Los Stratus

 

Stratus

En nuestro repaso por los distintos géneros de nubes comenzamos a describir en esta ocasión los Stratus o Estratos, que son uno de los dos géneros catalogados como nubes bajas. Se describen como una capa de nubes generalmente gris, con base uniforme, de la que pueden caer llovizna, prismas de hielo o cinarra. Cuando el Sol es visible a través de la capa, su contorno se distingue claramente. Estas nubes se presentan a veces en forma de jirones deshilachados (fractus), debajo de otras nubes.

 

Los Stratus normalmente se encuentran entre los 0 y 300 m del suelo y están compuestos por gotitas de agua pequeñas aunque a muy bajas temperaturas puede consistir de partículas de hielo pequeñas. Se forman por el efecto combinado del enfriamiento en las capas inferiores de la atmósfera y de la turbulencia debida al viento. Normalmente se van formando sobre la tierra, por irradiación nocturna o por advección de aire relativamente cálido sobre suelo más frío mientras que sobre el mar, el enfriamiento suele ser por advección.

Stratus formando un "mar de nubes"

Stratus formando un "mar de nubes"

 

Producen niebla si están al nivel de la superficie. Los Stratus fractus se forman como nubes accesorias (pannus) por debajo de los Altostratus, Nimbostratus, Cumolonimbus y Cúmulos precipitantes. Cuando producen nieblas suelen estar asociados a tiempo anticiclónico mientras que cuando aparecen debajo de Altostratus o Nimbostratus  están asociados a un Frente Cálido. También aparecen desgarrados debajo de los Cumulonimbus, en plena tormenta o aguacero.

 

No se deben confundir con los Altostratus o Nimbostratus, éstos tienen una apariencia “húmeda”, mientras que los Stratus tienen una apariencia “seca”. La precipitación en los Stratus es muy débil y en los Nimbostratus es moderada, por tanto es otra caracteristica discriminatoria.

 

Si se fotografían produciendo niebla hay que buscar objetos de referencia como árboles, edificios o elevaciones del terreno. Son interesantes fotografiar si aparecen debajo de los Nimbostratus, desgarrados por la lluvia o la nevada.

 

En los Stratus se reconocen dos especies (nebulosus y fractus) y tres variedades (opacus, translucidus, undulatus).

 

Fuente – AEMET

Más información – Los Nimbostratus, Los Altostratus

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