Se han duplicado las áreas forestales incendiadas en EEUU debido al cambio climático

Incendio

El cambio climático está haciendo que en gran parte del planeta las temperaturas aumenten y las precipitaciones disminuyan. Tal es el caso de la costa oeste de los Estados Unidos, donde se han casi duplicado las áreas forestales incendiadas, según un estudio publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

Desde 1984, las precipitaciones fueron disminuyendo y las temperaturas comenzaron a ser más altas, lo cual ha hecho que los incendios abarcaran 41.500 kilómetros cuadrados más, lo que supone unas 30 veces el tamaño de Los Ángeles.

En lo que va de año, cerca de 1,2 millones de hectáreas de bosque se han quemado en el oeste de Estados Unidos. Aunque no está siendo todavía un año de récord, lo peor todavía no ha pasado. Y es que las condiciones son más peligrosas podrían darse ahora en otoño.

El año pasado, 4,08 millones de hectáreas se quemaron, una cifra que batió el récord desde que la Interagencia Nacional de Lucha contra Incendios (NIFC) comenzase a llevar un seguimiento de los incendios, en 1983.

Los Ángeles

En esta imagen se puede ver el incendio forestal que ocurrió en Los Ángeles, en septiembre del 2015.

Los investigadores estudiaron ocho sistemas diferentes para calificar la aridez de los bosques, como el Índice de Peligro de Incendios Forestales MacArthur o el Sistema de Calificación de Peligro de Incendios Forestales para llegar a estas cifras, unas cifras que, se prevé, que sean más altas a medida que pasan los años y el planeta se calienta.

No importa cuánto nos esforcemos. Los incendios van a ser seguir y serán cada vez más grandes”, dijo Park Williams, uno de los autores del estudio, del Observatorio de la Tierra Lamont Doherty, de la Universidad de Columbia. Tristemente, los incendios forestales han ido en aumento desde la década de 1980.

Si quieres leer el estudio, haz clic aquí (está en inglés).

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