Marte tuvo un océano que lo cubrió casi por completo

Marte

Marte es un planeta que llama nuestra atención, no sólo por ser el que más próximo está de nosotros, sino también porque todo parece indicar que en algún momento pudo albergar vida. Esto es algo que el 5 de marzo de este año descubrió la NASA, revelando que el planeta marciano pudo tener un océano tan grande que ocupaba el 87% de su superficie.

Hace unos cuatro millones de años Marte pudo haber tenido el agua suficiente para cubrirlo por completo con una profundidad de 140m, pero los investigadores creen que el líquido se pudo haber concentrado en el hemisferio norte, llegando a tener en algunas regiones una capa líquida de más de 1’5km.

Según el investigador de la NASA Gerónimo Villanueva, gracias a este estudio podremos saber cuánta agua perdió Marte y comprender mejor la historia de este preciado líquido en el planeta marciano.

Con la precisión de los instrumentos de los observatorios situados en el desierto de Atacama en Chile, el W. M. Deck y el telescopio de infrarrojos de la NASA situados en Hawaii, el equipo analizó dos tipos de agua: la más común H2O, la cual está compuesta por dos átomos de hidrógeno y otro de oxígeno, y la HDO que es un agua semipesada, y está compuesta por un átomo de hidrógeno, otro de oxígeno, y otro de una variante pesada de hidrógeno llamado deuterio.

Superficie de Marte

El equipo de investigadores analizó los niveles de ambos tipos de agua durante seis años terrestres (el equivalente a unos tres años marcianos), averiguando que el H2O tiene más facilidad para evaporarse que el HDO, el cual permanece más tiempo en la superficie del planeta (si se compara con los océanos de la Tierra, de cada molécula de HDO hay unas 3200 de H2O).

Al haber perdido tal cantidad de agua, Michael Mumma, científico senior de Goddard, cree que Marte pudo haber sido húmedo más tiempo del que se pensaba, creando las condiciones apropiadas para albergar vida.

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