Canicula

canicula

Cuando hablamos de la meteorología existen diversos tipos de fenómenos que se pueden dar de forma anual y que tienen un origen y unas características únicas. Hoy vamos a hablar de la canícula. Este nombre suscita a los canes y de estar ahí parece haber salido la extracción de “hace un día de perros”. Aunque los perros tienen poco que ver con el significado de canícula. La canícula es un periodo en los que hacen mucho calor y hace referencia a la estrella de Silvio de la constelación Canis Maior, que durante estos días se torna mucho más brillante en el cielo.

En este artículo vamos a explicar qué es la canicula, cuáles son sus características y origen.

Características principales

rayos de sol con mas fuerza

Cuando llega el periodo estival la constelación alcanza un nivel de billón máximo en el firmamento. La aparición de Sirio hacía temblar a los antepasados ya que significaba que iba a hacer mucho calor. Era conocido como la abrasadora. Se pensaba que esta constelación, al ser más brillante, emitía más calor en conjunción con el sol. Ambos generaban un aporte de calor que convertía esos días en los más calurosos de todo el año. Hoy en día a los días más calurosos no coincide con el orto helíaco de Sirio, que se observa a primeros de septiembre. Sin embargo, la canicula ha calado tanto en la tradición que se sigue utilizando.

Periodo de canicula en España

canicula como epoca de altas temperaturas

La canicula no es más que el periodo estadísticamente más caluroso del año. En España tenemos los días más calurosos del año repartidos entre el 15 de  julio y el 15  de agosto. Su arranque no coincide con el inicio del verano se lo único, sino que más bien se sitúa a la mitad. El hecho de que esto ocurra así se debe principalmente a tres factores. Vamos analizar cuáles son los factores principales que hacen que el calor del verano no se corresponda con el verano astronómico:

  • En estas fechas el sol luce en el hemisferio norte de forma más perpendicular que nunca. Esto hace que le inclinación de los rayos solares sea de forma directa. La inclinación de los rayos de sol es mucho menor de invierno, por lo que transmite mucha más radiación. Tras unas semanas con este panorama el suelo se recalienta y destila calor. No olvidemos que si a esto le sumamos el efecto isla de calor de la ciudades, se pueden convertir en calor insoportable.
  • El mar cuenta con temperaturas más altas y su acción termorreguladora empieza a languidecer. Sabemos que el mar tardan más en aclimatarse para alcanzar las temperaturas de la atmósfera. El aire se torna más frío o cálido con mayor rapidez que el mar. Por ello, hay que tener en cuenta que para que los rayos de sol para calentar toda la masa del océano debe pasar el suficiente tiempo para ello.
  • Unas semanas antes, al disponer de registros más bajos en su superficie, refresca el ambiente mediante las brisas marinas y en ese momento ya no tanto.

Olas de calor y canicula

calor en verano

Hay que tener en cuenta que canicula no es lo mismo que ola de calor. Mientras que la primera es un periodo que estadísticamente es más caluroso y que se encuadra todos los años más o menos en las mismas fechas, las olas de calor tiene un reparto más caprichoso y aleatorio. Bien es cierto que en muchas ocasiones coinciden en el tiempo. Es normal que sumados a un periodo estadísticamente más caluroso puede estar relacionado con olas de calor. Este calor hace aumentar las temperaturas medias y estadísticamente llega a ser más caluroso. Por ejemplo, entre el 23 y 25 de julio de 1995 una ola de calor dejó registros de 46 grados en los observatorios de Sevilla y Córdoba. Estos valores son extraordinarios pero no son muy distantes de dos 43-44 grados que hay normalmente en estas fechas. Estas temperaturas se suelen ver en la depresión del Guadalquivir.

Estando en pleno verano es normal que los termómetros suban y aumente aún más en las ciudades. A la canicula también se le conoce por ser un periodo de sequía intraestival de medio verano. Suele durar un máximo de unos 40 días y es donde hay mayor temperatura sofocante.

Entre las características que tenemos de la canicula vemos la siguiente:

  • Temperaturas mayores a los 37 grados: estas temperaturas de forma frecuente pueden llegar a generar algunos problemas de salud a personas más vulnerables. Aunque las olas de calor son más peligrosas para ser más rápidas, la canicula puede ser más persistente.
  • Disminución de las lluvias: las altas temperaturas impiden la generación de las nubes de lluvia por el ascenso de aire caliente y un descenso de gradiente térmico ambiental.
  • Calentamiento excesivo del aire: el aire se calienta tanto que circula de un sitio a otro más rápidamente.
  • Cielo totalmente despejado: está relacionado con lo mencionado anteriormente. Las altas temperaturas disminuye la formación de las nubes de lluvia.

Temperaturas altas

En la canicula es frecuente encontrar varias ciudades de España en las que los termómetros rozan o incluso superan  los 40 grados. Algunas previsiones suelen ser de 45 grados, sobre todo si se le suma el efecto de una ola de calor en plena canícula. Estas temperaturas tan altas vienen acompañadas de incendios y sequías. Las sequías son graves periodos que afectan a la vegetación y a los recursos de agua por parte del ser humano.

Como no, hay que mencionar que el cambio climático está empeorando la situación de la canicula cada año. Es decir, hay mayor temperatura media durante estos 40 días que suele durar la canicula.

Algunos de los consejos que se dan para combatir estos días de calor intenso, son los siguientes:

  • Evitar la exposición directa al sol, sobre todo al mediodía que es cuando los rayos solares tienen un menor grado de inclinación y las temperaturas son más altas.
  • Beber agua de forma continua para evitar la deshidratación.
  • Consumir alimentos frescos
  • Aplicar crema solar para evitar quemaduras
  • Usar sombrillas, ropa ligera y gorra para protegerse del sol.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la canicula y sus características.


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