Actualismo

Actualismo

Como se ha mencionado en algunos artículos, se piensa que la edad de la Tierra está entre 4.400 y 5.100 millones de años. Esta teoría está determinada por medio del uso de técnicas de fechado radiométrico gracias a la información y el material que se pueden extraer de los meteoritos. Las pruebas de ello son consistentes, por lo que se puede decir que ese es el origen de la Tierra. Para poder explicar todos los sucesos que han ocurrido en nuestro planeta se emplea el actualismo. Es la ley que se basa en la convicción que de los  sucesos que han ocurrido a lo largo de la historia son los mismos que ocurren en el presente.

En este artículo vamos a señalar lo que es el actualismo, cuáles son sus características y qué importancia tiene.

Qué es el actualismo

Comportamiento de especies

Se trata de un principio emitido por James Hutton y más desarrollado por Charles Lyell en que se establece que los procesos que han ocurrido a lo largo de la historia de la Tierra son semejantes a los que tienen lugar en la actualidad. De ahí a que esta teoría se denomine actualismo.

Este actualismo se considera también como catastrofismo. Se trata de que los caracteres geológicos de hoy se forman repentinamente en el pasado gracias a las transformaciones y evoluciones. Algunas de las herramientas más importantes por las que el actualismo y el uniformismo sirven para extraer información de nuestro pasado es la superposición de estratos, la sucesión faunística y la sucesión de acontecimientos tanto de pasado como de la evolución del presente.

Esta ley se confirmó en el siglo XVIII y a principios del siglo XIX. Fueron los naturalistas quienes pudieron verificar los hechos mediante examinación de la superficie de la Tierra. Estos naturalistas se afirmaban y apoyaban en estos hechos para poder comprender la génesis del planeta y toda su evolución. Lógicamente tiene sentido. ¿Por qué los procesos van a cambiar con el tiempo? Los patrones de cambios atmosféricos, de suelo, agentes geológicos, etc. Son los mismo que actuaban al principio de todo.

Hay que fijarse en que antes la atmósfera no tenía la misma composición. Pero es que, a día de hoy, su composición también está siendo alterada. Tal vez es la escala de tiempo geológico lo que nos hace pensar en que antes habían otros eventos geológicos de los que hay ahora. El viento, las corrientes marinas, las precipitaciones, tormentas, etc. También se daban cuando la Tierra se originó.

Por ello, lo que defiende el actualismo es que son estos mismos sucesos los que han ido transformando el planeta y haciendo que evolucione, pero a día de hoy, aún siguen teniendo efecto y actuando.

Génesis

Proceso geológicos

La génesis de las formas de relieve y los sedimentos fueron explicadas de este modo por las acciones que tuvo el agua, el viento y las olas que ellos comprobaban y de los cuales podían medir los efectos todos los días. Los que sostenían el catastrofismo, se oponían a las ideas del actualismo, dado que ellos defienden que los grandes valles, las formaciones geológicas y cuencas marinas han tenido lugar a través de cataclismos impresionantes que hubo en el pasado.

Se pueden encontrar en textos religiosos como la Biblia y su Diluvio que se puede explicar como el responsable de grandes capas aluviales que inundaron los fondos del valle. En todo esto también tiene cabida el uniformismo. Se trata de una ciencia geológica cuyas teorías dicen que los procesos que existen actualmente, han ocurrido paulatinamente. Además, son los causantes de las características geológicas que tiene nuestro planeta. Lo que defiende el uniformismo es que esos procesos se han mantenido hasta hoy sin alteraciones.

Actualismo biológico

Actualismo biológico

Es un principio que sostiene la relación que hay entre las criaturas vivas de la actualidad y las del pasado. Básicamente, lo que hace el actualismo biológico es afirmar que los procesos que llevan a cabo los seres vivos en la actualidad también los llevaban a cabo en el pasado. Que nada de eso ha cambiado hasta ahora.

Para dejarlo más claro y fácil de entender. Si una especie respira y se reproduce, es muy probable que estos procesos también los hiciera hace millones de años. Entonces, si unimos esto a los procesos geológicos, estaremos afirmando que siempre se han venido sucediendo los mismos procesos y que nada de eso ha cambiado a día de hoy. Es cierto que estos procesos han tenido sus matices, dado que los seres vivos se han tenido que ir adaptando a nuevos ambientes y condiciones que los propios agentes geológicos han ido transformando a lo largo de los años.

Sin embargo, aunque los matices estén cambiando, se respeta la base del proceso, es decir, se respira y se reproducen. El actualismo biológico se aplica a los procesos como la reproducción y el metabolismo. La cosa ya empieza a cambiar cuando hablamos del comportamiento de los seres vivos. En este caso, los procesos son más complicados de aplicar el actualismo biológico. Al adaptarse los individuos a nuevas condiciones, no podemos asegurar que sea el mismo comportamiento el que tenga en todo momento. Además, es imposible deducir el comportamiento de especies extintas y saber si era similar a los de ahora, hace millones y millones de años. Por ejemplo, ante una edad de hielo, los seres vivos deben modificar su comportamiento para poder adaptarse a las condiciones y sobrevivir. La migración es uno de los comportamientos que se ha podido mantener a lo largo de la evolución de los seres vivos, ya que es instinto de supervivencia el querer buscar un hábitat donde reproducirse y tener buenas condiciones de vida.

Historia geológica del actualismo

Para poder adquirir toda la información sobre lo ocurrido a lo largo de la historia se emplea el actualismo y uniformismo que se defienden en la sucesión faunística, la sucesión de acontecimientos y la superposición de estratos.

Según la información que se puede sacar de los diferentes estratos fósiles, tenemos lo siguiente:

  • La posición que tenían con respecto al nivel del mar
  • La temperatura a la que vivían
  • La flora y fauna presente en ese momento
  • El momento donde hubo grandes movimientos tectónicos

Como pueden ver, la ciencia intenta explicar cómo evolucionó la Tierra a día de hoy. El actualismo es una rama bastante aceptada.

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