Reducen el impacto de las vacas en el cambio climático

Vaca

La ganadería es el responsable del 15% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el cambio climático, por lo que resulta importante tomar algunas medidas para reducir ese porcentaje. Y parece que por fin se ha conseguido.

Una buena parte de ese 15% se encuentra en el metano que expulsan los rumiantes, es decir, las vacas, las ovejas y las cabras, mientras sus cuerpos digieren la comida. Pero haciendo pequeños cambios en su dieta, han podido reducir las emisiones de metano.

Los animales deberían de comer comida que para ellos es natural; en el caso de los rumiantes, sería hierba. Pero al haber tanta demanda, los ganaderos les empezaron a dar piensos, los cuales hacen que crezcan más rápido -a veces demasiado-. Ahora, además, gracias a un estudio del CSIC, se ha descubierto una molécula, la 3-nitrooxypropanol, que reduce de forma significativa los gases que expelen sin alterar la calidad de su carne ni la producción de leche.

Los rumiantes digieren la comida mediante la fermentación que llevan a cabo microorgarnismos presentes en el rumen. Durante el proceso, se producen ácidos orgánicos, como el ácido acético, el propiónico y el butírico, que el cuerpo absorbe y metaboliza como fuente de energía, y también como metano.

Vacas

Ya en el 2014 se demostró la efectividad de esta molécula, pero ahora, en el 2016, saben, gracias las investigaciones realizadas in vivo, que el compuesto 3-nitrooxypropanol afecta sólo a los microorganismos que producen metano (arqueas metanogénicas), y no a los que contribuyen en la digestión (bacterias).

Este compuesto puede reducir la producción de metano de manera persistente en hasta un 30% sin que su vida ni salud corran riesgos innecesarios. Así, se puede ”incrementar la eficiencia de producción de del sistema de los rumiantes al aprovechar mejor la energía ingerida a través de los alimentos, ya que la producción de metano implica una pérdida de hasta el 12% de la energía que ingieren los animales”, según dijo David Yánez, investigador del CSIC de la Estación Experimental del Zaidín.

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