Què és un portolà

Mapes portolans antics

Els mapes i la cartografia no sempre han estat tan específics com els que tenim avui dia. Abans de desenvolupament de la cartografia moderna el primer que es feia servir per a la navegació eren les cartes portolanes. Aquesta rebia el nom de portolà. Aquestes cartes de navegació van prendre molta importància en els segles XIV i XV donat la rellevància que tenia en el comerç.

En aquest article anem a explicar-te què és un portolà i quina era la seva importància en el passat.

Què és un portolà

portolà

Es tracta d'uns mapes de navegació que existien el antiguitat i que van donar un gran impuls a el comerç. Sense satèl·lits GPS com els que tenim en l'actualitat, la navegació era molt més complexa. Per poder transportar les mercaderies d'un lloc a un altre separats per l'oceà s'havia de conèixer les rutes marítimes més ràpides un tot això o es facilita la coexistència de portolà.

Especialment en el mar Mediterrani l'existència dels portolans va ser clau en l'èxit ja que permetia als navegants orientar usant la brúixola i poder localitzar la distància que hi havia entre els ports i els punts de referència més importants. Amb aquestes facilitats es va poder augmentar el comerç amb més rapidesa.

Si fem un ull un portolà veiem que té l'aspecte d'un mapa normal i corrent. No obstant això, podem veure que té importants diferències. La primera és que en lloc dels paral·lels i els meridians tenen una retícula que es tractava partits rumbs marcats per una rosa dels vents. La introducció dels paral·lels i mitjans ja va venir posteriorment amb la introducció de la cartografia moderna.

D'altra banda, tot i que és un mapa a escala, les distàncies estan expressades en llegües.

característiques principals

Tipus de mapa portolà

En aquests mapes antics hi ha un dibuix de la línia de costa en què se situen els ports d'una forma el més fidel a la realitat. És cert que si s'observa detingudament es poden veure com els accidents litorals s'exagera. No obstant això, això es feia de forma intencionada per avisar els vaixells i que tinguessin precaució a l'arribar a la costa.

Un altre aspecte que tenen els portolans és que s'afegien a el disseny o diversos elements decoratius que proporcionaven informació geogràfica, política, històrica i científica. Per exemple, existien algunes ocasions en què es podien veure alguns territoris que no estaven explorats. Els cartògrafs feien això en base a les seves creences i suposicions dels savis d'aquella època. És a dir, podien existir terres que venien dins el portolà sense que necessàriament hagués de existir.

Aquestes cartes portolanes van ser durant segles documents de gran valor estratègic i econòmic. Bé per pirates per trobar les zones a què assaltar o tresors amagats. Van ser considerats objectes de prestigi i més valorats per la seva espectacularitat i estètica més que pel seu valor cartogràfic. Com era d'esperar, no eren 100% exactes pel que el seu valor cartogràfic d'edat bastant reduït si ho comparem amb els mapes de l'actualitat.

Tipus de portolà

Varietat de mapes portolans

Existeixen diferents tipus de portolà segons la seva procedència geogràfica. Es divideixen en 3 grans grups segons el lloc on van ser elaborats: tenim els portolans italians, mallorquins i portuguesos. Anem analitzar els un a un i conèixer totes les seves característiques.

portolà italià

Són els que es van confeccionar principalment a Gènova, Venècia i Roma. Es tracta de les cartes de navegació més antigues que encara es conserven a la biblioteca nacional de París. La carta de navegació més antiga és anomenada Carta Pisana. Altres portolans italians que han estat molt famosos són la carta de Carignano (Avui dia no s'ha trobat un, està desapareguda), així com altres portolans que es van elaborar pel genovès Pietro Vesconte, el Beccario, Francisco Pizigano, Canepa i els germans Benincasa.

portolans mallorquins

Aquests portolans van afegir algunes novetats com el són les cartes nàutic-geogràfiques gràcies a la creació de l'jueu mallorquí Cresques Abraham. L'obra més coneguda d'aquest jueu va ser d'un mapamundi elaborat l'any 1375. Cal tenir en compte el mèrit que té elaborar un mapamundi en una època en què no existia els satèl·lits artificials ni es podia investigar amb la mateixa tecnologia que la que tenim avui dia.

Aquest mapa de món es va elaborar sobre 12 taules que es van obrir unes a les altres per un pergamí. Hi havia d'avui es conserva a la biblioteca nacional de París. És la primera vegada que es va poder plasmar tota la quantitat informació que existia sobre els continents, sobretot l'asiàtic, i que va arribar a Europa gràcies a exploradors com Marco Polo, Jordanus i altres.

portolans portuguesos

Aquestes cartes portolanes es van desenvolupar en base als mallorquins. Van durar poc temps sense quedar obsolet quan els descobriments de la navegants espanyols i portuguesos van precisar de necessitats majors que aquests vells portolans ja podien cobrir.

En aquest mateix període històric, es van desenvolupar també altres cartes portolanes dins el món àrab. Aquestes cartes es van centrar bàsicament en el mar Mediterrani. En un d'ells, que es va convertir en un dels més famosos es representaran alguns territoris americans que es van descobrir fa poc en aquells moments. Estem parlant d'el mapa de Piri Reis en 1513 (recordem que Amèrica es va descobrir a través de Cristòfor Colom l'any 1492). En aquest portolà també es pot trobar alguns terrenys que encara no havien estat explorats però que es van descriure amb una sorprenent fidelitat a la realitat.

La utilitat d'aquests mapes resideix a donar-li alguna funcionalitat a la brúixola. A l'hora de navegar, és interessant saber la Direcció a la qual hem d'anar, però encara més important conèixer el destí. Podem tirar-nos per l'orientació de la brúixola per saber en quina part estem o fer que direcció ens dirigim. No obstant això, l'ús en conjunt de la brúixola i el portolà, és el que va fer que els navegants puguin arribar cap les destinacions proposats.

Com poden veure el portolà va ajudar bastant a millorar el comerç en aquella època. Espero que amb aquesta informació puguin saber més sobre aquests mapes cartogràfics.


El contingut d'l'article s'adhereix als nostres principis de ètica editorial. Per notificar un error punxa aquí.

Sigues el primer a comentar

Deixa el teu comentari

La seva adreça de correu electrònic no es publicarà. Els camps obligatoris estan marcats amb *

*

*

  1. Responsable de les dades: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalitat de les dades: Controlar l'SPAM, gestió de comentaris.
  3. Legitimació: El teu consentiment
  4. Comunicació de les dades: No es comunicaran les dades a tercers excepte per obligació legal.
  5. Emmagatzematge de les dades: Base de dades allotjada en Occentus Networks (UE)
  6. Drets: En qualsevol moment pots limitar, recuperar i esborrar la teva informació.