¿Qué ocurre cuando cae un rayo en el mar?

Rayo en el mar

¿Te has preguntado alguna vez qué ocurre cuando un rayo cae en el mar? Si estás disfrutando en la playa pero se avecina una tormenta eléctrica es importante que te salgas del agua rápidamente o, si tienes buenos pulmones o estás lejos de la costa, te sumerjas todo lo profundo que puedas. Sólo así podrías evitar sufrir daños.

Pero, ¿por qué es tan peligroso estar nadando cuando hay una tormenta? 

Según la Administración Nacional Atmosférica y de Océanos de los Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés), un rayo puede descargar hasta 300 millones de voltios y 30 mil amperios, lo cual es suficiente para acabar con la vida de una persona. Además, una gran parte de la descarga eléctrica se expande de manera horizontal, por lo que todo aquel esté cerca de la superficie del océano podría sufrir daños importantes, o incluso encontrarse con la muerte, especialmente si estamos nadando y tenemos las manos y/o la cabeza fuera del agua.

Si estamos cerca de la costa, de todos modos, hay que salir todo lo rápido que se pueda del agua. En mar abierto nos podemos convertir en un objetivo durante la tormenta. Una vez estemos fuera, pero no haya manera de encontrar un refugio seguro, tenemos que tumbarnos en posición fetal, pues si nos acostamos en el suelo, el riesgo de que nos alcance un rayo aumentan, tal y como explica Giles Sparrow, autor del libro ”Physics in Minutes”.

Mapa rayos

Imagen – NASA

En general, las aguas de las costas son las áreas más afectadas, sobretodo durante el verano. Aún así, según la NASA es más probable que un rayo impacte sobre la tierra que sobre el mar, y muy poco probable de que tenga la intensidad suficiente para descargar en aguas profundas, tal y como puedes ver en la imagen superior.

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