NASA halla un planeta habitable: ¿albergará vida?

Kepler

El planeta Tierra, desde ahora, tiene un ”primo”. Su nombre es Kepler 452b, un planeta habitable que halló la NASA ayer mismo. Orbita a una distancia óptima de una estrella, la cual le proporciona calor… pero no demasiado; sólo la necesaria para que el agua permanezca en estado líquido y la temperatura interior sea la adecuada para albergar vida.

Fue detectado por el telescopio espacial Kepler, con el cual los astrónomos pueden confirmar la existencia de otros planetas. Hasta el momento, se han descubierto 500 objetos, 12 de los cuales se hallan en zona habitable, pero aún no se sabe con certeza si son planetas. Por lo que, al menos ahora, el Kepler 452b es el único firme candidato a ser el hogar de seres vivos.

Planeta Kepler

En esta imagen creada por ordenador, puedes ver lo diferentes que son en tamaño algunos de los planetas más conocidos, en comparación el Kepler-452b. De hecho, éste último es 60% más grande que la Tierra, y tendrá, según el jefe de análisis de datos de la misión Kepler, Jon Jenkins, el doble de gravedad. A pesar de ello, al tener un gran tamaño es muy probable que sea rocoso, y que tenga actividad volcánica. Ya que, además, recibe un 10% más de energía de su estrella que nuestro hogar, pues el astro tiene una edad más avanzada que el sol, por lo que ha aumentado de tamaño y, al hacerlo, emite más luz. La propia NASA lo ha calificado como ”un primero más grande y más viejo” de la Tierra.

Es tan similar, que hasta completa su año en casi los mismos días: 385, frente a los 365 que necesita nuestro planeta. Por cierto, Kepler-452b está situado a 1400 años luz de distancia de ella.

Tierra habitable

Ahora sí, por fin hay otro planeta en el que nuestras esperanzas de encontrar vida son prometedoras.

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