Twitter predice la severidad de los daños materiales de un huracán

Huracán Dennis

Imagen satelital del huracán Dennis, de 1999

Twitter es una red social que puede predecir la severidad de los daños materiales producidos por un huracán, incluso cuáles son las zonas más afectadas por una catástrofe, según un estudio publicado en Science Advances.

Y es que el paso de un huracán por una zona coincide con un aumento brusco de tuits, aunque no siempre existe una correlación directa entre lo que se propaga en Internet y la vida real.

Para llegar a esa conclusión, se centraron en el huracán Sandy, el cual fue uno de los más devastadores que pasó por los Estados Unidos. Hacia finales del 2012, el fenómeno había provocado 147 muertos, desperfectos en más de 650 mil edificios y, por si fuera poco, unas 8,5 millones de personas se quedaron sin electricidad, según datos del Centro Nacional de Huracanes. En total, los daños materiales ascendieron a más de 50.000 millones de dólares.

Los investigadores observaron la respuesta digital de 50 áreas de los Estados Unidos entre el 15 de octubre y el 12 de noviembre del 2012, y analizaron 9,7 millones de tuits geolocalizados de 2,2 millones de usuarios que escribían mensajes con las palabras clave Sandy, tormenta, huracán y/o frankestorm (nombre que se le dio por la cercanía a la celebración de Halloween).

Huracán Patricia

Daños producidos por el huracán Patricia, en Colima (México), en el año 2015

El estudio demostró que el número de tuits crece lentamente hasta la aparición de un pico brusco que coincide con el paso del huracán, seguido por un declive gradual. Y, ¿cómo se convierten los tuits en dólares?

La actividad en Twitter presentó una correlación con el presupuesto de las ayudas federales para la reconstrucción en 30 comunidades; sin embargo, no se correlacionó con lo que las personas afectadas pedían a las autoridades. Según Manuel Cebrián, coordinador del estudio e investigador del CSIRO, ”la gente tuitea de manera muy honesta pero no pide la indemnización económica de forma muy objetiva”.

Sin duda, Twitter podrá utilizarse en un futuro para agilizar la evaluación de los daños materiales, aunque de momento habrá que esperar.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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