Un lugar terrestre tan seco como Marte alberga vida

Desierto de Atacama

Pues sí, señores, sí. Un equipo de científicos ha descubierto que un lugar terrestre tan seco como Marte alberga vida. Ese rincón se encuentra en Sudamérica, concretamente en el desierto de Atacama (en Chile), donde las precipitaciones anualesson tan bajas que acercan la región al ”límite seco”, muy propio del planeta marciano.

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La región de Yungay, del desierto de Atacama, es considerada como la zona más seca del árido desierto. Tras una búsqueda más en profundidad, el equipo liderado por Armando Azua-Bustos, el cual es biólogo y científico de investigación en el medio ambiente en el Blue Marble Institute de Ciencia espacial en Seattle, descubrió otra zona que es aún más seca si cabe llamada María Elena Sur (MES).

MES tiene una humedad relativa atmosférica media (RH) del 17’3% y un RH en suelo del 14% a un metro de profundidad. Estos valores coinciden con los que se registraron en el cráter Gale de Marte, y sin embargo… hay vida. Azua-Bustos dijo que encontraron una serie de especies de bacterias viables en el perfil del suelo de MES, revelando así la presencia de seres vivos en una zona donde la pluviometría es muy escasa. Para ello, utilizaron microsensores para medir las condiciones microambientales en el emplazamiento. Los resultados fueron publicados en la revista Environmental Microbiology Reports.

Atacama

Para el científico, el hecho de que aquí en la Tierra haya un lugar con condiciones climáticas similares a las de Marte, es un modelo analógico que no se puede dejar de investigar si se quiere descubrir algún ser vivo en nuestro planeta vecino.

Asimismo, también dijo que MES posee muchas características clave que se buscan en Marte, y que por lo tanto puede ser útil probar la próxima generación de robots en este emplazamiento.

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