Color del mar

color del mar que depèn

La nostra pròpia experiència ens diu que el color del mar pot canviar dràsticament amb el temps i el lloc: de verd blavós a verds molt clars a blaus foscos, grisos i marrons. Els canvis en el color de l'oceà són el resultat d'una combinació de factors físics i biològics.

En aquest article t'expliquem detalladament quin és el color del mar, de què depèn i per què el veiem d'una manera o altra.

Color del mar

color del mar

L'aigua pura és, és clar, incolora. Però tot i així, si mirem a profunditats a què la llum no arriba fàcilment, apareix de color blau fosc. L'ull humà conté cèl·lules que poden detectar radiació electromagnètica amb longituds d'ona entre 380 i 700 nanòmetres. Dins aquest rang, diferents longituds d'ona corresponen als diferents colors que veiem a l'arc de Sant Martí.

Les molècules d'aigua absorbeixen millor la llum que arriba a longituds d'ona més llargues, és a dir, vermell, taronja, groc i verd. Aleshores, només queda el blau i la longitud és més curta. Atès que és menys probable que la llum blava sigui absorbida, aconsegueix profunditats més profundes, cosa que fa que l'aigua sembli blau. Es tracta de física. Però la biologia també és important, perquè són els petits microbis anomenats fitoplàncton els que tenen el major impacte en el color de l'oceà.

Processos biològics que afecten el color del mar

mar blau

Sovint més petites que una agulla, aquestes algues unicel·lulars usen pigments verds per capturar l'energia del sol, convertint l'aigua i el diòxid de carboni als components orgànics que formen els seus cossos. A través d´aquesta fotosíntesi, són responsables de produir aproximadament la meitat de l´oxigen que consumim els humans.

Fonamentalment, el fitoplàncton absorbeix la radiació electromagnètica vermella i blava a l'espectre visible, però reflecteix el verd, cosa que explica per què les aigües que habiten semblen verdes. Determinar el color de l'oceà no és només un exercici estètic.

Els científics han estat monitoritzant els oceans amb l'ajuda de satèl·lits des del 1978, i encara que les imatges tenen un valor estètic, tenen un altre propòsit: poden utilitzar-se per estudiar la contaminació i el fitoplàncton. Els canvis en les quantitats d‟aquests dos elements, i quant augmenten o disminueixen, també poden proporcionar senyals d‟escalfament global. Com més fitoplàncton hi ha a la superfície del mar, més diòxid de carboni es captura de l'atmosfera. Però, com determinen els científics el color dels mars i els oceans?

estudis científics

platja

La tècnica més utilitzada implica lús de satèl·lits amb instruments per mesurar la intensitat de la llum visible de laigua. La major part de la llum solar prop de la superfície del mar és capturada per partícules a l'aire. La resta s'absorbeix o es dispersa bé a l'aigua. Però al voltant del 10 per cent de la llum rebota cap a l'atmosfera i possiblement cap al satèl·lit, que mesura la quantitat d'aquesta llum que es troba al verd o el blau de l'espectre. Els ordinadors usen aquestes dades per estimar la quantitat de clorofil·la a l'aigua. L´estudi del color de l´oceà també va donar resultats més importants.

L'any passat, investigadors nord-americans van publicar un estudi que mostrava que els nivells de clorofil·la als oceans del món van canviar entre 1998 i 2012. No es van observar tendències a l'estudi, però els canvis de color registrats pels satèl·lits van mostrar que els nivells de clorofil·la van caure en parts de l'hemisferi nord i van augmentar en parts del sud.

Això ha portat a alguns a creure que les regions de l'oceà amb baix contingut de clorofil·la conegudes com a «deserts marins» s'estan expandint a causa de l'augment de la temperatura del mar. Però alguns diuen que encara no hi ha prou dades per demostrar com l'escalfament global afecta els nivells de fitoplàncton als oceans, que podrien canviar naturalment en cicles de 15 anys o més.

Alguns estudis suggereixen que els científics necessitarien monitoritzar el color de l'oceà durant més de 40 anys per treure'n conclusions. Només aleshores podrem determinar si el color de l'oceà ha canviat i en quina mesura. Per això sabem si els humans tenim alguna influència en els nivells de plàncton existents, i per tant en el cicle del carboni.

De quin color serà el mar l'any 2100?

L'escalfament dels oceans altera la circulació oceànica i la porció d'aigües profundes que puja a la superfície. El fitoplàncton necessita llum (la seva energia) i nutrients. La majoria d'aquests nutrients provenen de les profunditats. Els canvis causats per l'escalfament han fet que menys nutrients arribin a la superfície, per la qual cosa és probable que el fitoplàncton disminueixi a moltes parts de l'oceà.

El color del mar depèn de com interactuen els raigs del sol amb la composició de laigua. A més, les molècules d'aigua absorbeixen gairebé tota la llum solar excepte el blau, per això es reflecteix el blau.

D'altra banda, no només hi ha aigua a l'oceà, sinó també plantes, microorganismes i altres tipus de matèria orgànica. Un exemple és el fitoplàncton, que conté clorofil·la, un pigment verd que absorbeix la llum solar que les plantes necessiten per produir aliments. A més, la major part de la llum reflectida pel fitoplàncton és verda. És per això que moltes parts de l'oceà tenen un to verd.

No obstant això, a mesura que els oceans s'escalfen, part del fitoplàncton es pot extingir, altres poden prosperar i altres poden migrar a diferents regions. La temperatura també afecta la taxa de creixement del fitoplàncton. Algunes espècies adaptades a l'aigua calenta són més ràpides que d'altres que s'adapten a l'aigua freda. Aleshores, en àrees amb aigües més càlides, hi pot haver més nutrients, per la qual cosa hi haurà variacions regionals en la composició, número i distribució de les comunitats microbianes marines que acoloreixen l'aigua.

Els colors del model que van fer servir per estudiar l'evolució s'han utilitzat per predir canvis al fitoplàncton, com la proliferació d'algues locals o l'acidificació dels oceans.

Espero que amb aquesta informació puguin conèixer més sobre quin és el color del mar i de quins factors depèn.


El contingut d'l'article s'adhereix als nostres principis de ètica editorial. Per notificar un error punxa aquí.

Sigues el primer a comentar

Deixa el teu comentari

La seva adreça de correu electrònic no es publicarà.

*

*

  1. Responsable de les dades: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalitat de les dades: Controlar l'SPAM, gestió de comentaris.
  3. Legitimació: El teu consentiment
  4. Comunicació de les dades: No es comunicaran les dades a tercers excepte per obligació legal.
  5. Emmagatzematge de les dades: Base de dades allotjada en Occentus Networks (UE)
  6. Drets: En qualsevol moment pots limitar, recuperar i esborrar la teva informació.