casquets polars

Casquets de l'Antàrtida

Al nostre planeta hi ha grans masses de gel que cobreixen els pols nord i sud. Aquest gel no només està al mar sinó que es troben també en les cadenes muntanyoses. A aquestes masses de gel se li coneixen com glaceres. Quan aquestes glaceres arriben a una magnitud tan grans que solen arribar a cobrir zones senceres i extenses, se li diuen casquets polars.

En aquest article us explicarem totes les característiques, importància, dinàmica d'aquests casquets polars i què passaria si totes aquestes masses de gel acaben per fondre.

Formació de les glaceres

glaceres

Per donar pas als casquets polars, primer cal conèixer com es formen les glaceres perquè es puguin estendre de tal manera que arribin a construir un casquet polar. Tota la cobertura de gel que es va estendre durant l'última glaciació o edat de gel constitueixen les glaceres. Aquestes glaceres tenen gran importància com a agents erosius i constructors de el relleu, el sòl i el paisatge.

Una altra de les raons per la qual són importants és perquè constitueixen una gran font d'aigua dolça de la planeta. Són molts els éssers vius que s'aprofiten de l'aigua de l'desglaç estival de les glaceres per mantenir-se vius, reproduir-se o fer d'ella el seu hàbitat natural.

Aquestes glaceres es van formant a l'acumular-se, any rere any, la neu que va caient pels fons i vessants de les valls. Estan situats a les zones d'alta muntanya. El gruix pot arribar a gran proporció si la neu que es perd pel desglaç estival és inferior que la que s'acumula durant la temporada de nevades.

La massa compacta d'aquesta neu es produeix perquè cada nevada es va comprimint sobre la qual ja estava prèviament dipositada amb anterioritat. Si la calor de la fosa aconsegueix fusionar el gel, farà que augmentin en gruix i comencin a desplaçar-se cap al fons de la vall.

La densitat de la neu solen augmentar amb la profunditat a l'haver major quantitat de neu per unitat de superfície, estant més compacta. Aquest faig olor que tenen és la base de la glacera i flueix com si fos un líquid. Dins de la glacera es mou més ràpidament que les zones laterals, de manera que se solen produir trencaments, tensions i estiraments que fan que es vegin esquerdes superiors.

dinàmica glacera

Glacera perit bru

La glacera es va desplaçant i arrencant les roques que estan sortints que estan al seu pas. Als fragments de roca que resulten d'aquest moviment de les glaceres se'ls coneix com morenes. A la zona que ens trobem a la fi de la glacera és on es forma el desglaç. Aquí, es pot observar la formació d'alguns pujols de mida petita a la qual se li crida morrena terminal.

Mentre que la glacera estigui mantenint una zona d'acumulació a la part alta de neu procedent de les precipitacions, el cicle de la glacera es mantindrà viu. Finalment, a la zona més baixa, la glacera es va fonent formant petits rierols d'aigua dolça.

Hi ha algunes glaceres que flueixen per les valls a peu d'un sistema muntanyós. Quan s'uneixen per formen una glacera més extens se li coneix com piedemonte.

Casquets polars i capa de gel

casquets polars

Una vegada que entenem què és una glacera, com es forma i quina és la seva dinàmica, passem a descriure els casquets polars. Si la glacera esmentat anteriorment arriba a cobrir autèntiques altiplans i illes en les latituds altes i baixes se li coneix com casquet polar. Aquests casquets polars solen néixer en les glaceres alpines i van descendint per les valls. finalment, arriben al mar en algunes ocasions.

Si la glacera és tan extens que cobreix la superfície d'un continent sencer, se l'anomena capa de gel continental. Això passa amb els casquets polars de l'Àrtic i l'Antàrtida. Aquesta gran capa de gel flueix cap a l'exterior fins a arribar als oceans i és aquí on es fragmenten en mides diferents formant els icebergs.

El terme de casquets polars s'empra per a la descripció de les diferents masses de gel que es troben a l'Antàrtida i Groenlàndia. Per això, sempre que es parla d'escalfament global o canvi climàtic es parla de la fosa dels casquets polars. Aquests casquets polars de tots dos pols es van formar en l'edat de gel de l'plistocè, en el període quaternari i van arribar a cobrir la major part de tot l'hemisferi nord.

Un casquet polar és conegut com un mantell glacera i solen tenir extensió de més de 1,8 milions de quilòmetres quadrats de superfície. Pel que fa a el gruix, es troben en 2.700 metres com a màxim. Aquests casquets polars estan cobrint la majoria de la superfície de Groenlàndia. La roca mare aflora solament prop de la costa on la glacera no té prou força i es van fragmentant formant llengües de gel. Quan les llengües arriben al mar, es fragmenten encara més en trossos de gel durant l'època de desglaç formant icebergs.

Els icebergs tenen la seva pròpia dinàmica i van desapareixent amb el pas dels anys. Un casquet polar d'aquesta dinàmica cobreix l'Antàrtida, només que aquesta glacera té una superfície de 13 milions de quilòmetres quadrats.

Què passaria si els casquets polars derritiesen?

Desglaç de casquets polars

Amb el canvi climàtic i l'augment de l'efecte hivernacle s'està parlant de la fosa dels casquets polars. L'efecte immediat d'això és que el nivell de la mar augmentaria. Penseu que les masses de gel concentren gairebé el 70% de tota l'aigua dolça de la planeta. Si aquesta aigua, que es troba en una superfície terrestre acaba per fondre, acabarà al mar.

Els científics estimen que per a l'any 2100, el nivell de la mar haurà augmentat una mitjana de 50 centímetres de el nivell de la mar. Això vol dir que moltes ciutats costaneres es veuran afectades negativament i molts altres ecosistemes s'haurà d'adaptar de nou. A més, el albedo de la Terra es veurà afectat també atès que hi ha menys superfície blanca que reflecteixi més radiació solar incident.

Espero que amb aquesta informació puguis conèixer més sobre els casquets polars i les conseqüències de la seva fosa.


El contingut d'l'article s'adhereix als nostres principis de ètica editorial. Per notificar un error punxa aquí.

Sigues el primer a comentar

Deixa el teu comentari

La seva adreça de correu electrònic no es publicarà. Els camps obligatoris estan marcats amb *

*

*

  1. Responsable de les dades: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalitat de les dades: Controlar l'SPAM, gestió de comentaris.
  3. Legitimació: El teu consentiment
  4. Comunicació de les dades: No es comunicaran les dades a tercers excepte per obligació legal.
  5. Emmagatzematge de les dades: Base de dades allotjada en Occentus Networks (UE)
  6. Drets: En qualsevol moment pots limitar, recuperar i esborrar la teva informació.