Biografía de Alessandro Volta

Alessandro volta

El italiano Alessandro Volta creó la llamada pila de volta, un importante avance en la ciencia, ya que por primera vez en la historia convirtió la energía química en electricidad a través de un breve proceso químico, produciendo así una corriente estable. La biografía de Alessandro Volta recoge el resumen de todas sus hazañas y aportes para el mundo de la ciencia así como sus relaciones personales y la evolución a lo largo de su vida.

En este artículo vamos a centrarnos en contarte con detalle la biografía de Alessandro Volta y sus mejores aportes a la ciencia.

Biografía de Alessandro Volta

biografia de alessandro volta

Alessandro Volta fue un científico italiano mejor conocido por desarrollar el acumulador (también conocido como pila o batería) en 1800. Nació el 18 de febrero de 1745 en el seno de una familia adinerada de Como, en el norte de Italia. Como cinco de sus nueve hermanos, su padre de la época y algunos de sus tíos, iba a prepararse para una carrera eclesiástica, por lo que sus padres (Filippo Volta y Maria Maddalena) de Conti Inzaghi) lo enviaron a un colegio jesuita en 1758.

Sin embargo, Alessandro Volta estaba mucho más interesado en la ciencia que en el clero, especialmente la electricidad, que apenas se estudiaba. Tras finalizar sus estudios en 1760, continuó estudiando y leyendo las obras de científicos famosos como Giambatista Beccaria, Pieter van Musschenbroek o Jean-Antoine Nollet, y tuvo contacto personal con ellos. Especialmente con Beccaria, profesor de la Universidad de Turín y uno de los físicos más destacados de Italia. Beccaria alentará a Volta a realizar experimentos y publicar sus resultados. En 1769 publicaría su primera obra.

En 1774 fue nombrado director de la escuela pública de su ciudad natal, y para 1775 su fama había crecido por la invención del aparato de electroforesis permanente -que pronto sería utilizado en toda Europa, generando y generando cargas electrostáticas-, tanto que fue nombrado profesor de física experimental en Cuomo College.

Pistola Volta, el antepasado del mechero

hazañas y biografia de alessandro volta

En 1776 realizó varios descubrimientos como resultado de sus experimentos con metano inflamable en pantanos. Desarrolló la «pistola Volta», en la que una chispa eléctrica en una botella de vidrio crea un fuego, que puede haber sido el precursor de nuestro popular encendedor. Este descubrimiento también lo llevó a reemplazar el aceite de la lámpara por gas metano, creando la llamada lámpara Volta.

Con estos resultados, mejoró su pistola, creó un dispositivo para analizar el contenido de oxígeno del gas y desarrolló un instrumento que ahora se conoce como eudiómetro. Entre 1778 y 1819 fue profesor de física experimental en la Universidad de Pavía. Allí, en 1783, inventó un electroscopio para medir pequeñas cantidades de electricidad y cuantificó la medida creando su propia unidad de medida, «voltaje».

Mejores hazañas en la biografía de Alessandro Volta

tumba de volta

En 1792, se enteró de los experimentos con ranas del anatomista Luigi Galvani, quien trató de descifrar las propiedades eléctricas de los impulsos nerviosos y había estado estudiando el sistema durante más de 10 años. Según Galvani, dos metales diferentes entran en contacto con los músculos de una rana o de otro animal para generar corrientes eléctricas porque estas respuestas son producidas por corrientes eléctricas que circulan en los órganos del animal. Galvani afirmó que la rana era un «frasco de Leiden», un condensador primitivo o dispositivo de almacenamiento de energía.

Volta comenzó a realizar sus propios experimentos basándose en los resultados de sus colegas. Sin embargo, concluyó que la corriente eléctrica no se generaba por contacto con animales, sino solo por contacto entre metales. Las ranas simplemente responden a las cargas eléctricas «sintiéndolas». Su afirmación llevó a científicos de toda Europa a apoyar a Galvani o Volta. Volta escribió lo siguiente:

Todos estos experimentos no prueban de manera concluyente que exista electricidad animal ya que los órganos permanecen pasivos, mientras que los metales están siempre activos.

Los experimentos de Volta que demostraban la generación de electricidad entre metales lo llevaron a crear (entre 1799 y 1800) su invento más famoso y exitoso: la «pila Volta cilíndrica», la primera batería en funcionamiento de la historia. Consiste en placas de metal elementalmente apiladas. El cobre y el zinc se separan entre sí mediante textiles empapados en ácido (inicialmente agua o salmuera).

La invención se describe en una famosa carta a la Royal Society Sir Joseph Banks. En 1791 fue nombrado miembro de la Royal Society de Londres y en 1794 recibió la Medalla Copley.

Reconocimientos

En 1801, Napoleón Bonaparte llegó a París tras ser convocado por Napoleón al Instituto Francés para demostrar sus avances científicos en electricidad. Allí, asombró a todos los presentes, y un comité de científicos del Instituto Francés de Ciencias escribió un informe de evaluación elogiando la revolucionaria invención de la «pila Volta».

En 1802 recibió la Medalla de Oro de Honor de la Academia Francesa. En 1805 fue elegido miembro extranjero de la Academia de Ciencias de Göttingen y, en 1808, miembro extranjero de la Academia de Ciencias de Baviera.

Napoleón estaba muy satisfecho con el progreso de los italianos, poco después de la creación de la República de Cerdeña Occidental en Italia, lo nombró conde y senador del reino lombardo y le asignó una pensión. Años más tarde, tras la derrota de Francia en 1815, el emperador de Austria lo nombró director del departamento de filosofía de la Universidad de Padua. Su obra fue publicada en cinco volúmenes en Florencia en 1816.

En 1861, Volta recibió el más alto honor como físico: según la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, la unidad de medida del voltaje eléctrico se conoce internacionalmente como voltio. En 1964, el cráter lunar Volta recibió su nombre, y en 1999 el asteroide «8208» recibió su nombre. Aun en pleno siglo XXI, su nombre sigue vivo. Por ejemplo en el coche eléctrico Toyota «Alessandro Volta».

Su carrera sobrevivió a las cambiantes relaciones de poder: apoyó tanto a los Habsburgo de Austria, a los enemigos de Napoleón, como a los propios corsos. Se retiró a su casa de campo en Camnago, cerca de Como, donde pasó los últimos años de su vida. Murió el 5 de marzo de 1827. Su mausoleo está decorado con estatuas y relieves de estilo templo neoclásico, creado por el arquitecto Melchiorre Nosetti y terminado en 1831.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la biografía de Alessandro Volta y sus hazañas.


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