Podría haber un megatsunami en los EEUU en los próximos 50 años

Megatsunami

No, no es un título catástrofista, aunque mucho me gustaría que sólo fuera eso. Según un estudio publicado en la revista científica ”Journal of Geophysical Research”, en los próximos 50 años en el noroeste de Estados Unidos podría haber un terremoto de magnitud 9 que ocasionaría un megatsunami.

Estos son unos fenómenos que pueden alcanzar alturas impresionantes, de varios cientos de metros, viajar a una velocidad de más de 400km/h por el mar, y, por si fuera poco, pueden ocasionar daños colaterales, arrasando costas y todo lo que viva en ella. Por lo que los científicos están muy preocupados.

Y, ¿dónde exactamente se produciría el terremoto? Bueno, no se puede saber a ciencia cierta, pero el equipo de científicos de la Universidad de Hawai en Manoa (UHM), determinó que podría ocurrir en las islas Aleutianas, las cuales están situadas en el norte del océano Pacífico, entre Alaska y la península de Kamchatcka. El sismo podría ser tan potente, que incluso se podría llegar a sentir en Hawai, donde los daños se situarían alrededor de los 40.000 millones de dólares. El desastre, además, afectaría a más de 200.000 de residentes, y a unos 175.000 turistas.

Para llegar a cabo esa conclusión, estudiaron los cinco terremotos más potentes con una magnitud superior a 9 producidos desde el año 1900, por orden:

  • 1952: Kamchatcka
  • 1960: Chile
  • 1964: Alaska
  • 2004: Sumatra-Andamán
  • 2011: Tohoku (Japón)

Todos ellos generaron tsunamis que ocasionaron graves daños.

Tsunami en Florida

Aún así, y afortunadamente, son acontecimientos raros que además no pasan regularmente, según dijo Rhett Butler, uno de los autores del estudio. Además, la probabilidad de que ocurra un sismo de tal magnitud que acabe generando un megatsunami es baja, entre un 6’5% y un 12%. Pero el sólo hecho de que haya un riesgo real, es para preocuparse. Esperemos que no ocurra, o que, al menos, se preparen.

Puedes leer el estudio completo aquí (en inglés).

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