Arcturus

arcturus

En las noches de primavera y principios del verano, cualquier observador en el hemisferio norte de la tierra notará una estrella brillante en el cielo, en lo alto: una naranja prominente, a menudo confundida con Marte. Es Arcturus, la estrella más brillante de la constelación de Bootes. Es conocida por ser la estrella más brillante de todo el norte celeste.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre Arcturus, sus características y curiosidades.

Arcturus, la estrella más brillante de todo el norte celeste

estrella arcturus

Estiman que Arcturus es una estrella gigante que advierte de lo que le pasará al sol en unos 5 mil millones de años. El enorme tamaño del Arcturus es el resultado de la rotación interna de la estrella, que es el resultado de su avanzada edad. El 90% de las estrellas que vemos en el cielo solo necesitan preocuparse por hacer una cosa: convertir el hidrógeno en helio. Cuando las estrellas hacen esto, los astrónomos dicen que están en la «zona de secuencia principal». El sol hace precisamente eso. Aunque la temperatura de la superficie del sol es inferior a 6.000 grados Celsius (o 5.770 Kelvin para ser precisos), su temperatura central alcanza los 40 millones de grados, lo que se debe a la reacción de fusión nuclear. El núcleo crece poco a poco, acumulando helio en él.

Si esperamos 5 mil millones de años, la región interna del sol, la región más caliente, crecerá lo suficiente como para expandir la capa externa como un globo de aire caliente. El aire caliente o el gas ocuparán un volumen mayor y el sol se convertirá en una estrella gigante roja. Considerando su masa, Arcturus ocupa un volumen enorme. Su densidad es menos de 0,0005 de la densidad del sol.

El cambio de color de una estrella en expansión se debe al hecho de que el núcleo ahora se ve obligado a calentar una superficie más grande, que es como un cometa que intenta calentar cien veces con el mismo quemador. Por lo tanto, la temperatura de la superficie disminuye y las estrellas se vuelven rojas. La luz roja corresponde a una disminución de la temperatura de la superficie de aproximadamente 4000 Kelvin o menos. Más precisamente, la temperatura de la superficie de Arcturus es 4.290 grados Kelvin. El espectro de Arcturus es diferente al Sol, pero muy parecido al espectro de una mancha solar. Las manchas solares son regiones “frías” del Sol, así que esto confirma que Arcturus es una estrella relativamente fría.

Características de Arcturus

constelaciones

Cuando una estrella se expande muy rápido, la presión de apretar el núcleo cederá un poco, y luego el centro de la estrella se «cerrará» temporalmente. Sin embargo, la luz de Arcturus fue más brillante de lo esperado. Algunas personas apuestan a que esto significa que el núcleo ahora también se «reactiva» al fusionar helio en carbono. Bueno, con este precedente, ya sabemos por qué Arcturus está tan hinchado: el calor lo sobreinfla. Arcturus es casi 30 veces mayor que la del sol y, extrañamente, su masa es casi la misma que Astro Rey. Otros estiman que su calidad solo ha aumentado en un 50%.

En teoría, una estrella que produce carbono a partir de helio en una reacción de fusión nuclear difícilmente exhibirá actividad magnética como el sol, pero Arcturus emitirá rayos X suaves, lo que indica que tiene una corona sutil impulsada por el magnetismo.

Una estrella alienígena

estrella y cometa

Arcturus pertenece al halo de la Vía Láctea. Las estrellas del halo no se mueven en el plano de la Vía Láctea como el sol, pero sus órbitas están en un plano muy inclinado con trayectorias caóticas. Esto puede explicar su rápido movimiento en el cielo. El sol sigue la rotación de la Vía Láctea, mientras que Arcturus no. Alguien señaló que Arcturus puede provenir de otra galaxia y chocar con la Vía Láctea hace más de 5 mil millones de años. Al menos otras 52 estrellas parecen estar en órbitas similares a Arcturus. Se les conoce como el «grupo Arcturus».

Cada día, Arcturus está más cerca de nuestro sistema solar, pero no se acerca más. Se está acercando actualmente a unos 5 kilómetros por segundo. Hace medio millón de años, era una estrella de sexta magnitud que era casi invisible, ahora se mueve hacia Virgo a una velocidad de más de 120 kilómetros por segundo.

Bootes, El Boyero, es una constelación del norte fácil de encontrar, guiada por la estrella más brillante de la constelación de la Osa Mayor. Casi todo el mundo puede reconocer la figura de la sartén dibujada entre el lomo y la cola del Big Dipper. El mango de esta sartén apunta en dirección a Arcturus. Es la estrella más brillante en esa dirección. Algunos fanáticos de la «nueva era» creen que hay Arcturianos, una raza alienígena tecnológicamente avanzada. Sin embargo, si hubiera un sistema planetario orbitando esta estrella, se habría descubierto hace mucho tiempo.

Algo de historia

Arcturus calienta la tierra como la llama de una vela a una distancia de 8 kilómetros. Pero no olvidemos que se encuentra a casi 40 años luz de nosotros. Si reemplazamos el sol con Arcturus, nuestros ojos lo verán 113 veces más brillante y nuestra piel se calentará rápidamente. Si se realiza con radiación infrarroja vemos que es 215 veces más brillante que el sol. Comparando su luminosidad total con su luminosidad aparente (magnitud), se estima que se encuentra a 37 años luz de la Tierra. Si la temperatura de la superficie está relacionada con la cantidad de radiación global que genera, se estima que el diámetro debe tener 36 millones de kilómetros, que es 26 veces más grande que el Sol.

Arcturus es la primera estrella que se localiza durante el día con la ayuda de un telescopio. El astrónomo exitoso fue Jean-Baptiste Morin, quien usó un pequeño telescopio refractor en 1635. Podemos repetir el experimento con mucho cuidado, evitando a toda costa apuntar el telescopio cerca del sol. La fecha especificada para intentar esta operación es octubre.

En lo que respecta a las estrellas de fondo, el movimiento de Arcturus es notable: un arco de 2,29 pulgadas por año. Entre las estrellas más brillantes, solo Alpha Centauri se mueve más rápido. El primero en notar el movimiento de Arcturus fue Edmond Halley en 1718. Hay dos cosas que hacen que una estrella exhiba un movimiento propio significativo: su verdadera alta velocidad en relación con su entorno y su proximidad a nuestro sistema solar. Arcturus cumple estas dos condiciones.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre Arcturus y sus características.


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