Todo lo que debes saber sobre el suelo andosol

A lo largo de todo el mundo existen diferentes tipos de suelos. Estos tipos de suelos van variando en función de su textura, su composición física y química, su profundidad, porosidad, permeabilidad y color, entre otras características. Hoy vamos a hablar de un tipo de suelos llamado andosol. Se trata de un tipo de suelo volcánico que se forma sobre las cenizas y vidrios volcánicos así como partir de otros materiales piroclásticos.

En este artículo vamos a contarte todas las características y propiedades que tiene el andosol.

Características principales

Horizontes del andosol

Se trata de un tipo de suelo que crece en terrenos volcánicos. Cuando son jóvenes tienen un color oscuro y son altamente porosos. Esta porosidad se debe al tipo de roca del que está formado. Como sabemos, un suelo se compone principalmente a partir de una roca madre. Dicha roca se iba disgrega ando y alterando con el paso del tiempo y la acción de los diferentes agentes geológicos. Dependiendo del tipo de agente geológico predominante en una zona y de las características de la composición de dichos suelo tendremos un tipo u otro.

El andosol es un suelo con bastante permeabilidad, buena estructura y fáciles de trabar. Tiene una fertilidad considerable aunque tiene algunas limitaciones a la hora de utilizarlos para la agricultura. Sin embargo, se trata de un suelo bastante utilizado en el ámbito de la agricultura siempre cuando las condiciones del relieve lo permitan. La ubicación de este tipo de suelos es generalmente en regiones con un tipo de volcanismo activo.

Estos suelos han sido tradicionalmente considerados como una bendición para las culturas y pueblos que están en vías de desarrollo. Esto es debido a que estas civilizaciones pueden instalarse sobre estos suelos a pesar de los riesgos naturales que puedan amenazar ya que tienen un buen nivel de fertilidad. Si analizamos algunas densidades de núcleos urbanos y poblaciones en desarrollo, como por ejemplo los países de Sudamérica, podemos ver que las cordilleras andinas existen volcanes activos y son bordeadas por tierras muy poco fértiles típicas de bosques tropicales.

Un andosol es aquel suelo que tiene un horizonte Vítrico o Ándico. Estos horizontes comienzan a partir de los 25 centímetros de profundidad a raíz de este la superficie del suelo. No tiene otros horizontes de diagnóstico a menos que esté sepultado por sedimentos u otro suelos y suele ocurrir a unos 50 centímetros de profundidad.

Descripción detallada de un andosol

Andosol utilizado en cultivos

Se trata de suelos con una tendencia al color negro y con paisajes enteramente volcánicos. El material parental es principalmente cenizas volcánicas, aunque también puede ser formados a través de tobas, piedra pómez, cenizas y otras eyecciones volcánicas. El ambiente de estos suelos suele estar rodeado de relieves ondulados tirando a montañosos. Necesita de regiones húmedas, árticas a tropicales con un amplio rango de tipos de vegetación. Es este amplio rango de vegetación el que permite que el suelo tenga un alto nivel en nutrientes.

En cuanto al desarrollo del perfil de este suelo suele tener un perfil AC o ABC. La capa B de este suelo depende de la profundidad que tenga. Normalmente este horizonte de alteración en profundidad suele existir en aquellos suelos contextura más arcillosa. Es un suelo con una rápida intemperización que reside en una alta alteración biogeoquímica debido a los elementos del materiales volcánicos que tiene. Estos materiales son altamente porosos y dan como resultado una acumulación de complejos estables tanto de materiales orgánicos como minerales como lo son la imogolita y la ferrihidrita.

Usos y formación del andosol

horizontes en profundidad

Uno de los usos principales que se le da al andosol es el cultivo. Al ser un tipo de suelo con alto nivel de fertilidad sirve para cultivar una gran variedad de plantas. La mayor limitación que hemos mencionado anteriormente es la gran capacidad que tiene para retener el fósforo de una forma no biodisponible. Esto es, es un suelo capaz de tener altos niveles de fósforo pero que no puede ser utilizado ni asimilado por las raíces de las plantas. Esto lo convierte en un suelo algo más pobre ya que, aunque tenga una cantidad notable de nutrientes, no puede ser utilizado por la planta. Además, muchos de estos suelos se encuentran en lugares como topografía pronunciada.

Cuando el suelo se encuentra en lugares con gran relieve y zonas escarpadas suele resultar un limitante servido con vistas a su puesta en cultivo. Si el suelo tiene un relieve más pronunciado no tendrá una distribución óptima en sus perfiles y horizontes donde se encuentran los nutrientes necesarios para el abastecimiento de la planta. Además, debemos tener en cuenta la escorrentía a través de las precipitaciones. En un relieve inclinado las precipitaciones generan una mayor escorrentía que acabará arrastrando gran parte de los perfiles que cuentan con un mayor nivel de nutrientes para que el cultivo pueda desarrollarse en buenas condiciones.

Este tipo de suelos se caracteriza por la presencia de un horizonte Ándico o un horizonte Vítrico. Aquellos horizontes Ándico dos son ricos en minerales similares al Alofano y tienen altos complejos de humus y aluminio mientras que el horizonte Vítrico contiene vidrio volcánico en abundancia.

La formación de este tipo de suelos depende en gran medida del rápido intemperismo químico, porosidad, permeabilidad, cantidad de materiales de grano fino, así como de la presencia de materia orgánica. Todas estas variables son las que definen el tipo de suelo que se va a formar en un determinado terreno.

Propiedades

En las características morfológicas de un andosol típico encontramos los horizontes AC o ABC. El primer horizonte suele ser mucho más oscuro y húmedo que el resto. El contenido materia orgánica de este horizonte superficial ronda el 8% aunque se pueden encontrar llegar a tener hasta el 30% en materia orgánica.

La mayoría de estos suelos tienen un buen drenaje interno a causa de su alta porosidad. Por ello, son suelos bastante interesantes desde el punto de vista de un riego eficiente. Esta porosidad térmica que no se acumule el agua de lluvia, algo condicionante para el desarrollo de muchas plantas.

Cuenta con gran cantidad de minerales perro magnesia nos como lo son el olivino, los piroxenos y anfíboles. También cuenta con feldespatos y cuarzo de las fracciones de arena y limo. Su buena estabilidad de los agregados y su alta permeabilidad al agua hacen que estos suelos sean relativamente resistentes a la erosión hídrica. Esta es otra ventaja bastante importante para que sean utilizados en cultivos.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del andosol.

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