¿Qué es la atmósfera terrestre?

atmósfera terrestre

La atmósfera es el medio donde se despliegan las manifestaciones del tiempo y del clima, siendo un sistema inestable debido a su baja densidad y fácil movilidad. Juega un papel esencial en el equilibrio energético de la Tierra porque controla la cantidad de radiación que llega al suelo y la radiación terrestre liberada al espacio; a la vez, es el principal medio de transferencia de calor en el planeta, por esta razón se la ha comparado muchas veces con una gigantesca máquina térmica, impulsada por el permanente desequilibrio de temperatura entre el Ecuador y los Polos, que recibe energía en forma de calor, transforma parte de ella en energía cinética y realiza un trabajo.

La atmósfera terrestre está formada por una mezcla de gases y partículas sólidas y líquidas en suspensión. Su composición ha variado a lo largo de la historia de la Tierra y en la actualidad, tres gases, el nitrógeno, el oxígeno y el argón, constituyen el 99,95 % del volumen atmosférico. Todos estos compuestos y partículas permanecen sujetas a la superficie terrestre por la fuerza de la gravedad.

Casi toda la masa atmosférica se concentra en los primeros kilómetros de la superficie, aunque puede estimarse su presencia hasta aproximadamente los 10.000 km de altitud, donde se hace indiscernible del medio interplanetario. Las estimaciones realizadas indican que los cinco primeros kilómetros contienen la mitad de la masa atmosférica total, debajo de los 10 km se localizan las dos terceras partes de la misma y por encima de los 60 km no queda más que una milésima parte. Tiene una composición bastante uniforme en los primeros niveles y muestra una estructura en capas de características bien definidas, que veremos detalladamente en otra ocasión.

 

atmósfera

 

 

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Meteorología

A. Esteban

Mi nombre es Antonio, soy Licenciado en Geología, Master en Ingeniería Civil aplicada a la Obra Civil y Master en Geofísica y Metereología. He... Ver perfil ›

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