Huracanes, ¿Por qué se llaman así?

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Huracanes que alcanzaron el suroeste de los Estados Unidos entre 1950 y 2007

Estos días con la repercusión del tifón Haiyán o Yolanda (como se conoce en Filipinas) se habrá despertado la curiosidad en muchos lectores de dónde provienen esos nombres, como y quién los determina y por qué razón en algunos casos, como este, tienen más de un nombre. Incluso algunos pensarán ¿ por qué no se nombran así las tormentas eléctricas o los intensos tornados que ellas producen a veces y se reservan para cuando alcanzar categoría de huracán o tormenta tropical?

A lo largo de la historia, los tifones han recibido diferentes nombres. La clasificación de los mismos ha cambiado a lo largo de los años hasta llegar al sistema de listas que hoy día utilizan casi todos los servicios meteorológicos mundiales (WMO, NHC, PAGASA, etc).

Durante cientos de años, los huracanes recibieron el nombre del santo del día en que se producía (“San Felipe” en 1876 Puerto Rico), a finales del siglo XIX, un meteorólogo australiano les daba nombre de políticos que no le caían bien a los ciclones tropicales. Durante la segunda Guerra Mundial, se les atribuían nombres de mujeres. Posteriormente, Estados Unidos, tenía planificado nombrarlas por orden fonético, aunque la introducción del nuevo alfabeto fonético internacional hizo que se volviera a los nombres de mujeres.

Antes de 1950 el servicio meteorológico militar de los Estados Unidos era el responsable de asignarle un número a las tormentas tropicales. Por ejemplo, el quinto ciclón tropical de la temporada de Huracanes de 1932 fue nombrado como Número 5. En los años siguientes se utilizó el alfabeto fonético militar (Able, Baker, Charlie, etc) para asignar los nombres.

Posteriormente, a comienzos de 1953, a las tormentas tropicales se le asignaron nombres femeninos. Nombres que se enumeraban en orden alfabético, dándole a la primera tormenta tropical del año un nombre que empezara por A.

En 1978 se incluyeron nombres tanto femeninos como masculinos en la lista de nombres de tormentas del pacífico Norte. En 1979 el listado de nombres de la Cuenca Atlántica aumentó, incluyéndose también nombres masculinos y femeninos. Hoy día, cuando una perturbación tropical se intensifica hasta convertirse en una tormenta tropical con vientos superiores a 63 km/h (39 mph) el Centro Nacional de Huracanes (NHC) le da un nombre.

Para determinar que nombres utilizar, los países miembros de la Organización Meteorológica Mundial (WMO) están constantemente revisando las listas, incluyendo nombres comunes para angloparlantes, hispano parlantes y franco parlantes. El orden de los nombres masculinos y femeninos se alterna cada año. por ejemplo, en 1995 la lista comenzó por Allison y en 1996 por Arthur.

En la actualidad, existen 6 listas de nombres de ciclones tropicales, 21 nombres para las tormentas Atlánticas y 24 para las tormentas del pacífico noreste. En Filipinas es PAGASA (Administración de Servicios Atmosféricos, Geofísicos y Astronómicos de Filipinas) partir de 2001, utiliza cuatro listas de 25 nombres. Los nombres tienen que ser cortos y fáciles de entender, no hay que olvidar que pueden afectar a numerosos países. Estas listas de usan de forma rotativa anual (la lista usada en 2011 fue la misma que en 2005, excepto por los nombres que eliminados).

En el caso que se utilizaran todos los nombres de una lista, superándose los 21 ciclones (24 en el Pacífico noreste), los siguientes empiezan a nombrarse con el alfabeto griego: alpha, beta, y así sucesivamente. En el caso de Filipinas, PAGASA utiliza un listado auxiliar de nombres cuando se superan los 25.

De estas listas, en algunas ocasiones cuando una tormenta ha sido devastadora y ha causado numerosas muertes, su nombre es propuesto para ser eliminado. Este gesto de respeto hacia las víctimas también sirve para evitar confusión en las compañías de seguros, los medios de comunicación, etc. Por ejemplo en 2005 el Katrina o el Sandy en 2012 con otros nombres como Andrew, Bob, Camille, David, Dennis, etc.

Si una tormenta tropical originada en el Atlántico llega hasta el pacífico se le da un nuevo nombre. Y en el caso del tifón Haiyan, fueron dos organismos diferentes los que dieron esos dos nombres diferentes. Siendo el de tifón Yolanda el establecido por PAGASA.

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Referencia – NOAA

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David Melguizo

Soy Geólogo, Master en Geofísica y Meteorología, pero sobre todo soy un apasionado de la ciencia. Lector habitual de revistas científicas de... Ver perfil ›

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