Quebec podría convertirse en el refugio climático del planeta

Conos de Picea mariana

En un mundo cada vez más cambiante, Quebec, en Canadá, podría convertirse en un refugio climático para muchas plantas y animales según un estudio co-escrito por Neil Pederson y publicado en la revista Science.

El equipo de investigadores estuvo analizando el comportamiento de 26.000 árboles de este lugar, y llegaron a la conclusión de que el área más segura, será aquella situada a 49º de Latitud Norte. ¿Por qué?

Los bosques boreales representan casi el 30% de la superficie forestal de la Tierra, pero son unos de los ecosistemas más frágiles. Están acostumbrados a vivir en un ambiente extremo, frío, con 4 o 5 meses de crecimiento y a un ritmo muy lento. Pero el calentamiento global será una amenaza, también, para ellos, aunque sus consecuencias, por el momento y hasta el 2070, podrían ayudarles un poco según el estudio, pues la nieve se derrite antes, alargando así la temporada de crecimiento.

Pero esto, aunque es una buena noticia para las plantas, no va a durar mucho, hasta el punto de que ”es posible que sólo una parte relativamente pequeña de bosque boreal de América del Norte tenga agua suficiente para compensar el aumento de la demanda”, según dijo Loïc D’Orangeville, investigador postdoctoral de la Universidad de Quebec en Montreal y la Universidad de Indiana.

Picea mariana

Hay plantas, como el abeto negro, cuyo nombre científico es Picea mariana, que podría no soportarlo, pues la sequía combinada con las altas temperaturas podría ser mucho para esta especie. Los investigadores, de hecho, ya han observado un aumento en la tasa de mortalidad de estos árboles.

Pese a todo, el futuro no se puede predecir perfectamente. Además, hay que tener en cuenta que los incendios de gran magnitud podrían acabar con este ”refugio climático” de un gran número de seres vivos, no sólo del abeto negro, sino también de liebres, caribúes o linces.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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