Podrían predecir olas de calor más de un mes antes en EEUU

Ola de calor

Imagen – Francisco Guasco

Las olas de calor son unos fenómenos meteorológicos que afectan a millones de personas en gran parte del mundo. Cuando las temperaturas se mantienen más altas por mucho más tiempo del que estamos acostumbrados, nos vemos obligados a cambiar nuestra rutina de alguna forma para poder continuar con nuestros quehaceres diarios.

Poder predecirlas con tiempo sin duda nos ayudaría a planificarnos, y esto es algo que podrán hacer los estadounidenses que vivan en la mitad este del país. Concretamente, sabrán cuándo van a tener una 50 días antes.

Todo es gracias a un patrón climático que calienta las temperaturas superficiales de las aguas del océano Pacífico Norte, triplicando las probabilidades de que se produzca una ola de calor. Como este es uno de los fenómenos más mortales y que más daño causa a la agricultura, predecirlo a tiempo resulta fundamental, tal y como dijo Karen McKinnon, quien es la autora principal de un estudio que se publicó en la revista ‘Nature Geoscience’. En él, se explica que, de vez en cuando, se produce un patrón climático que calienta la temperatura del agua en medio del Pacífico no sólo cuando ya hay calor extremo, sino también antes. A este fenómeno lo llaman Patrón del Pacífico Extremo.

Para saber si este patrón está vinculado con la llegada de las olas de calor, recogieron datos de 1.613 estaciones meteorológicas entre 1982 y 2012, además de las temperaturas diarias de la superficie del mar en ese tiempo. En el este de Estados Unidos se considera calor extremo cuando en un día de verano las temperaturas son, como mínimo, 6’5ºC superiores a la media. Así, los investigadores analizaron las olas de calor de los 60 días más calientes de la región, que son del 24 de junio al 22 de agosto.

Temperatura de verano

Con estos datos, los científicos tienen ahora la posibilidad de hacer predicciones a largo plazo de olas de calor. Interesante, ¿no crees?

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