¿Por qué la estrella Polar siempre está fija en el cielo?

Estrella Polar

En el blog, de tanto en cuando, tratamos temas que poco o nada tienen que ver con la meteorología, pero que sí pueden influir en nuestra vida en algún momento. Así que volvemos a mirar a los cielos, ¿por qué? Porque de las 6 mil estrellas que se pueden ver a simple vista desde la Tierra, siempre que sea una noche oscura sin contaminación lumínica, destaca una: la estrella Polar o Polaris. Y no porque sea la más brillante, la más grande ni la más cercana a nosotros, sino porque, a diferencia del resto, permanece siempre en el mismo punto del cielo.

Y es que mientras el resto de estrellas se mueven, a Polaris podemos encontrarla siempre dirigiendo nuestra vista hacia el norte, lo que la ha convertido en un punto de referencia para los navegantes del hemisferio norte. Descubre por qué la estrella polar siempre está fija en el cielo.

La explicación reside en que esta estrella, situada en la constelación de la Osa menor, se encuentra en un lugar muy especial, justo sobre el eje de rotación de la Tierra. Para que nos hagamos una idea, si el espacio fuese un disco girando sobre un tocadiscos, Polaris estaría justo en el centro, siempre inmóvil mientras el resto de estrellas se mueven en torno a nosotros.

Pero no siempre será así, ya que los expertos nos recuerdan que cada año el eje de rotación de la Tierra se desplaza un grado, lo que provocará que dentro de unos años dejemos de ver a Polaris en el punto fijo del cielo.

Cómo encontrar la estrella Polar

Cómo encontrar la estrella polar

La estrella Polar es un astro visible desde el Hemisferio Norte que, como siempre permanece fija en el mismo sitio, nos es de mucha utilidad si navegamos o, si tienes un telescopio astronómico, también te servirá para ajustarlo correctamente. Pero, ¿cómo encontrarla fácilmente?

Bien, hemos dicho que está situada en la Osa Menor. Esta constelación la encontrarás situada por supuesto en el norte, por lo que debes de orientarte hacia esta dirección. Las estrellas que la forman son algo tenues, así que es importante que te alejes lo máximo posible de la contaminación lumínica.

Un truco que te servirá para localizar la Osa Menor, es encontrando primero la Osa Mayor, que está más o menos en un punto medio entre el horizonte y el medio del cielo. Tendrás que ajustar la latitud basándote en tu ubicación. De todas maneras, te facilitamos imágenes en este artículo para que te sea mucho más sencillo.

En la Osa Mayor hay dos estrellas que se llaman Dudhe y Merak, que son las que forman el ”tazón”. A ambas se las conoce como apuntadores de la estrella Polar. Una vez localizadas, dibuja una línea imaginaria que sea unas cinco veces la distancia entre Dudhe y Merak. Hacia el final de esta línea, encontrarás a Polaris, que es la primera y la más brillante estrella de la Osa Menor.

Cielo nocturno

Llegados a este punto, si todavía tienes curiosidad por saber qué forma tiene la Osa Menor, busca dos estrellas que formen el borde del tazón, que son Pherkad y Kochab. La primera forma la parte superior de tazón, mientras que la segunda la inferior. Son relativamente fáciles de ver a simple vista.

Ahora, sólo quedará conectar los puntos. Has encontrado las tres estrellas más brillantes de la Osa Menor (Polaris, Perkhad y Kochab), y sólo queda localizar las últimas que forman el resto del tazón. Debes localizar dos que formen el asa, teniendo en cuenta que Polaris es el extremo de ésta.

La Osa Menor apuntará en dirección opuesta la Osa Mayor y, además, verás que mientras una parece estar ”de pie”, la otra parecerá estar ”de cabeza”.

Utilizar la brújula para encontrar a Polaris

Otro método para encontrar a la estrella Polar es utilizando una brújula. Es más rápido, pero debes saber que el Norte magnético y el polar no señalan exactamente el mismo lugar. Así, cogeremos la brújula y nos orientaremos en dirección norte. Una vez hecho, bastará con mirar al cielo y buscar la estrella más brillante, que será Polaris.

¿Siempre será Polaris la estrella que nos guíe en el Hemisferio Norte?

Movimiento de las estrellas

Lo cierto es que, por muy extraño que parezca, dentro de algunos años, para el 3500, Polaris le cederá el ”cargo” a otra estrella llamada Errai. Para el año 6000, sucederá algo más increíble: habrá que decidir entre dos: Alfirk o Cephei. En el 7400 será Sadr, y para el 13600 será Vega la que guíe a las futuras generaciones. Hay que destacar que Vega ya fue la estrella Polar en el pasado, hace catorce mil años.

¿Y qué pasa en el Hemisferio Sur?

Cruz para encontrar la Estrella Polar

Desde algunos puntos del Hemisferio Sur también podrás ver a Polaris, pero si necesitas orientación, es mucho más recomendable que encuentres a la Cruz del Sur. Para localizarla, nos orientaremos hacia el sur, y buscaremos por la izquierda a cuatro estrellas muy brillantes. Luego, sólo tendrás que unir la de más a la izquierda con la que esté más a la derecha, y la que está más arriba con la que esté más hacia el sur.

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Monica Sanchez

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4 comentarios

  1.   José antonio dijo

    Hola gente, escribo acá para dar a conocer, que he estado vigilando por varios días la estrella polar indicando el hemisferio norte,tengo registro que el día 29/01/2016 , nuestra estrella polar no estaba???? Alguien sabrá porque no estaba…

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola José Antonio.
      La Tierra es un planeta que gira sobre un eje, y la estrella del Norte está situada sobre ese eje. Así, por más que vueltas que dé la Tierra, siempre la veremos fija en el cielo.
      Ahora bien, la estrella polar, es decir, aquella que apunta al polo norte, no siempre ha sido la misma. De hecho, hace 4800 años la que estaba más cerca era ”Thuban”, y la próxima, para el año 3000, será Errai. Pero siempre la veremos fija en el cielo.
      Un saludo.

  2.   ascalar dijo

    Monica Sanchez, si la tierra gira sobre su eje, y esta estrella esta al norte, podes decirme porque los paises del sur la pueden ver, si la curvatura de la tierra no deberia permitirles verla, gracias… Ni mencionar que la vemos todo el año …
    Y ya que estamos, si el sol es millones de veces mas grande que el sol, porque no la tapa a una franja de estrellas incluida la del norte,sin embargo vemos siempre las mismas estrellas. a lo largo del año sin que el sol durante X MESES te tape una franja de estrellas… Curioso no?

  3.   Josu dijo

    Tengo una duda. La Tierra que gira sobre su eje y en su extremo norte estará el Norte geográfico,pero éste se inclina durante las diferentes estaciones del año, entonces ésto hará variar la inclinación visual respecto a la Estrella Polar. Resumiendo: La estrella Polar no nos indicará el Norte verdadero.O estoy equivocado.¿Cuantos grados varía a lo largo del año?
    Gracias anticipadas.Josu

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