Biografía de John Dalton

Hoy venimos con otro artículo biográfico de uno de los científicos más importantes que ayudó a la ciencia a ser lo que es hoy. Hablamos de John Dalton. Se trata de un químico-físico y meteorólogo que desarrolló la formulación moderna de la teoría de átomos. Este hombre no recibió mucha instrucción ni educación, pero su afán por saber de todo le hizo que su formación mejorara muchísimo.

En este post podrás conocer todas las hazañas de John Dalton y su historia de principio a fin. ¿Quieres saber más sobre él? Sigue leyendo.

Biografía

Sus primeros trabajos científicos trataron sobre los gases y una enfermedad visual que tenía, a la que se le llamó daltonismo en honor a su nombre. Se trata de la enfermedad que te hace no reconocer ciertos colores dentro del espectro del visible.

Una vez fue reconocido como científico elaboró una sólida posición en la academia. Tras tantas investigaciones descubrió lo que conocemos como Ley de las proporciones múltiples. Se trata de la ley que explica el peso que tienen los elementos que intervienen en una reacción química. De ahí pudo establecer una teoría sobre la constitución que tiene la materia y fue llamada modelo atómico de Dalton. Este modelo científico estuvo vigente a lo largo de todo el siglo XIX y gracias a él se pudo conseguir grandes avances en el mundo de la química.

Todos estos descubrimientos le han llevado a ser uno de los padres de la química.

Profesor e investigador a la vez

John Dalton tenía estos dos trabajos a la misma vez. Ambos le proporcionaron una notoriedad importante y una situación económica bastante más alta para poder dedicarse de lleno en sus tareas. En el año 1802 estableció la ley de las presiones parciales (conocida como ley de Dalton) en una memoria que se tituló Absorción de gases por el agua y otros líquidos. Esta teoría establecía que la presión que tiene una mezcla gaseosa equivale a la suma de las presiones de cada componente.

A parte de ello, Dalton estableció una buena relación entre la presión del vapor de los gases y la temperatura. Con ello se sabe que, conforme la temperatura de un gas aumenta, también lo hace la presión que genera en un espacio cerrado. De esa forma y con esos principios trabaja el utensilio de cocina que hoy día conocemos como la olla a presión.

El interés en los gases se debe a una afición enorme que tenía sobre los estudios meteorológicos. Siempre llevaba consigo los aparatos para poder medir las variables atmosféricas. Le encantaba conocer la atmósfera y apuntaba todas las observaciones que hacía en su diario. Gracias a esta curiosidad, John Dalton ha aportado numerosos avances a la ciencia.

Ley de las proporciones múltiples

Ya en 1803 comenzó a formular lo que sería su mayor contribución a la ciencia. Hasta ahora no es que hiciera menos, sino que esto es lo que le haría avanzar más. Todo se remonta a uno de sus días en los que estaba en su laboratorio estudiando la reacción que tiene el óxido nítrico con el oxígeno. Es en este momento cuando descubrió que la reacción podía tener diferentes proporciones. Algunas veces podía tener proporción 1:1,7, otras veces 1:3,4. Esta variación en las proporciones no era algo que él podía entender bien, pero gracias a ello pudo ver la relación entre todos los datos y establecer lo que viene siendo la Ley de proporciones múltiples.

Esta ley dice que una reacción química, los pesos de dos elementos siempre se combinan entre sí en proporciones de números enteros. Gracias a esta interpretación, pudo comenzar a realizar los primeros principios de la teoría atómica.

Los resultados de esta investigación fueron muy buenos y se comunicaron oralmente ese mismo año. Tras años de escritura, el 1808 se publicó en libro su trabajo más famoso. El libro fue denominado Nuevo sistema de filosofía química. En este libro se puede recoger todas las nociones principales de átomos y los diferentes postulados de la teoría constitutiva de la materia que hoy conocemos como Ley de Dalton. Para una mayor interpretación, dibujó algunas partículas individuales para que, mediante la ilustración, la gente pudiera conocer mejor cómo funcionaban las reacciones químicas.

A parte de todo ello, pudo publicar la primera lista de los pesos atómicos y los símbolos que hoy día forman parte de la tabla periódica. Como es de esperar, no toda la comunidad científica aprobaba la teoría de Dalton.

Final de su carrera

En 1810 se publicó la segunda parte del libro. En esta parte proporcionaba nuevas evidencias sobre sus estudios de forma empírica. De esta forma pudo demostrar que su teoría era correcta. Años más tarde, en 1827, salió a la luz la tercera parte de su teoría. Dalton se reconocía a sí mismo como un docente y no como un investigador. A pesar de que fue miembro de la Real Sociedad desde 1822 y ganó una medalla de esta sociedad científica en 1825, él siempre decía que se ganó la vida dando clases y conferencias.

Dada todas sus hazañas a lo largo de su vida, en 1833 fue premiado con una pensión anual. Los años últimos de su vida se las pasó en el retiro y el 27 de julio de 1844 falleció de un ataque al corazón. Según el deseo de Dalton, se le hizo la autopsia para reconocer la causa de la enfermedad visual que tenía. Años más tarde se le reconoció como daltonismo.

Se pudo saber que la enfermedad no era un problema en el ojo, sino un problema causado por alguna deficiencia en el poder sensorial. Gracias a todas las hazañas y su gran aporte para la ciencia, fue enterrado con honores de monarca en un gran funeral al que asistió más de 400.000 personas.

Como pueden ver, John Dalton fue un científico más que consigue avanzar y contribuir en el mundo de la ciencia gracias a la curiosidad y la perseverancia de sus investigaciones. Lo que ello nos hace aprender sobre la importancia de dedicarnos a lo que realmente nos gusta y que nuestras vidas gire en torno a ello.

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Ciencia

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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