Los volcanes enfrían los océanos

Volcán Tungurahua en el 2011

Las erupciones volcánicas son capaces de dejarnos maravillados a muchos de nosotros, pero también de provocar grandes desastres dejando una nube inmensa de ceniza y polvo por las calles de los pueblos de la zona, obligando a muchas personas a dejar sus hogares.

Pero también hay que saber que los volcanes enfrían los océanos, como hicieron por ejemplo entre el 1800 y el 801 a. C.

Un grupo de investigadores ha publicado un estudio en la revista Nature Geoscience en el que se revela que un aumento en el número y en la intensidad de las erupciones volcánicas pueden hacer disminuir la temperatura de los océanos. Según explicó Helen Mcgregor, geóloga de la Universidad de Wollongong (Australia), y que además es la principal autora de este estudio, explicó que si bien las explosiones volcánicas cambian el ambiente a corto plazo, si son muy frecuentes pueden modificar la temperatura del océano a largo plazo.

Las aguas absorben más calor y la retienen por más tiempo que la atmósfera, con lo cual se consigue mantener una temperatura global más o menos estable. Sin embargo, cuando se agrupan varios acontecimientos, como las erupciones volcánicas que hubo entre los siglos XVI y XVIII, periodo conocido también como Pequeña Edad de Hielo, los océanos se mantienen fríos por más tiempo.

Playa

Tras examinar cómo afectaban ciertos factores como los gases de efecto de invernadero o la actividad volcánica a los mares, descubrieron que sólo los volcanes podían enfriarlos. Michael Evans, investigador de la Universidad de Maryland (Estados Unidos) y coautor del estudio, dijo que los cambios climáticos del pasado pueden ayudarnos ”a entender los cambios del futuro”.

Así, puntualizó que son muy necesarios los estudios que ‘combinen la observación y la simulación de modelos climáticos para entender qué papel tienen los océanos en el cambio climático”.

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