Shishmaref, la primera localidad en trasladarse por el cambio climático

Shishmaref

Shishmaref es una localidad de Alaska que tiene unos 600 habitantes. La mayoría de ellos son descendientes de los inupiak, que es un pueblo esquimal que desde hace siglos se han dedicado a pescar y a cazar focas para poder alimentarse. Sin embargo, el nivel del océano está aumentando cada vez más, por lo que la costa ha retrocedido más de un kilómetro en los últimos 35 años, a un ritmo de unos 30 metros por año.

Es seguro que acabe desapareciendo, así que los habitantes han optado por trasladar la ciudad. Así, Shishmaref se convierte en la primera localidad en ser traslada por el cambio climático.

Seguro que no fue nada fácil tomar esa decisión. De hecho, la sometieron a votación cuyos resultados fueron: 78 habitantes prefieren quedarse en el lugar y 89 votaron por trasladarse. Así que, por mayoría de votos, la localidad se trasladará, aunque todavía no se sabe cuándo.

El alcalde del pueblo, Harold Weyiouanna, dijo que no hacer nada no era opción, pues la tierra se desmorona en el mar mientras que la comunidad va creciendo. Y, si bien pusieron un dique de roca, ”se necesita más que eso para proteger la isla”.

Casa destruida

Shishmaref es, según la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) uno de los 31 pueblos más vulnerables al cambio climático de toda la costa de los Estados Unidos. Las inundaciones y la erosión están destruyendo casas, tal y como se puede ver en la imagen superior, pero también impiden que los habitantes puedan continuar con sus vidas normalmente. Tanto es así que llevan considerando la reubicación desde mediados de la década de 1970.

Pero no va a ser fácil. Según un estudio del Colegio de Ingenieros del Ejército, el el costo va a ser muy alto: de unos 180 millones de dólares. Dinero que, de momento no disponen.

Mientras el tiempo pasa, el nivel de las aguas sube.

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