Tipos de pliegues: anticlinal y sinclinal

Plegamientos

Cuando en geología hablamos sobre la estructura y composición de la corteza terrestre, es inevitable hablar de los pliegues. Los pliegues son las estructuras más comunes que afectan a todos los materiales geológico. Los más conocidos son el anticlinal y el sinclinal. Por ello, vamos a dedicar este artículo completo a hablar de las estructuras e importante que tienen los diferentes tipos de pliegues y sus características.

Si quieres saber más sobre el pliegue anticlinal y sinclinal, éste es tu post.

Qué son los pliegues

Pliegues geológicos

Los pliegues no son más que estructuras que se forman como consecuencia de la deformación de materiales geológicos. Es importante añadir que estos pliegues de materiales no llegan a producir una fractura. Estas estructuras geológicas vienen formadas a través de una deformación plástica que se va formando a través de la presión de algunos esfuerzos tectónicos tanto de compresión como de expansión.

Si recordamos todo lo relacionado con la tectónica de placas podemos ver que la corteza terrestre está compuesta por diferentes placas tectónicas y no están fijas. Existen las llamadas corrientes de convección del manto que hacen que se desplace las placas de forma continua un esta es la razón por la que los continentes están en continuo movimiento. Por lo tanto, los pliegues se van formando gracias a la existencia de diferentes materiales con un comportamiento plástico o deformable como pueden ser las rocas sedimentarias.

Partes de un pliegue

Cada pliegue tiene diferentes partes importantes a analizar. Los flancos son los planos laterales que forman el pliegue. Se necesitan 2 flancos para conformar un pliegue. Este componente se puede interpretar como sigues la superficie donde se estratifican los materiales.

Otra parte de un pliegue es el eje o bisagra un se trata de la línea que se corresponde con la masiva curvatura del pliegue y es formada por la intersección entre los flancos y las distintas capas o superficie de estratificación. El plano axial es otra parte de un pliegue y se forma por la unión entre líneas de los ejes de cada capa del pliegue. Dependiendo del plano axial que tenga cada pliegue, tendrá distintos ángulos de buzamiento.

Clasificación de los pliegues

Tipos de pliegues

Ahora vamos a pasar a hablar de los diferentes tipos de pliegues según su composición y forma. Existen diversas formas para poder clasificar los pliegues y los más comunes son aquellos que se relacionan con la forma en la orientación que tienen los elementos principales. El plano axial, el eje y el ángulo que hay entre los flancos son los que marcan la diferencia entre un tipo de pliegue y otro.

La primera clasificación que tenemos es según su forma. Esta clasificación se divide en: pliegue anticlinal y sinclinal. También se encuentra el pliegue simétrico. La segunda clasificación es en función del buzamiento del plano axial: aquí tenemos el pliegue inclinado, invertido y tumbado. Según el eje del pliegue tenemos los cilíndricos y cónicos.

Otra de las clasificaciones no tan empleadas son las que utiliza el ángulo entre los limbos. Aquí tenemos los siguientes pliegues:

  • Débilmente plegado, ángulo interlimbal mayor a 120°
  • Pliegue abierto, ángulo interlimbal de 70° a 120°
  • Pliegue cerrado, ángulo interlimbal de 30° a 70°
  • Pliegue estrecho, ángulo interlimbal de 10° a 30°
  • Pliegue isoclinal, ángulo interlimbal = 0°

Anticlinal y sinclinal

Pliegue anticlinal

El pliegue anticlinal se caracteriza por tener una forma convexa hacia la parte superior. Esto se debe porque los materiales más jóvenes que conforman el pliegue están en la parte superior, mientras que los más antiguos están formando el núcleo. Hay ocasiones en la que no podemos saber la edad de los materiales y en estos casos es mejor nombrar esta estructura como antiforma.

Por otro lado, tenemos el pliegue sinclinal. Su característica principal es la de ser cóncavo hacia la parte superior. Esto es debido a que los materiales más jóvenes se encuentran en el núcleo, mientras que los más antiguos forma la parte inferior. De igual modo que con el pliegue anticlinal, sino sabemos qué edad tienen los materiales es mejor nombrar a esta estructura como sinforma.

Cuando clasificamos un tipo de pliegue según el buzamiento del plano axial debemos tener en cuenta el tipo de ángulo que tenemos. En estos casos nos encontramos con pliegues simétricos, inclinados, invertidos y tumbados. Todos estos pliegues tienen un rango de entre 0 grados y 90 grados.

Los pliegues simétricos son aquellos donde el ángulo que forma el plano axial es igual en ambos lados. En este caso, el ángulo que forma con el plano axial es vertical. El otro tipo de pliegue está inclinado de tal manera que uno de los flancos tiene mayor ángulo de buzamiento  con respecto al otro.

Morfología del pliegue anticlinal y sinclinal

Sinclinal

Vamos a comenzar a describir el pliegue anticlinal. Tiene su centro con un eje simétrico. Los dos lados del anticlinal muestran direcciones de inclinación diferentes. Los estratos se inclinan por siempre hacia los flancos. Desde el centro hacia los flancos el manteo va aumentando paulatinamente. El manteo, sin embargo, en el centro es más pequeño o cero.

Pasamos a describir el pliegue sinclinal. El centro es un eje de simetría. Los dos lados del sinclinal muestran direcciones de inclinación diferentes. Los estratos de su interior se inclinan siempre mirando hacia el núcleo. El manteo, en este caso, también es cero. Los estratos más jóvenes afloran en el centro y de los flancos se quedan los más antiguos.

Para poder ver estos pliegue se los mapas geológicos es tan sencillo como identificar la repetición simétrica de los materiales con respecto a un eje central. Esto es la intersección del plano axial con la superficie topográfica. En esta repetición simétrica de materiales no debemos tener en cuenta el afloramiento de los materiales. Esto se debe a que el azoramiento y el espesor de la superficie de los materiales depende del grado de buzamiento que tengan los materiales y de la superficie en la que estemos.

Como pueden ver todo el tema de los pliegues es algo bastante complejo. Espero haber ayudado a identificar los pliegues anticlinal y sinclinal en un mapa geológico.

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