Característiques i importància de l'estratosfera

L'estratosfera és la segona capa de l'atmosfera

La nostra atmosfera té diferents capes en què hi ha diferents gasos de diferents composicions. Cada capa de l'atmosfera té la seva funció i les seves pròpies característiques que les fan diferents de la resta.

Tenim la troposfera que és la capa de l'atmosfera en què vivim i en què tenen lloc tots els fenòmens meteorològics, l'estratosfera que és la capa de l'atmosfera en la qual es troba la capa d'ozó, la mesosfera on es donen les aurores boreals i la termosfera que es troba fregant l'espai exterior i on la temperatura és molt alta. En aquest post ens centrarem en l'estratosfera i la importància que té per a la vida al nostre planeta.

Característiques de l'estratosfera

En l'estratosfera les temperatures són molt baixes i creixen en altitud

L'estratosfera es troba a una alçada de uns 10-15 km d'altura i s'estén fins a uns 45-50 km. La temperatura a l'estratosfera va variant de la següent manera: primer, comença sent estable (ja que es troba en altures properes a la tropopausa on la temperatura es manté igual) i bastant baixa. A mesura que anem augmentant en altitud, la temperatura de l'estratosfera va augmentant, ja que va absorbint cada vegada més quantitat de radiació solar. El comportament de la temperatura a la troposfera funciona a l'contrari del que ho fa la troposfera en què vivim, és a dir, en comptes de decréixer amb l'altura, augmenta.

En l'estratosfera amb prou feines existeix moviment en direcció vertical l'aire, però els vents en direcció horitzontal poden arribar freqüentment els 200 km / h. El problema d'aquest vent, és que qualsevol substància que arribi a l'estratosfera és difosa per tota l'extensió de la planeta. Un exemple d'això, són els CFC. Aquests gasos compostos de clor i fluor destrueixen la capa d'ozó i s'estenen per tot el planeta a causa dels forts vents de l'estratosfera.

En l'estratosfera amb prou feines hi núvols ni altres formacions meteorològiques. A vegades la gent sol confondre l'augment de temperatures de l'estratosfera amb la proximitat d'aquesta amb el Sol. És lògic pensar que conforme més a prop s'està de el Sol més calor farà. No obstant això això no és així per això. En l'estratosfera ens podem trobar la famosa capa d'ozó. La capa d'ozó no és en si una "capa", sinó que és una zona de l'atmosfera en la qual la concentració d'aquest gas és molt més alta que a la resta de l'atmosfera. Les molècules d'ozó s'encarreguen d'absorbir la radiació solar que ens incideix directament de el Sol i permet la vida a la Terra. Aquestes molècules que absorbeixen els raigs ultraviolats de el Sol transformen aquesta energia en calor i, per això, és pel que la temperatura de l'estratosfera va creixent en alçada.

A causa de que existeix la tropopausa en la qual l'aire és molt estable i no hi ha corrents de vent, l'intercanvi de partícules entre la troposfera i l'estratosfera és gairebé nul. Per aquesta raó gairebé no hi ha vapor d'aigua a l'estratosfera. Això vol dir que els núvols de l'estratosfera només es formen si fa tant fred que la petita quantitat d'aigua existent es condensa i forma cristalls de gel. Se'ls anomena núvols de cristalls de gel i no donen lloc a precipitacions.

A la fi de l'estratosfera es troba l'estratopausa. Es tracta d'una zona de l'atmosfera on acaben les altes concentracions d'ozó i la temperatura es torna molt estable (Sobre els 0 graus centígrads). La estratopausa és la que dóna pas a la mesosfera.

Com a curiositat, només els compostos químics que tenen una vida llarga són els que poden arribar a l'estratosfera. Ara sí, un cop es troben allà, poden romandre durant molt de temps. Per exemple, els materials emesos per grans erupcions volcàniques són capaços de romandre en l'estratosfera durant gairebé dos anys.

La capa d'ozó

La capa d'ozó ha patit danys a causa de lso CFC però ja s'està recuperant

La capa d'ozó no sempre té la mateixa concentració d'aquest gas ni molt menys. En l'estratosfera, es dóna la formació i destrucció contínua de l'ozó a el mateix temps. Perquè l'ozó es formi, els raigs de llum solar han de trencar una molècula d'oxigen (O2) en dos àtoms d'oxigen (O). Un d'aquests àtoms a l'trobar-se amb una altra molècula d'oxigen reacciona per formar l'ozó (O3).

Així es formen les molècules d'ozó. No obstant això, de forma natural, a l'igual que es creen es destrueixen a causa de la radiació solar. Els raigs de llum de el Sol incideixen sobre la molècula d'ozó i la torna a destruir per donar lloc a una molècula d'oxigen (O2) i un àtom d'oxigen (O). Ara l'àtom d'oxigen reacciona amb una altra molècula d'ozó per formar dues molècules d'oxigen, i així, successivament. Es tracta d'un cicle natural que es troba en equilibri entre formació i destrucció de molècules d'ozó. D'aquesta manera, aquesta capa de gasos pot absorbir gran quantitat dels raigs ultraviolats nocius i protegir-nos.

Això ha estat així durant molt de temps. Un cicle on la concentració d'ozó es mantenia en una concentració relativament estable i constant en el temps. No obstant això, hi ha una altra forma de destruir-se en ozó a l'atmosfera. Els clorofluorcarbonos (CFC) són molt estables en l'atmosfera i poden, per tant, arribar a l'estratosfera. Aquests gasos tenen una vida força llarga, però quan arriben a l'estratosfera, els raigs ultraviolats de el Sol destrueixen les molècules donant lloc a radicals de clor que són molt reactius. Aquests radicals reactius van destruint les molècules d'ozó, de manera que la quantitat d'ozó que es destrueix en total és molt més gran que la que es genera. D'aquesta manera l'equilibri entre generació i destrucció de molècules d'ozó capaços d'absorbir la radiació solar nociva per a nosaltres s'ha trencat.

Conseqüències de el forat de la capa d'ozó

Malauradament, en el passat no es coneixia aquest tema amb tant detall, de manera que en les activitats de l'ésser humà (ús d'aerosols clorofluorocarbonats) han aconseguit fer arribar a l'estratosfera grans quantitats de clor i brom que destrueixen les molècules d'ozó. A causa de que la reacció necessita llum i la formació de núvols polars a molt baixes temperatures, els nivells més baixos d'ozó es donen a la primavera de l'Antàrtida i el forat d'ozó es forma, especialment, sobre l'Antàrtida. Aquests forats d'ozó fan que arribi més radiació ultraviolada a la superfície de la Terra i provoca l'acceleració de l'desglaç.

En l'ésser humà, la degradació de la capa d'ozó ha provocat un augment en la incidència de càncer de pell causa d'una major quantitat de radiació solar que arriba fins a nosaltres. Les plantes també es veuen afectades, sobretot aquelles que estan creixent i tenen les tiges i les fulles més febles i menys desenvolupades.

Impactes dels avions a l'estratosfera

Els avions volen en l'estratosfera baixa per evitar massa resistència en el fusellatge

Els avions també han tingut incidències sobre l'estratosfera, a causa que solen volar a una alçada d'entre 10 i 12 km, és a dir, prop de la tropopausa i l'inici de l'estratosfera. A l'créixer el trànsit aeri s'han augmentat les emissions de de diòxid de carboni (CO2), vapor d'aigua (H2O), òxids de nitrogen (NOx), òxids de sofre (SOx) i sutge a la atmófera entre l'alta troposfera i la baixa estratosfera.

Avui en dia, els avions només provoquen entre el 2 i 3% de les emissions globals d'efecte hivernacle. Això no suposa tampoc una gran importància pel que fa a l'escalfament global. No obstant això, el que és realment important dels avions és que els gasos que emet el fan a la part alta de la troposfera. Això provoca que el vapor d'aigua emès faci augmentar les probabilitats de formar núvols de el tipus cirrus que retenen més calor a la Terra i contribueix a l'escalfament global.

D'altra banda, els òxids de nitrogen que emeten els avions també són perillosos, ja que estan relacionats amb la desaparició d'ozó a l'estratosfera. Hem de pensar que, encara que els gasos d'efecte hivernacle que emeten els avions no tenen una vida massa llarga com per arribar a l'estratosfera, sí que poden aconseguir-ho, a causa de que s'estan alliberant a una alçada molt propera a aquesta.

Curiositats de l'estratosfera

a la estratofera viuen petits microbis

Aquesta capa de l'atmosfera té algunes curiositats que poden arribar a sorprendre'ns. Entre aquestes curiositats es troben:

  • La densitat de l'aire és un 10% menor que en la superfície terrestre
  • Les temperatures a les capes més baixes ronden els -56 graus de mitjana i els corrents d'aire arriben als 200 quilòmetres per hora.
  • Existeixen informes que asseguren l'existència de petits microorganismes vivint a l'estratosfera. Es creu que aquests microbis han pogut venir de l'espai. Es tracta d'unes espores bacterianes, organismes extremadament resistents que poden formar una capa protectora al voltant de si mateixos i per tant sobreviuen les baixes temperatures, condicions seques i alts nivells de radiació que es troben a l'estratosfera.

Com podeu veure, l'atmosfera té grans funcions per a nosaltres i la resta d'éssers vius que habiten el nostre planeta. L'estratosfera conté una cosa que cal per a la nostra supervivència i que, tot i estigui a quilòmetres d'altura, hem de protegir.

 


El contingut d'l'article s'adhereix als nostres principis de ètica editorial. Per notificar un error punxa aquí.

Sigues el primer a comentar

Deixa el teu comentari

La seva adreça de correu electrònic no es publicarà. Els camps obligatoris estan marcats amb *

*

*

  1. Responsable de les dades: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalitat de les dades: Controlar l'SPAM, gestió de comentaris.
  3. Legitimació: El teu consentiment
  4. Comunicació de les dades: No es comunicaran les dades a tercers excepte per obligació legal.
  5. Emmagatzematge de les dades: Base de dades allotjada en Occentus Networks (UE)
  6. Drets: En qualsevol moment pots limitar, recuperar i esborrar la teva informació.