Qué son los rayos ultravioleta

Verano

Es verano, y además estamos en una ola de calor. Ahora más que nunca debemos de protegernos del sol pues una exposición prolongada puede poner en peligro nuestra salud produciéndonos quemaduras en la piel que, en casos graves, podrían llevarnos a padecer cáncer.

Pero, ¿qué son los rayos ultravioleta, y qué tipos hay?

Qué son

Los rayos -o radiación- ultravioleta se llaman así debido a que su longitud de onda es inferior de lo que nuestros ojos identifican como color violeta. Dicha longitud es de entre 400nm y 15nm.

Tipos

Hay especialmente tres tipos que podrían llegar a la Tierra, que son:

  • UVA: cuya longitud de onda en de 400 a 315nm. En medicina se aplican para eliminar bacterias y virus.
  • UVB: entre 315 y 280nm. Pueden resultar muy dañinos. Sin embargo, sólo llegan a la superficie alrededor del 10% del total.
  • UVC: entre 280 y 100nm. Son los más peligrosos, pero afortunadamente para nosotros la atmósfera nos protege de ellos.

Sol y Tierra

Medidas para protegernos

Según el índice UVI, esto es, la medición de los rayos ultravioleta que llegan a la Tierra considerando los efectos que tienen en los seres humanos, sabremos qué medidas debemos de tomar para protegernos.

Al estar en pleno verano, para evitar que nuestra piel se vea afectada por ellos, es muy importante utilizar cremas solares de factor 30 o más (si tienes sensible, es incluso preferible utilizar una de factor 40). Además, los ojos también deben ir convenientemente protegidos con unas gafas de sol. Pero también debemos tener en cuenta que en zonas de altitud alta, especialmente si además hay poca o ninguna nubosidad, si permanecemos en el exterior un tiempo prolongado los rayos ultravioleta pueden resultar dañinos.

En este mapa elaborado por la Agencia Española de Meteorología podrás comprobar con exactitud cuál es el índice UVI de tu comunidad. Si es superior a 3, recuerda protegerte.

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