¡Una mancha roja en el cielo!

Cohete

¿Cómo te quedarías si un día por la mañana, después de desayunar, sales a la calle y ves una extraña mancha roja en el cielo? Pues eso fue lo que sintieron los estadounidenses que viven en Arizona, en el suroeste de los Estados Unidos. Sin duda, esto es algo que no se ve todos los días, y que llama poderosamente la atención de todos.

Pero no fue el único susto que se llevaron, ya que tan sólo un día antes en la misma zona un cohete de fabricación china se desintegró, dejando una luz muy brillante.

El cohete de investigación llamado Terrier Black, de la NASA, se lanzó en White Stands en el sur de México. Actualmente se encuentra investigando la ionosfera de la Tierra, pero antes dejó este increíble espectáculo luminiscente que puedes ver en la foto que encabeza el artículo producido por los vapores que lanzaba el propio cohete.

Esta espectacular mancha roja se pudo ver desde Utah, en el oeste del país, a más de 900km de distancia de Arizona. Fueron muchos los que la compararon con la aurora boreal, aunque éste es un fenómeno que sólo se puede contemplar en las regiones polares. Jasper Nance, autor de la fotografía, comentó que se levantó para ir a tirar la basura y, en un momento dado, observó el cielo y vio la luz roja. Inmediatamente fue a por su cámara para tomar fotos. Esta luz se mantuvo alrededor de media hora, hasta que finalmente desapareció.

El estudio de la ionosfera es muy necesario, ya que ésta es una capa de la atmósfera en la cual el plasma que se encuentra en ella es de vital importancia para el buen funcionamiento de las comunicaciones por radio, además de afectar a las señales de GPS y a la tecnología que utilizamos hoy en día. Las estaciones terrestres que están situadas en Arizona observaron la mancha roja a fin de recoger y estudiar los datos sobre este tipo de estructuras que aparecen en el cielo de forma natural.

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