Agujero en la capa de ozono

Agujero en la capa de ozono

La capa de ozono es aquella zona que se encuentra la tratos será donde la concentración de ozono es más alta de lo normal. Dicha capa nos proteger contra la radiación ultravioleta dañina del sol. Sin embargo, la emisión de algunas sustancias químicas conocidas con el nombre de clorofluorocarbonos a ha provocado un agujero en la capa de ozono. Este agujero se conoce desde hace décadas y se está reduciendo gracias al protocolo de Montreal.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el agujero de la capa de ozono.

Definición de la capa de ozono

Vamos primero a conocer qué es la capa de ozono. Se trata de una especie de capa protectora que está situada en la estratosfera. Esta capa actuó como filtro para radiación solar ultravioleta que es dañina para los seres vivos. No sirve de escudo frente a esta radiación ultravioleta de manera que garantiza la vida en la tierra tal y como la conocemos actualmente.

A pesar de que esta capa tienen mucha importancia de cara a la supervivencia parece que el ser humano sigue empeñada en destruirla. Los clorofluorocarbonos son sustancias químicas que mediante diversas reacciones llegan a destruir el ozono presente en la estratosfera. Se trata de un los gases compuestos por flúor, cloro y carbono. Cuando este químico llega a la estratosfera reacciona de forma fotolítica con la radiación ultravioleta proveniente del sol. Esto hace que la molécula se rompa y quieren átomos de cloro. El cloro reacciona con el ozono presente en la estratosfera haciendo que se formen átomos de oxígeno y rompa el ozono. De esta forma, la emisión de estos químicos está provocando de forma continua la destrucción de la capa de ozono.

Además, hay que tener en cuenta que estos químicos tienen una larga vida útil en la atmósfera. Gracias al protocolo de Montreal, la emisión de estos químicos fue totalmente prohibida. Sin embargo, a día de hoy, aún se daña la capa de ozono. El agujero en la capa de ozono está mejorando notablemente con respecto a las décadas anteriores. Vamos analizar esto más profundamente.

Agujero en la capa de ozono

Mejora en el agujero de la capa de ozono

El ozono se encuentra situado en la estratosfera a una altura entre los 15 y 30 kilómetros. Esta capa está formado por moléculas de ozono que está compuesta, a su vez, por 3 átomos de oxígeno atómico. La función de esta capa es la de absorber la radiación ultravioleta B sirviendo de filtro para reducir el daño.

La destrucción de la capa de ozono se da cuando existen reacciones químicas que provoca la destrucción de este ozono estratosférico. La radiación solar incidente es filtrada por la capa de ozono y es donde se rompen las moléculas del mismo a través de la radiación ultravioleta B. Cuando ocurre esto, las moléculas de ozono se disociar un en oxígeno y dióxido. Este proceso recibe el nombre de fotólisis. Significa la rotura de una molécula por la acción de la luz.

Las formas de dióxido y oxígeno no quedan disociadas de forma completa, sino que vuelven a unirse formando de nuevo el ozono. Este paso no siempre sucede y es lo que va provocando los agujeros en la capa de ozono. Las causas principales por las que se destruyen la capa de ozono a un ritmo acelerado es por la emisión de los clorofluorocarbonos. Aunque hayamos mencionado que la luz incidente del sol llega destruir el ozono lo hace de forma que el balance es neutro. Es decir, la cantidad de ozono que se rompe por fotólisis es igual o menor que la cantidad de ozono que es capaz de formar se por asociación entre moléculas.

Esto hace que la principal causa de la ruptura de la capa de ozono sea por la emisión de los clorofluorocarbonos. La Organización Mundial de Meteorología afirma que la recuperación de la capa de ozono se producirá más o menos para el año 2050 gracias a la prohibición de estos productos. Hay que tener en cuenta que todo esto son estimaciones ya que, aunque se deje de usar estos químicos, permanecen en la atmósfera durante décadas.

Consecuencias del agujero en la capa de ozono

Cabe destacar que el agujero la capa de ozono se encuentra principalmente sobre la Antártida. A pesar de que la mayoría de los gases nocivos para la capa de ozono se han emitido en los países desarrollados, se existe una corriente atmosférica que lleva estos gases hacia la Antártida. Además, a esto hay que sumarle el tiempo que permanecen estos gases en la atmósfera y que son capaces de dañar el ozono.

Gracias a la circulación general del planeta estos gases se han beneficiado de las bajas temperaturas en el hemisferio sur y ha roto en gran parte esta concentración de ozono. Y es que a la destrucción de dicha capa si acentuaba cuanto menor es la temperatura. Esto hace que se incremente la bajada de concentración de ozono en el invierno mientras que en primavera se recupera.

Existen diversas consecuencias del deterioro o destrucción de la capa de ozono. Vamos analizar cuáles son dependiendo de a quién afecte.

Consecuencias para la salud humana

  • Cáncer de piel: es una de las enfermedades más conocidas relacionadas con la exposición a la radiación ultravioleta B. Es necesario tomar el sol con protección ya que la enfermedad no parece al momento, sino con el transcurso de los años.
  • Afección al sistema inmunológico: actuar sobre organismo van reduciendo la capacidad para poder protegernos ante enfermedades infecciosas.
  • Alteración de la visión: puede llegar a provocar cataratas y presbicia con más frecuencia.
  • Problemas respiratorios: algunos problemas son el asma debido al aumento del ozono en las capas bajas de la atmósfera.

Consecuencias sobre animales terrestres y marinos

Afecta negativamente a todos los animales terrestres y tienen consecuencias similares a los seres humanos. En cuanto a la fauna marina, esta radiación llega la superficie de forma que afecta directamente al fitoplancton en los océanos. Este fitoplancton ve reducida sus poblaciones a tal punto que afecta a la cadena alimenticia.

Consecuencias sobre las plantas

La incidencia de esta radiación ultravioleta más dañina afecta desarrollo de las especies vegetales haciendo que sus tiempos de floración y crecimiento varíe. Todo esto afecta en la reducción de las poblaciones de plantas y cosechas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el agujero la capa de ozono.

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