Una extraña ‘mancha azul’ en el Atlántico Norte desconcierta a los científicos

Mapa NOAA

Percentiles de temperatura de junio a agosto 2015. Imagen – NOAA

Este año 2015 pasará a la historia por ser uno de los más calurosos, sino el que más desde que se tienen registros. Pero además, también será recordado por la aparición de una extraña mancha azul en el Atlántico Norte en los mapas meteorológicos durante un verano extremadamente cálido.

El hecho es tan curioso, que los científicos están totalmente desconcertados. Y, no es para menos, pues esa área indica que la superficie oceánica está más fría de lo normal, hasta el punto de que las temperaturas mínimas en algunos puntos han superado todos los récords.

Esta singular mancha azul está muy cerca de Groenlandia, un continente en donde se concentra el 99% de agua potable y que está sufriendo los efectos del calentamiento global, el cual está provocando el derretimiento del hielo que se encuentra en él. El hielo derretido es, según dicen los científicos, el que provoca que la superficie oceánica esté más fría de lo normal.

Pero aún hay más: está alterando la circulación del Océano Atlántico o AMOC (por sus siglas en inglés, que significa Circulación Meridional de Retorno del Atlántico Norte).

Circulación atlántico

Circulación Meridional de Retorno del Atlántico Norte

Por un lado, el agua cálida es trasladada por la corriente del Golfo hasta los polos, pasando por la costa este de América Central y del Norte; y por otro, el agua fría va desde los polos hacia los trópicos, tal y como puedes ver en la imagen superior. Esta corriente influye de manera muy importante en el clima global, pues el calor y el frío que impulsa se pasan a la atmósfera manteniendo unas temperaturas más o menos estables en todos los rincones del mundo.

Así, a medida que el hielo de Groenlandia se va derritiendo, puede hacer que el agua salada y fría no consiga descender, alterando de esta manera la AMOC y, por lo tanto, también el clima.

¿Se nos avecina una edad de hielo? Habrá que estar atentos.

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