NASA: California se hunde

Tormenta El Niño en California

Imagen – AP

California, uno de los lugares más visitados de los Estados Unidos de América, podría dejar de ver salir el sol por el horizonte más pronto de lo esperado. Según explica la NASA, se está quedando totalmente sumergida. ¿La causa? La sequía.

Los californianos obtienen la mayor parte de su agua dulce a través de la extracción subterránea, lo que está provocando que las tasas de subsidencia del valle de San Joaquín, el más importante del estado, sean muy preocupantes, según un informa del Laboratorio de Propulsión a Reacción.

California

El director del Departamento de Recursos Hídricos de California, William Croyle, dijo que ”la subsidencia ha golpeado durante mucho tiempo varias regiones de California, pero el nivel actual pone en peligro una infraestructura al servicio de millones de personas. La extracción de agua subterránea pone en riesgo el mismo sistema que abastece de agua el Valle de San Joaquín”.

El Valle de San Joaquín es uno de los afluentes del Valle Central, y se extiende desde el delta de los ríos San Joaquín y Sacramento al norte de la sierra de Tehachapi en el sur y de varias Sierras Costeras del país al norte. El terreno es utilizado por los agricultores, pero también por las empresas de agua potable que llevan el preciado y escaso líquido a los californianos.

Sin embargo, toda causa tiene su efecto: debido a su extracción, el nivel del agua de este valle ha descendido 8,5 metros desde el año 1920. Y no sólo eso, sino que la subsidencia ha dañado miles de pozos de agua subterránea y también puede reducir de manera permanente la capacidad de almacenamiento de los acuíferos de la zona. De modo que la situación es muy grave, pues en el futuro podrían tener muchos problemas para obtener agua.

Puedes leer el informe aquí (está en inglés).

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