¿Nos estamos quedando sin oxígeno?

Contaminación industrial

Nadie diría que el oxígeno está en peligro, ¿verdad? A fin de cuentas, es lo que nos mantiene vivos. Sin embargo, en las ciudades más contaminadas del mundo puede que no opinen lo mismo: necesitan protegerse con una mascarilla si no quieren que su salud se vea perjudicada.

Las plantas son los pulmones del planeta. No sólo expulsan el tan preciado gas, sino que además absorben el dióxido de carbono. La contaminación hace lo opuesto, provocando un aumento en el número de personas que sufren enfermedades respiratorias, como alergias o asma.

El oxígeno nunca fue un gas infinito, y tampoco estuvo siempre presente en la Tierra. De hecho, si pensamos que el planeta tiene alrededor de 4.500 millones de años de edad, el O2 tiene 3 mil millones. Actualmente representa el 21% de los gases que componen la atmósfera, y prácticamente todos los seres vivos necesitan de él para respirar. A ello hay que añadirle que una persona necesita 22 árboles para que pueda suplir su demanda de oxígeno… al día. Y somos 7.229.916.048 de seres humanos, lo cual significa que sólo nuestra especie necesita 1.590582e11 de árboles.

Por ahora, esto no supone una gran amenaza, ya que por el momento aquí en España contamos con 6.971.283.041 según datos del tercer inventario forestal (IEN3), que equivalen a unos 245 árboles/persona. Aún así, hay que tener presente que se talan 15 millones de ejemplares cada año. Y esto sólo en lo referente a las plantas arbóreas.

Niveles de oxígeno

Niveles de oxígeno oceánico en el Pacífico Norte. Imagen – AGU

El fitoplancton es muy sensible a los cambios de temperatura. Y produce un elevado porcentaje de oxígeno. Sin embargo, los océanos se están acidificando a medida que sus aguas se van tornando más y más cálidas. Ello significa que el fitoplancton está en serio peligro, pudiendo incluso desaparecer de algunas áreas.

Si la temperatura sigue aumentando, el oxígeno se podría reducir drásticamente, pasando del 21% al 14%. Y eso… sí que sería un problema.

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