El aumento del nivel del mar está acelerándose cada vez más

Como se ha mencionado en otras ocasiones, el nivel del mar no va a aumentar paulatinamente ni de una forma constante conforme avance el tiempo. De seguir así las concentraciones de gases de efecto invernadero, el aumento del nivel del mar junto con las temperaturas del planeta será cada vez más rápido.

Un estudio ha analizado el crecimiento del nivel del mar con el paso del tiempo y ha concluido que éste aumentaba en 2014 un 50% más rápido que en el año 1993. ¿Qué ha provocado que aumente tan deprisa el nivel de mar?

Derretimiento de casquetes polares

polo norte derritiendose

El nivel de los océanos cada vez aumenta de una forma más rápida. Además, existen zonas que, debido a la presencia de fenómenos meteorológicos extremos como huracanes y tormentas tropicales, hacen empujar el agua del mar hacia el interior y dejar a muchas zonas costeras sin ser habitables.

El estudio ha encontrado la razón por la que el nivel del mar está aumentando cada vez con más celeridad. Se trata de deshielo del casquete glaciar de Groenlandia. El aumento de temperaturas medias globales a causa de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por las actividades humanas está provocando el 25% del incremento de la velocidad del aumento del nivel del mar. Hace 20 años, el derretimiento de Groenlandia solo causaba un aumento del nivel del mar del 5%.

Esto nos puede hacer reflexionar sobre la rapidez con la que se están dando los eventos naturales. Estamos hablando que en tan solo 21 años, el ritmo del derretimiento de Groenlandia es cada vez más rápido. Se estima que para el año 2050, ya no habrá hielo en verano en el Polo Norte. Esto puede significar la desaparición de millones de ciudades costeras en todo el mundo.

En 2014, el nivel de los océanos aumentaba aproximadamente 3,3 mm/año contra 2,2 mm/año en 1993, precisan los investigadores en la revista Nature Climate Change. Estas conclusiones del trabajo son bastante importantes puesto que hacen una proyección bastante prudente sobre la subida del nivel del mar en un futuro. Se estima que para finales de siglo, se espera un aumento de 60 a 90 centímetros.

Pruebas del aumento del nivel del mar

Las pruebas de que el deshielo de Groenlandia y la Antártida están acelerando el aumento del nivel del mar son muy convincentes y evidentes. Además, solo Groenlandia contiene suficiente agua congelada para hacer subir el nivel de los océanos unos siete metros, por lo que el peligro del derretimiento total de estos casquetes es descomunal. La mayoría de los científicos que estudian el deshielo y el aumento del nivel del mar estiman que seguramente a finales de siglo ya habrá crecido más de un metro.

Al principio de los años 1990, la mitad del aumento se explicaba por la dilatación debido al calentamiento, frente al 30% 20 años más tarde, según los investigadores. Groenlandia contribuye a esta subida actualmente con 25% contra el 5% hace dos décadas. Este estudio ha ayudado por primera vez a conseguir dos métodos diferentes para poder medir el nivel del mar.

Métodos para medir el aumento del nivel del mar

cada vez hay menos hielo y el nivel el mar aumenta

El primer método para medir el nivel del mar consiste en examinar la contribución a este aumento de tres elementos: la dilatación del océano debido al calentamiento climático, las modificaciones de la cantidad de agua almacenada en la tierra y el deshielo procedente de los glaciares y del casquete glaciar en Groenlandia y la Antártida.

Por otro lado, el segundo método emplea la altimetría por satélite. Esto es medir la distancia que hay entre el satélite y la superficie del mar. De esta forma si la distancia disminuye, es el que el nivel del mar ha aumentado. Hasta ahora, los datos suministrados por la altimetría por satélite mostraban pocos cambios en estos últimos 20 años.

Como podéis ver, el aumento del nivel del mar debe de ser estudiado en profundidad puesto que son muchos los desastres que puede provocar en las zonas costeras y en la economía de muchos países.

 

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