Los pájaros del desierto, vulnerables a las olas de calor

Pájaro del desierto

Los pájaros del desierto son, en su mayoría, pequeños. Este tamaño los hace especialmente vulnerables a las temperaturas extremas, ya que son animales que se mantienen muy activos durante el día, y el termómetro -si lo hubiera- siempre marcaría más o menos los mismos grados.

Sin embargo, según los modelos climáticos que utilizan los científicos, en unos años las olas de calor serán más intensas, más frecuentes y más duraderas, lo cual podría tener un impacto devastador en la vida de estos pájaros.

Podríamos pensar que los pájaros del desierto serán los últimos en sufrir las consecuencias del calentamiento global, ya que a fin de cuentas, viven en territorios donde las temperaturas son ya de por sí, muy altas. Pero el clima en el desierto es prácticamente siempre el mismo, por lo que estos animales se han acostumbrado a vivir en un entorno en el que apenas hay variaciones climáticas. Por este motivo, cualquier cambio les puede perjudicar.

Para saber hasta qué punto les podría impactar el calentamiento global, Andrew E. MacKechnie, de la Universidad de Pretoria, y Blair O. Wolf, de la Universidad de Nuevo México, analizaron las necesidades de agua y la supervivencia de 27 especies de aves de los desiertos de EEUU y de Australia. Los resultados no tardaron en sorprenderlos: al comparar la situación actual con la que se prevé para el año 2080, los requisitos para que puedan sobrevivir serán superiores, sobretodo para los pájaros de pequeño tamaño.

Pájaro

Así pues, es de esperar que las poblaciones de pájaros del desierto se vean reducidas por las olas de calor, y también por la escasez de agua. Esto los obligará a gastar más energía buscando el preciado líquido, alimento y un lugar donde puedan protegerse del sol.

Como consecuencia de ello, los desiertos podrían ser cada vez más desérticos.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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