Terremotos han levantado una isla chilena tres metros

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Es cuanto menos curioso, pero unos terremotos han levantado una isla chilena tres metros entre los años 1835 y 2010. La isla de Santa María, situada frente a las costas de la provincia de Arauco en Chile, ha ido elevándose poco a poco y gradualmente durante casi dos siglos.

Y es que los sismos, si son lo suficientemente potentes, tienen la capacidad de ser los constructores naturales de nuestro planeta.

Una investigación llevada a cabo por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y publicada en la revista Nature Geoscience, examinó los datos de dos importantes movimientos sísmicos: el primero que azotó la región en el 1835 y que tuvo una magnitud de 8’5 grados Richter, y el segundo ocurrido en el 2010 con 8’8 grados.

Robert FitzRoy, quien fuera capitán del navío que llevaría al propio Charles Darwin allá por el año 1835, llevó a cabo el registro del terremoto de 1835, y anotó en un documento que había provocado que la tierra se elevara unos tres metros. El equipo de investigadores liderado por Robert Wesson, de la USGS, examinó los datos de épocas anteriores para compararlas con los registros actuales. Así, pudo determinar efectivamente la isla de Santa María era más alta debido a los terremotos antes mencionados.

Isla de Santa María

En el 1834 la isla tenía una profundidad de 9’1m. Sin embargo, hay que señalar que los terremotos pueden hacer que la superficie terrestre se eleve o se hunda de vez en cuando; de hecho, entre los grandes sismos ocurridos en el 1835 y en el 2010 la profundidad de la isla fue de 1’4m menos. Actualmente, y como consecuencia del terremoto ocurrido hace 5 años, se ha elevado entre 1’6 y 2’2m.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Chile, durante el 2010 realizó mediciones a lo largo de la costa marítima y en valles de estuarios. Entre sus conclusiones más interesantes destacamos que la elevación de la tierra se producía cerca de la costa, y el hundimiento en el interior de la isla.

Asombroso, ¿no crees?

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