Cañón del Colorado

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Uno de los impresionantes accidentes geográficos más importantes de todo el mundo es el Cañón del Colorado. Esta forjado por una erosión causada a través de los miles de años por el paso del río Colorado. El cañón tiene una forma de laberinto de roca que transcurre por el norte del estado de Arizona en los estados unidos. Gran parte de este cañón ha sido declarado como Parque Nacional por tener una riqueza en especies y en ecosistemas únicos.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre las características, origen y geología del Cañón del Colorado.

Características principales

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En el año 1979 el Cañón del Colorado fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En la actualidad, se encuentra compitiendo por ser una de las maravillas naturales de todo el mundo. No es sólo por la belleza que poseen sus paisajes, sino también por las posibilidades que ofrece acerca de su estudio e investigación. Por ejemplo, la causa de la erosión del río Colorado hace que se puedan ver varias capas de sedimentos que hasta 2.000 millones de años, dejando a la vista todos los secretos de la historia de la tierra.

Además, no solamente tiene esta capacidad información sobre nuestro planeta, sino que también tiene una gran riqueza en biodiversidad y la posibilidad de una fuerte atracción turística debido a su belleza. Si remontamos al origen del Cañón del Colorado vemos que fue creado por el río Colorado cuyo cauce ha ido socavando el terreno durante millones de años. Tiene unos 446 kilómetros de longitud y cuenta con algunas cordilleras de entre 6 y 29 kilómetros de anchura. Puede alcanzar profundidades de más de 1.600 metros.

A través de todos estos miles de millones de años, nuestro planeta ha dejado numerosas pistas sobre la historia y se pueden estudiar gracias a estos sedimentos. Y es que los tributarios y ríos afluentes cortaban capa tras capa de sedimentos a la vez que la meseta se iba elevando.

Descubrimientos sobre el Cañón del Colorado

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Este cambio se encuentra ubicado principalmente en el estado de Arizona. Sin embargo, las ramificaciones que tiene el río hacen que se invadan parte de Utah y Nevada. Las dos cabeceras que tiene principalmente están separadas por 200 kilómetros entre ellas. Las partes más visitadas son las cabeceras donde más de 5 millones de visitantes anuales hablan de la importancia turística que tiene este parque nacional. Hay que tener en cuenta que los turistas no solamente viajan por los paisajes tan bellos, sino también para conocer algo más sobre la historia de nuestro planeta.

Dentro de los visitantes que van al Cañón del Colorado se encuentran todo tipo de profesionales. Muchos de ellos son profesionales de la geología que van por su cuenta a estudiar los orígenes de nuestro planeta. El sector del norte se encuentra a unos 2.400 metros sobre el nivel del mar y su acceso está ubicado en una zona algo más aislada. Se puede llegar en coche o por avión, siendo el aeropuerto más cercano el de Las Vegas a una distancia de 426 kilómetros hacia el oeste.

Geología del Cañón del Colorado

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Vamos a ver cuáles la geología principal que tiene este cañón. Debemos saber que la mayor parte de las rocas que componen el Cañón del Colorado son rocas sedimentarias. Muchas de ellas se pueden estudiar y datan una edad de 2.000 millones de años de antigüedad. Muchos esquistos están situados en el fondo con 230 millones de años desde las viejas piedras calizas. La mayor parte de los estratos que se encuentran en la actitud del cañón han sido depositados en los mares cálidos poco profundos en la zona cercana a la costa. También vemos algunos estratos que han sido depositados en los pantanos costeros que formaban el mar en los repetidos avances y retiradas de la costa.

Debemos saber que a lo largo de la historia de la tierra el nivel del mar ha ido aumentando y disminuyendo dependiendo de los cambios climáticos que había de forma natural. No debemos confundir con el cambio climático actual está causado por el ser humano. El ritmo de adaptación de las animales y plantas hacia los cambios climáticos era mucho más fácil media hora. La mayor excepción es la piedra arenisca de Coconino que ha sido depositada del mismo modo que las dunas en el desierto.

La gran profundidad que tiene el Cañón del Colorado y especialmente la altura de sus estratos se puede atribuir a los más de 1.500-3.000 metros de elevación de la meseta a lo largo de los años. La elevación comenzó a producirse hace cerca de 65 millones de años. Toda esta elevación se ha ido produciendo en diferentes etapas más que ser un proceso continuo, de ahí a que tenga estratos. Los estratos son capas que se caracterizan por tener uno sedimentos en concreto. Por ejemplo, podemos ver la sedimentación de diversas rocas sedimentarias en una época de tiempo.

El proceso de elevación aumentó el gradiente de la corriente del río Colorado y sus afluentes. De esta forma, pudo aumentar la velocidad y la capacidad para poder atravesar la roca de ir modificando la forma del terreno. El área de drenaje del río se formó hace unos 40 millones de años, mientras que el Gran Cañón tiene probablemente menos de 6 millones de años de antigüedad. Ha tenido la mayor parte del proceso de erosión en los últimos dos millones de años. La erosión va desgastando todas sus rocas. El resultado de esta erosión son más complejas columnas geológicas más completas de todo el planeta.

En la actualidad, el curso del río sigue erosionando de forma activa el cauce y saca a la luz a rocas cada vez más antiguas.

Clima y turismo

Las condiciones climáticas de mayor humedad se han dado durante los periodos de glaciación. Durante este proceso se incrementó la cantidad de agua recogida por el área del drenaje del río. A consecuencia de ello, la profundidad y velocidad del cauce fue provocando una mayor cantidad de erosión durante todas estas épocas. Hace aproximadamente unos 5.3 millones de años el nivel más bajo del río cambio cuando se abrió el golfo de California y descendió todo el nivel de base. Al descender el nivel de base se aumentó del nivel de erosión. Llegó a tal punto de nivel de erosión que casi la totalidad de la profundidad que tiene en la actualidad el Gran Cañón se alcanzó hace unos 1.2 millones de años.

En cuanto al turismo, la parte del Cañón del Colorado más visitada estaba en el borde sur con unos 2.134 30 metros sobre el nivel del mar. Se pueden hacer actividades como el rafting o el descenso de ríos y el excursionismo entre otras. Los funcionarios del parque no aconsejan realizar un solo día de excursión, puesto que el esfuerzo requerido y el peligro de agotamiento por el calor y las altas temperaturas pueden degenerar algunos problemas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Cañón del Colorado y sus características.


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