Carbono en la naturaleza

Carbono en la naturaleza

En nuestro planeta existen diversos gases y elementos que son imprescindibles para la vida. La cantidad de estos elementos y gases depende de la función de cada uno y de las actividades que se dan a lo largo y ancho del mundo. Hoy vamos a hablar del carbono en la naturaleza. El carbono puede encontrarse en distintos escenarios de nuestro planeta como pueden ser el petróleo, los grafitos, el diamante, entre otros. Se trata de un elemento químico que ocupa el sexto lugar en la tabla periódica y no es metálico.

En este artículo vamos a contarte todas las características e importancia que tiene el carbono en la naturaleza.

Características principales

Importancia del carbono

El carbono es un elemento químico tetravalente. Esto quiere decir que escapa de establecer 4 enlaces químicos de electrones compartidos o enlaces covalentes. Se trata del elemento con mayor abundancia en toda la corteza terrestre. Su abundancia reside en su diversidad. Esto es debido a que existe en la formación de compuestos orgánicos y posee una capacidad excepcional para poder formar polímeros a temperaturas que se encuentran comúnmente en nuestro planeta. Es así como sirve de elemento en todas las formas de vida conocidas.

El carbono en la naturaleza se encuentra como un elemento químico que no se combina con otras formas. En su mayor parte está combinado con compuestos químicos de carbono como lo suele ser el carbonato cálcico y otros compuestos en petróleo y gas natural. También se puede encontrar en forma de varios minerales como lo es la hulla, el lignito y la turba. La mayor importancia que tiene el carbono es la estar presente en todos los organismos vivientes.

Dónde se encuentra el carbono en la naturaleza

Carbono en las rocas y minerales

Como hemos mencionado antes, el carbono en la naturaleza se encuentran toda las formas de vida y está presente de enteres formas cristalinas: diamante, grafito y fulereno. También podemos ver otras formas minerales amorfas con carbón como lo son el lignito, hulla, turba y formas líquidas como lo son las variedades del petróleo y gaseosas como el gas natural. Vamos a enumerar cada una de ellas y a caracterizarlas.

Formas cristalinas

  • Grafito: se trata de un sólido que es de color negro y que cuenta con un brillo metálico resistente al calor. Posee una estructura cristalina como átomos de carbono unidos entre ellos por enlaces hexagonales. Estos átomos están unidos formando láminas.
  • Diamante: es un sonido muy duro que es capaz de dejar pasar la luz a través de él. Los átomos de carbono en el diamante se unen de forma tetraédrica.
  • Fulerenos: son formas moleculares de carbono que van formando cúmulos con bastantes átomos y a quien en forma esférica parecidas a balones de futbol.

Formas amorfas

En este caso en los átomos de carbono no se unen ni forman una estructura ordenada irregular. Suelen tener bastantes impurezas y otros elementos. Vamos analizar cuáles son:

  • Antracitas: se trata del mineral de carbón metamórfico más antiguo que existe. Su origen se remonta a la modificación de las rocas que se tiene por el efecto tanto de la temperatura, de la presión y la acción química de los fluidos en la naturaleza. Principalmente se han formado en el período carbonífero.
  • Hulla: es un carbón mineral formada en una roca sedimentaria de origen orgánico. La formación se dio durante el paleozoico y es de color negro. Tiene un alto contenido en sustancias bituminosas.
  • Lignito: se trata de un carbón fósil mineral que está formado a partir de la turba por compresión altas presiones.
  • Turba: es el material de origen orgánico que proviene de la era cuaternaria y que es mucho más reciente que los carbones anteriores. Se suele distinguir por que posee un color amarillo parduzco y su masa es esponjosa con baja densidad. Se origina a partir de restos vegetales.
  • Petróleo y gas natural: son los combustibles fósiles más conocidos en todo el planeta. Son compuestos por una mezcla de sustancias orgánicas, siendo la mayoría hidrocarburos. Estos hidrocarburos se forman a través de la descomposición bacteriana anaeróbica de la materia orgánica. Por ello, su formación se hace en el subsuelo a grandes profundidades y bajo condiciones especiales tanto físicas como químicas. Este es un proceso que se dio durante millones de años.

Ciclo biogeoquímico del carbono en la naturaleza

Carbono en la naturaleza presente

El ciclo del carbono es un proceso particular y esencial para la vida nuestro planeta. Se trata del intercambio de este gas en todo el planeta. Se puede intercambiar entre la biosfera, la atmósfera, la litósfera y la hidrósfera. El conocimiento de este proceso cíclico de carbono es el que nos ayuda evidenciar la acción humana sobre este tipo de ciclos. Es por ello que tenemos información relevante ibérica sobre la acción que tiene ser humano sobre el cambio climático global.

Y es que el carbono es capaz de circular entre los océanos y el resto de masas de agua. También puede circular entre el subsuelo, el suelo, la atmósfera y la biosfera. Participa en procesos como la fotosíntesis en el que las plantas captan el carbono que se encuentran la atmósfera para producir oxígeno mediante una reacción química. Esta fotosíntesis permite que el dióxido de carbono y el agua mediada por la energía solar y la clorofila que producen las plantas pueda producir carbohidratos o azúcares. Como producto de desecho de estas reacciones se da el oxígeno.

El carbón a también está presente en procesos naturales como lo es la respiración y la descomposición. Estos procesos biológicos son los que se encargan de liberar el carbono al ambiente en forma de dióxido de carbono o metano. El metano será siempre cuando haya una descomposición en ausencia de oxígeno.

El carbono en la naturaleza tiene un papel fundamental en los procesos geológicos. Estos procesos geológicos se dan como consecuencia del transcurso del tiempo. Es aquí donde el carbono mediante la descomposición anaeróbica se puede transformar en combustibles fósiles como el petróleo, el gas natural y el carbón. Además, este carbono puede pertenecer y formar parte de otros minerales y rocas.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la importancia del carbono en la naturaleza.

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