MAVEN se introduce en la atmósfera marciana

Nave MAVEN

Una de las naves no tripuladas de la NASA, a la cual llamaron MAVEN, se encuentra en el planeta rojo estudiando el comportamiento y características de su atmósfera.

La primera maniobra consistía en realizar una profunda inmersión, con el objetivo de reunir información acerca de los límites inferiores de las regiones superiores de la atmósfera marciana.

Lanzado en el noviembre del 2013 desde Cabo Cañaveral (Florida), MAVEN llegó a Marte el 21 de septiembre en una misión para estudiar la atmósfera del planeta y sus mecanismos, y también para averiguar por qué Marte se está quedando poco a poco sin ella. Las primeras observaciones de la nave incluyen la toma de imágenes ultravioleta del oxígeno, hidrógeno y carbono los cuales forman coronas tenues en la atmósfera superior del planeta marciano, además de la creación de un mapa completo de sus capas de ozono.

Según la NASA, MAVEN debe bajar periódicamente de su órbita normal, que se encuentra entre los 150 y los 6200 kilómetros. De hecho, el 10 de febrero se ordenó que bajara a 125km. Aunque la diferencia es de sólo 25km, la atmósfera marciana es tan tenue que esta bajada aumenta la presión atmosférica por 10, lo cual es suficiente para proporcionar a los científicos ideas sobre cómo funciona la atmósfera de Marte.

MAVEN

Durante la inmersión de febrero MAVEN pasó tres días de maniobra en una órbita más baja, a continuación, pasó cinco días más atravesando la atmósfera inferior a través de 20 órbitas, antes de preparar sus motores y volver a aumentar la altura. Estos cambios son importantes, ya que incluso a una altura de 125km, la atmósfera marciana es lo suficientemente gruesa como para producir suficiente arrastre para inducir la degradación de la órbita y sobrecalentar los instrumentos de la nave, algo que podría poner en peligro la investigación.

En los próximos meses la NASA ha anunciado que llevará a cabo cuatro inmersiones profundas más, cuando los científicos hayan estudiado los datos que ha enviado MAVEN durante este mes.

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