necesitado 450.000 años. Por otro lado, la mayor estalagmita del mundo tiene 67 metros de altura y la podemos encontrar en la cueva Martín Infierno, en Cuba. Espero que esta información te haya despertado la curiosidad sobre las estalactitas y estalagmitas.

Estalactitas y estalagmitas

En este post te explicamos de forma detallada cómo se forman las estalactitas y estalagmitas y dónde puedes visitar las más grandes del mundo.

Geosfera

Geosfera

En este post podrás encontrar todo lo relacionado con las características e importancia de la geosfera. Entra aquí para saber sobre ello.

Rio Colorado

Río Colorado

En este post te contamos todo lo que debes saber sobre el río Colorado. Entra aquí para descubrir las fascinantes características de este río famoso.

En este planeta hay zonas donde el peligro abunda más que en otras y, por ello, dichas zonas reciben nombres más llamativos que puedes pensar que se refiere a algo más peligroso. En este caso vamos a hablar del cinturón de fuego del Pacífico. Hay quien lo conoce como el anillo de fuego del Pacífico y otros como cinturón circumpacífico. Estos nombres se refiere todos a una zona que rodea este océano y donde se registra tanto una actividad sísmica como volcánica muy alta. En este artículo vamos a contaros qué es el cinturón de fuego del Pacífico, qué características posee y su importancia de cara a los estudios y el conocimiento del planeta. Qué es el cinturón de fuego del Pacífico En esta zona con forma de herradura y no de círculo, se registran grandes cantidades de actividad tanto sísmica como volcánica. Esto hace que dicha zona sea más peligrosa por los desastres que se pueden llegar a provocar. Este cinturón se extiende por más de 40.000 kilómetros desde Nueva Zelanda hasta toda la zona de la costa oeste de Sudamérica. Atraviesa también toda la zona de las costas el este de Asia y Alaska y pasa por el noreste de Norteamérica y Centroamérica. Tal y como se menciona en la tectónica de placas (enlace), este cinturón marca los bordes que existen en la placa del Pacífico junto con otras placas tectónicas de menor tamaño que forman lo que se llama la corteza terrestre (enlace). Al ser una zona con una altísima actividad tanto sísmica como volcánica está catalogada como peligrosa. ¿Cómo se formó? El cinturón de fuego del Pacífico se formó a causa del movimiento de las placas tectónicas. Las placas no están fijas, sino que están en continuo movimiento. Esto se debe a causa de las corrientes de convección que existen en el manto terrestre. La diferencia que hay en la densidad de materiales hace que éstos se desplacen y desemboquen en un movimiento de las placas tectónicas. De esta forma, se consigue un desplazamiento de unos cuantos centímetros al año. No lo notamos a escala humana, pero sí que se nota si evaluamos el tiempo geológico (enlace). Con el paso de los millones de años, el movimiento de estas placas han ido desencadenando la formación del cinturón de fuego del Pacífico. Las placas tectónicas no están totalmente unidas entre sí, sino que hay hueco entre ellas. Suelen tener un espesor de unos 80 km y se mueven por las mencionadas corrientes de convección del manto. Conforme estas placas se van moviendo, tienden tanto a separarse como chocarse entre sí. Dependiendo de la densidad de cada una de ellas, también una se puede hundir sobre la otra. Por ejemplo, las placas oceánicas tienen una densidad mayor que las continentales. Por ello, son las que, cuando ambas placas colisionan, subducen frente a la otra. Este movimiento y colisión de placas produce una intensa actividad geológica en los bordes de las placas. Por ello, estas zonas son consideradas como particularmente activas. Los límites de placas nos encontramos con: • Límites convergentes. En esto límites son donde las placas tectónicas chocan entre sí. Esto puede provocar que una placa que sea más pesada choque sobre otra más ligera. De esta forma, se crea lo que se conoce como zona de subducción. Una placa subduce sobre la otra. En estas zonas donde ocurre esto, existe una gran cantidad volcánica debido a que esta subducción hace que el magma ascienda a través de la corteza. Evidentemente, esto no transcurre en un momento. Es un proceso que conlleva miles de millones de años. De esta forma es como se han ido formando los arcos volcánicos. • Límites divergentes. Son aquellos totalmente contrarios a los convergentes. En estos las placas se encuentra en estado de separación. Cada año se van separando un poco más, creando nueva superficie oceánica. • Límites de transformación. En estos límites las placas ni se separan ni se juntan, tan sólo de deslizan de manera paralela u horizontal. • Puntos calientes. Son las regiones donde el manto terrestre que está situado justo debajo de la placa tiene más temperatura que otras zonas. En estos casos, el magma caliente es capaz de ascender hacia la superficie y producir volcanes más activos. Los límites de las placas son consideradas aquellas zonas donde se concentran tanto la actividad geológica como la volcánica. Por ello, es normal que el cinturón de fuego del Pacífico se concentren tantos volcanes y terremotos. El problema es cuando un terremoto tiene lugar en el mar y da lugar a un maremoto con el correspondiente tsunami. En estos casos, el peligro aumenta a tal punto que puede causar desastres como el de Fukushima en 2011. Actividad del cinturón de fuego del Pacífico Como habréis podido notar, los volcanes no están distribuidos de una forma uniforme por todo el planeta. Todo lo contrario. Forman parte de una zona donde la actividad geológica es mayor. De no existir esta actividad, no existirían los volcanes. Los terremotos son causados por la acumulación y liberación de la energía que hay entre las placas. Estos terremotos son más comunes en los países donde tenemos situados a lo largo de la zona del cinturón de fuego del Pacífico. Y es que este anillo de fuego concentra el 75% de todos los volcanes que están activos de todo el planeta. También se producen el 90% de los terremotos. Se encuentran en él numerosas islas y archipiélagos en conjunto y diferentes volcanes que tienen erupciones violentas y explosivas. También son comunes los arcos volcánicos. Son cadenas de volcanes que se encuentran encima de las placas de subducción. Este hecho hace que muchas personas en todo el mundo tenga fascinación y a la vez miedo por este cinturón de fuego. Esto es debido a que la fuerza con la que actúan es tremenda y puede desatar verdaderos desastres naturales. Como pueden ver, la naturaleza es algo que no deja de sorprendernos y son muchos los eventos volcánicos y geológicos que hay en el cinturón de fuego del Pacífico.

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