Astrolabio

astrolabio

Son muchos los instrumentos que se han desarrollado a lo largo de la historia para saber más, para aumentar la observación y la investigación y, en definitiva, para mejorar los conocimientos sobre un tema. Pensando atrás en la antigüedad, hay que mirar que antes no había tantas facilidades para crear un instrumento como ahora, por lo que es toda una proeza crearlos. Para la observación del cielo y sus constelaciones, había que inventar un instrumento que ayudara a la búsqueda de las mismas. Para ello se inventó el astrolabio.

En este artículo vamos a explicarte qué es el astrolabio, cómo se utiliza y qué tipos hay.

Qué es el astrolabio

Que es un astrolabio

Para hacernos una idea de lo que era la tecnología antes y ahora, sólo hay que pensar que, probablemente, miles y miles de personas vivían cuando se inventó el astrolabio pero ni siquiera sabían de su existencia. Esto es debido a que los medios de comunicación antes no estaban tan desarrollados como en la actualidad.

El astrolabio es un buscador de astros para aumentar la búsqueda de las constelaciones en el cielo. Con el paso de las civilizaciones, cada vez se tenía más interés sobre el conocimiento acerca de las constelaciones y sus significados.

Los astrolabios clásicos se construyendo con latón y tenían tan solo entre 15 y 20 cm de diámetro. Aunque había bastante tipos de astrolabios, unos más grandes y otros más pequeños,  todos conservaban características similares.

El cuerpo del astrolabio tiene un mater que es un disco agujereado en el centro. Gracias a un aro puedes ver los grados de latitud. En la parte central tenemos el tímpano, grabado con círculos que señalan la altitud. También tienen la red que es un disco cortado que sirve para observar el tímpano debajo de él. En las puntas se puede ver el número de estrellas representado.  Por encima de la araña tenemos el índice que apunta al astro que estemos mirando. La alidada es para ver la distancia a la que se encuentra la estrella que se ha encontrado.

Su funcionamiento ha sido realmente complejo para mucho usuarios. Solo para manejarlo se necesitaban manuales de cientos de páginas. El objetivo es solamente divisar la estrella y saber qué posición tiene. También ha servido como instrumento de navegación para poder obtener información sobre la hora y la latitud en la que los marineros se encontraban.

Funcionamiento

Funcionamiento

El astrolabio funciona siendo una proyección de una esfera celeste que tiene una circunferencia graduada.  Dispone de una aguja que gira alrededor de un punto de mira donde fijas la estrella en cuestión. La finalidad del astrolabio es poder medir la altura angular a la que se encuentra la estrella sobre los objetos en el horizonte. Normalmente, para usar este instrumento enfocamos al astro por el sorbete y otra persona es la que lee el número de cuerda en la escala a la que esté graduado. Esto hace que una sola persona no pueda usar este tipo de instrumento, dado que al quitar la cabeza para mirar la marca, nos desplazaremos de donde divisamos el astro.

Otra de las funciones que tiene este aparato es el de medir la latitud. Para hacer esto, tenemos que reconocer una de las estrellas en el cielo y su declinación. Esta declinación la obtenemos a través de unas tablas. Necesitaremos una brújula y el astrolabio. Para medir la latitud usamos una fórmula matemática que irá variando si estamos en el hemisferio norte o en el hemisferio sur. Si estamos en el hemisferio norte sólo tendremos que sumar la altura media de la estrella y la declinación y restaremos 90 grados. Si estamos en el hemisferio sur, tan solo sumaremos la altura media de la estrella y su declinación sin restar nada.

Tipos de astrolabios

Como hemos mencionado antes, estos instrumentos se crearon en diferentes tipos dependiendo de quienes lo usaran. También se fueron modificando conforme se adaptaban a las situaciones de cada momento. Su descubrimiento permitió que constantemente salieran nuevas técnicas y materiales para mejorar la observación y, a su vez, se crearan otros instrumentos más evolucionados que los primeros.

Vamos a ir analizando en qué se parecen y en qué se diferencian los principales tipos de astrolabios. Estos tuvieron diferentes tipos de fabricación y de materiales. Sin embargo, verás que todos ellos tienen gran influencia en la tecnología que utilizamos hoy día y cómo facilitó el estudio de los astros.

Astrolabio planisférico

Astrolabio planisférico

Este modelo se creó con la finalidad de poder analizar las estrellas en una única latitud. Es decir, conocer todas las estrellas que se encuentran en una determinada latitud. Para usarlo, se ajustaban los datos y los diferentes planos del instrumento para poder encontrar a los astros. Si se quería realizar otro tipo de observación había que ajustar todos los datos de nuevo y empezar desde cero.

Era el instrumento más sencillo de utilizar pero el que más limitaciones tenía, dado que sólo podrías saber los astros de una sola latitud. Con el paso del tiempo sacaron otros modelos más sofisticados que mejoraron la facilidad del trabajo.

Astrolabio universal

Astrolabio universal

Este modelo evolucionaba con respecto al anterior. Servía para conocer también toda la información de todas las latitudes a la vez. Esto mejoraba con creces la calidad de la observación y de la información que se obtenía a través de ello. Es el aparato más complejo de utilizar y muchos científicos tardaban demasiado tiempo en poder aprender a usarlos. Una vez que se controla su funcionamiento, puede otorgar gran información.

Astrolabio marinero

Astrolabio marinero

Este instrumento no sólo servía para ver lo que había en el cielo sino para orientarse los marineros en alta mar. Viendo que esta herramienta tenía un gran potencial para guiar las naves por el mar, se desarrolló una versión más adaptada al mar. Era bastante útil para conocer las posiciones y la latitud a la que se encontraban. Es como si fuese un sistema de navegación pero muy primitivo.

El único problema que presentaba era que era difícil de manejar y se necesitaba aprender durante mucho tiempo.

Espero que con esta información puedas aprender más sobre el astrolabio.

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